Tarkkalalla nousujohteinen debyytti uudella pyörällä

– Olisihan tuo sijoitus voinut olla tietenkin parempikin, mutta hyvä näinkin. Ajoin tällä pyörällä ensimmäisen kerran kisaolosuhteissa ja lauantai kulki osittain säätöjä hakiessa. Toivotaan nyt, että pystyn ajamaan täällä sunnuntaina ehjän päivän ja nostamaan sijoitustani edelleen ainakin parilla pykälällä.

Tarkkalan toiveet korkeammista sijoituksista murenivat vielä lauantaina välittömästi aamun ensimmäisellä extreme-testillä.
– Jäin sillä pätkällä kaksi kertaa jumiin kivikkoiseen mäkeen ja siinähän sitä aikaa tuli hukattua sitten heti alkuunsa jo aivan liian paljon.

Alun hankaluuksien jälkeen aurinko alkoi kuitenkin paistaa Tarkkalallekin.
– Loppupäivä sujui nousujohteisesti. Viimeinen enduropätkä kulki jo varsin hyvin ja pystyin nostamaan siellä sijoitustani kolmella pykälällä. Parempaan suuntaan ollaan menossa, vahvisti Tarkkala.
Enduro 2-luokan voittoon ja samalla MM-kärkeen ajoi Honda-kuljettaja Mika Ahola. Kolmen pisteen turvin MM-johtoon siirtynyt Ahola kukisti pahimman kilpakumppaninsa, KTM:llä ajavan espanjalaisen Ivan Cervantesin 27,17 sekunnilla. Tarkkala jäi luokkavoittajasta 3.46 minuuttia.

Tarkkalan tiimikaveri Juha Salminen joutui jättämään Italian osakilpailun väliin nilkkavamman vuoksi. Salmisen nilkka leikattiin perjantaina. Salminen oli Espanjassa ja Portugalissa ajettujen osakilpailujen jälkeen MM-pisteissä kolmantena, mutta nyt hänen ohitseen paineli kaksi KTM-kuljettajaa, eli italialainen Thomas Oldrati ja viime kaudella vielä motocrossin MX3-luokan MM-sarjaa ajanut ranskalainen Pierre Renet.

Lovere, Italia.
Enduromoottoripyöräilyn MM-sarjan 5/16 osakilpailu, luokka 2:
1) Mika Ahola Suomi, Honda 1.06.27,72, 2) Ivan Cervantes Espanja, KTM + 27,17 jäljessä, 3) Pierre Renet Ranska, KTM + 1.37,59, …9) Valtteri Salonen Suomi, Husaberg + 3.18,54, 10) Marko Tarkkala Suomi, BMW-Husqvarna + 3.46,78.

MM-pistetilanne:
1) Ahola 119, 2) Cervantes 116, 3) Thomas Oldrati Italia, KTM 86, 4) Renet 79, 5) Juha Salminen Suomi, BMW 76, …Salonen 54, Tarkkala 39.

Seuraava osakilpailu: Sunnuntaina 23.5. Lovere, Italia.