Entinen Top Gear -juontaja Richard Hammond: Prinssi William lopetti lopullisesti moottoripyöräilijöiden pahan pojan maineen

Hammond selittää, mistä moottoripyöräilijöiden hurja maine oli peräisin. Sen voi jäljittää yhteen kuuluisaan valokuvaan heinäkuulta 1947.
 
Toisen maailmansodan jälkeen American Motorcyclist Association (AMA) elvytti Gypsy Tour -moottoripyörätapahtuman Kalifornian Hollisterissa.
 
Tapahtumaan saapuneet motoristit tuplasivat pikkukaupungin asukasmäärän. Vieraat juhlivat ja joivat alkoholia, osa railakkaastikin. Kaupungin muutamalla poliisilla riitti kiirettä motoristien kaitsemisessa, mutta kyse oli lähinnä humalaisten hauskanpidosta. Tapahtumaa kutsuttiin mediassa Hollisterin mellakaksi, vaikka meno muistutti oikeastaan suomalaisia juhannusjuhlia, hyvässä ja pahassa.
 
Hollisterin mellakan symboliksi nousi kuuluisan Life-lehden valokuva, jossa mies istuu moottoripyörän päällä olutpullo kädessään. Pyörä seisoo keskellä rikkinäisiä olutpulloja.
 
San Francisco Chronicle -lehden valokuvaajan Barney Petersenin ottamaa ja Life-lehden julkaisemaa valokuvaa on väitetty jopa lavastetuksi. Lehden kerrottiin liioitellen motoristien aiheuttamasta hävityksestä, sillä Hollisterin kaupunki otti moottoripyöräilijät avosylin vastaan seuraavana vuonna. Joka tapauksessa lainsuojattoman motoristin maine oli syntynyt.
 
Hammondin mukaan moottoripyöräilyn maine alkoi puhdistua vasta 1980-luvulta lähtien, kiitos muun muassa Top Gun -elokuvan moottoripyöräkohtausten sekä 2000-luvulla näyttelijä Evan McGregorin matkaohjelmien.
 
Sitten koitti vuosi 2015 ja moottoripyöräilyn ilkeän maineen lopullinen valkopesu.
 
”Päivää ennen häitään Catherinen kanssa, (Britannian) prinssi William valokuvattiin ajamassa Ducati 1198S Corse -pyörää. 1947 pienessä kalifornialaisessa kaupungissa Harrikan päällä istuneen lihavan miehen aiheuttama vahinko oli vihdoin korjattu”, Hammond kertoo.