Qatarin GP:n pressi: Nyt loppuu puhuminen ja alkaa ajaminen!

Kaksipyöräisten kansainvälisissä lehdistötilaisuuksissa on aina letkeä tunnelma, eikä MM-kauden avaus tuonut muutosta tahtiin. Hymyt olivat tutun herkässä, joskin kenties piirun verran väkinäisempiä kuin yleensä.

Kyllä, kauden ensimmäinen MM-osakilpailu lennättää sittenkin aina, jos ei sentään puntteja tutisemaan, niin ainakin pari perhosta vatsan pohjalle.

– Turha sitä on kieltää. Kyllä kauden avaus aina vähän jännittää, myönsi yhdeksänkertainen maailmanmestari Valentino Rossi.

”Tohtori on tullut takaisin”

Yamahalle palannut Rossi, 34, on ja pysyy jatkossakin takuuvarmana mediamagneettina. Sädekehä korkeintaan vain himmeni hetkellisesti Ducati-taaperruksen aikoihin: Tohtori on tullut takaisin ja sillä siisti.

Rossi on tosin saanut tässäkin mielessä haastajan 14 vuotta nuoremman ilopillerin ja todennäköisen manttelinperijänsä Marc Marquezin hyväntuulisessa hahmossa. Hondan huippunopea tulokas on noussut vauhdillisesti ja myös kiinnostavuudeltaan itsensä maestron rinnalle.

Hallitseva maailmanmestari, Yamahan espanjalaisässä Jorge Lorenzo ja hänen ykköshaastajansa sekä maanmiehensä, Hondan Dani Pedrosa eivät pistä tilannetta tippaakaan pahakseen, päinvastoin.

Tämä duo saa keskittyä ainakin alkukaudella Rossiin ja Marqueziin verrattuna huomattavasti hellemmässä hälyssä siihen oleelliseen, eli kilvanajoon.

Molemmat kääntävät tilanteen myös taitavasti edukseen. Useaan kertaan kalutuissa kommenteissa pudotellaan vain ne niin sanotut pakolliset. Testikausi on sujunut hyvin ja sitä rataa.

– Olen valmis ja haluan uusia mestaruuden. Siitä tulee kuitenkin erittäin haastavaa, kuului Lorenzon pääsanoma.

– Tiimi on tehnyt mahtavaa työtä ja olen niin valmis ensimmäiseen osakilpailuun kuin tässä tilanteessa vain on mahdollista, pyöritteli puolestaan Pedrosa.

Ei siis mitään uutta ja mullistavaa.

Eikä sellaista ole odotettavissakaan. Ei ainakaan ennen kun surutta sanansäilällä sivaltava Casey Stoner tekee paluun – edes hetkellisen sellaisen. Jäämme odottamaan vesi kielellä Japanin ja Australian lokakuisia osakilpailuja.

Marquezin karisma puree

Maineella on aina hintansa ja sen tietenkin Rossi ja nyt myös Marquezkin tasan tarkkaan tietävät.

Rossilta odotetaan häneen lupaamiaan podiumsijoituksia, mutta kuninkuusluokan keltanokka Marquezilta sensaatiota voittojen ja jopa mestaruuden myötä.

– Olen ollut hyvässä vauhdissa testikaudella, mutta minulla on vielä paljon opeteltavaa edessäni. Tämä on sittenkin aivan toista kuin Moto2-luokka, Marquez pyrkii toppuuttelemaan parhaansa mukaan.

Marquez ajoi viime vuonna Moto2:n mestariksi. Ensimmäinen titteli irtosi vuonna 2010 piikkiluokassa ja suomalaistalli Ajo Motorsportin riveissä.

Tallipäällikkö Aki Ajon tähtitehtaassa on tuikkinut vuosien saatossa melkoisia helmiä, mutta Marquez on heistä sittenkin se kiistaton timantti.

Karismaattinen Marquez singahti suoraan jo kauden 2010 jäljiltä jalkapallon ohella road racingista fanaattisesti riehaantuvien espanjalaisten sydämiin. Teinitähti ohitti silloin kansansuosiossa jopa Lorenzon Pedrosasta puhuttamaakaan.

Kieltämättä, uran hetkellisesti vaarantaneesta silmävammasta täyteen terään toipunut Marquez on sortunut myöhemmin radalla pariinkin otteeseen äärettömän hölmöihin liikkeisiin, joita Mika Kalliokin joutui viime kaudella katkerasti kokemaan.

Nuo liikkeet eivät kuitenkaan johdu siitä, että Marquezilla olisi kihahtanut kypärään, vaan siitä, että hän omaa valtavan voitontahdon.

Kaikella kunnioituksella Rossi ja Pedrosa: vastaavaa ei taida sittenkään löytyä muilta kuin parhaimmillaan ihailtavan mahtipontiselta Lorenzolta.

Olkaa hyvä. Kaikilla herkuilla notkuva pöytä on katettu kenties huimemmalle MM-kaudelle kuin miesmuistiin: niin MotoGP-, Moto2- kuin Moto3-luokassakin.

* Qatarin GP:n aikataulu 4.-7. huhtikuuta Losailin radalla:
Torstai 4.4.

18.00-18.40 Moto3-luokan 1. vapaa harjoitus
18.55-19.40 Moto2-luokan 1. vapaa harjoitus
19.55-20.40 MotoGP-luokan 1. vapaa harjoitus
20.55-21.35 Moto3-luokan 2. vapaa harjoitus
21.50-22.35 Moto2-luokan 2. vapaa harjoitus

Perjantai 5.4.
18.00-18.45 MotoGP-luokan 2. vapaa harjoitus
19.00-19.40 Moto3-luokan 3. vapaa harjoitus
19.55-20.40 Moto2-luokan 3. vapaa harjoitus
20.55-21.40 MotoGP-luokan 3. vapaa harjoitus

Lauantai 6.4.
18.00-18.40 Moto3-luokan aika-ajo
18.55-19.40 Moto2-luokan aika-ajo
19.55-20.25 MotoGP-luokan 4. vapaa harjoitus
20.35-20.50 MotoGP-luokan aika-ajo 1
21.00-21.15 MotoGP-luokan aika-ajo 2
21.40-22.00 Moto3-luokan warm up
22.15-22.35 Moto2-luokan warm up

Sunnuntai 7.4.
18.00-18.20 MotoGP-luokan warm up
19.00 Moto3-luokan MM-osakilpailu 1/17
20.20 Moto2-luokan MM-osakilpailu 1/17
22.00 MotoGP-luokan MM-osakilpailu 1/18

HUOM! Qatarin osakilpailussa on käytössä ensimmäistä kertaa MotoGP-luokan uusi aika-ajosysteemi:
https://www.bike.fi/uutiset/racebike/motogpluokan-aikaajo-uudistuu-merkittavasti-kaudella-2013-24445