Rookie-kuljettaja Lowes Superbike-nipun nopein Portimaossa

Lowes viimeisteli GSX-R -pyörällään jälkimmäisenä testipäivänä pohjiksi lukemat 1.42,5. Laverty jäi hänestä kymmenyksen. Lavertyn nopein kierrosaika syntyi testien ensimmäisenä päivänä.

Superbiken hallitseva maailmanmestari Tom Sykes ei ollut mukana Portimaossa. Hän ajoi Kawasakillaan onnistuneen testijakson viime viikon lopulla Almerian radalla Espanjassa.

Lowes urakoi Algarvessa yhteensä 165 kierrosta. Lavertyn plakkariin kertyi 133 kiekkaa.

– Tämä on yhä opettelua, mutta siitä huolimatta hyvät, todella hyvät testit, iloitsi sarjan mustiin hevosiin lukeutuva Lowes.

Viime kauden BSB-mestari Lowes ei ollut ajanut koskaan ennen Portimaossa.

– Oli hienoa saada mahdollisuus opiskella rataa ja olla heti näin nopea. Ehdottomasti tärkeintä oli se iso määrä luottamusta, jonka ammensin näiden kahden päivän kuluessa. Pyörä toimi hienosti ja keräsimme paljon hyvää dataa.

Suzukista viime vuoden puolella maistiaiset Jerezissä saanut Laverty myhäili hänkin tyytyväisyyttä.

– Uskon, että Alex ja minä yllätimme ainakin muutamat täällä. Tiimi on tehnyt viimeisten kuuden viikon aikana mahtavaa työtä. Moni ei pystyisi samaan kuudessa kuukaudessakaan!, latasi Laverty.

Portimaossa kolmanneksi kovimmasta vauhdista vastasi Hondan Jonathan Rea, joka jäi epävirallisisssa kierrosajoissa Lavertysta kolme kymmenystä.

Davide Giugliano tuikkasi Ducatillaan kymmenyksen päähän Reasta. Marco Melandri tuli Apriliallaan puolestaan kymmenyksen Giuglianon takana.

Melandrin tiimikaveri, viime kaudella MM-pronssille päätynyt Sylvain Guintoli potee tuplasti leikattua olkapäätään. Guintolia testijaksolla tuuraa Alex Hofmann.

MM-sarja käynnistyy 23. helmikuuta Phillip Islandin radalla Australiassa. Samalla baanalla ajetaan myös virallinen testijakso.

Kawasaki lähtee sarjaan kolmen kuljettajan voimin, kun tehdastiimin Sykes ja Loris Baz saavat rinnalleen uusien EVO-sääntöjen mukaisella ZX-10R -pyörällä kilpailevan ja samalla sitä kehittävän David Salomin. Salom ajaa tehtaan tuella Provec Racingin väreissä.

Portimao, Portugali.
Superbike-luokan testien epäviralliset tulokset:

1) Alex Lowes, Suzuki 1.42,5, 2) Eugene Laverty, Suzuki 1.42,6, 3) Jonathan Rea, Honda 1.42,9, 4) Davide Giugliano, Ducati 1.43,0, 5) Marco Melandri, Aprilia 1.43,1, 6) Chaz Davies, Ducati 1.43,2, 6) Leon Haslam, Honda 1.43,5.

* Superbike-luokan MM-sarjan kilpailukalenteri:
23.2 Phillip Island, Australia
13.4. Aragon, Espanja
27.4. Assen, Hollanti
11.5. Imola, Italia
25.5. Donington Park, Iso-Britannia
08.6. Sepang, Malesia
22.6. Misano, San Marino
06.7. Portimao, Portugali
13.7. Laguna Seca, USA
07.9. Jerez, Espanja
21.9. Moskova, Venäjä
5.10. Magny-Cours, Ranska
19.10. Phakisa Freeway, Etelä-Afrikka
02.11. Paikka avoin