Monza 20.5.1973 ei unohdu

Ratamoottoripyöräilijä Jarno Saarisen kuolemasta tulee tänään kuluneeksi 47 vuotta.

Ensimmäinen suomalainen ratamoottoripyöräilyn maailmanmestari Jarno Saarinen menehtyi 20. toukokuuta 1973 Monzan radalla Italiassa ajetussa MM-osakilpailussa. 27-vuotiaana menehtynyt Saarinen ehti urallaan voittaa 250-kuutioisten maailmanmestaruuden kaudella 1972. Lisäksi turkulaiskuljettajan palkintokaappia koristivat kaksi MM-hopeaa ja yksi MM-pronssi.

Saarisen MM-ura alkoi vuonna 1968 Imatranajon yhdeksännellä sijalla. Ensimmäistä MM-osakilpailuvoittoaan hän juhli Tsekkoslovakian GP:ssä vuonna 1971. Vuoden 1972 250-kuutioisten maailmanmestaruuden suomalaiskuski varmisti upeasti kotikilpailussa Imatralla. Lyhyellä urallaan Saarinen ehti osallistua 46 MM-starttiin keräten niistä 15 voittoa ja ollen 32 kertaa palkintopallilla.