Felix Nässin tulikaste Teksasissa

Yli viiden kilometrin mittainen rata on vieras, 14 eri maasta tulevan 24 kuljettajan sarja on vieras, eikä cupin tunnetusti tiheän valintaseulan läpäisseiden talenttien identtinen työväline, KTM:n RC 250 R Moto3-luokan pyörä ole sekään helsinkiläiselle Nässille vielä viimeisen päälle tuttu.

– Tuntuma pyörään toki jo löytyy Jerezin radalla Espanjassa ajetun kahden yhteisen testijakson myötä. Tosin kierroksia saisi olla alla enemmänkin, mutta sääolosuhteet eivät olleet Jerezissä puolellamme. No, sadekelin testiäkin tarvitaan, toteaa Nässi.

– Aluksi tietenkin vähän oudolta tuntunut nelitahtinen pyörä on istunut oikeastaan kierros kierrokselta paremmin käteeni. Jerezin jälkimmäisellä testijaksolla keulassa ilmeni vielä tärinäongelmaa, mutta sama ongelma oli käytännössä kaikilla. Säätötyö jatkuu tältäkin osin Austinin harjoituksissa, jatkaa 178-senttinen ja 56-kiloinen nuorukainen.

”Vähän jännittää, mutta
ei sen enempää”

Nässillä on nuoresta iästään huolimatta plakkarissaan jo mukavasti kokemusta ja menestystä. Vatsassa velloo Austinin alla muutama kuuluisa perhonen, mutta niin pitääkin.

– Vähän jännittää, mutta ei sen enempää.  Odotan innolla päästä aistimaan MotoGP-varikoiden kansainvälistä tunnelmaa.

Nässi lähtee jalat tukevasti maassa sarja-avaukseen, kuten yhteensä 14 osakilpailua kattavaan Red Bull MotoGP Rookies Cup-kauteen yleensäkin.

– Ykköstavoitteeni on säilyttää paikka cupissa kaudelle 2014. En aseta itselleni vielä Austiniin mitään hirveän kovia tulostavoitteita. Siitä lähdetään, että pystyisin parantamaan tasaisesti ja ajamaan alkavalla kaudella mahdollisimman monessa kisassa kärkiryhmässä.

Ennakkosuosikin viittaa sovitellaan viime kaudella cupin loppupisteissä kolmanneksi sijoittuneen tshekki Karel Hanikan harteille. Sunnuntaina 17-vuotis täyttänyt Hanika oli Jerezin molempien testijaksojen nopein kuljettaja reilut kolme sekuntia Nässiä kiireisempänä. Ruuti on taatusti kuivaa myös Teksasissa.

– Hanika ajaa tosi nätisti. Tuntuu, että muilla ei ole vastata hänen vauhtiinsa, tuumii Nässi.

Murtunut sormi toi pientä
takapakkia valmistautumiseen

Ajo Motorsport Junior Project-tiimin kuljettaja Nässi omaa kovan kuntopohjan, sillä hänet tunnetaan myös kilpahiihtäjänä Pakilan Vedon väreissä.

Hyvä näin, sillä valmistautuminen cupiin ei ole ikävä kyllä sujunut ilman takaiskuja.

– Vasemman käden nimetön sormi murtui koulun liikuntatunnilla. Lastan sai ottaa pois jo reilu viikko sitten. Sormessa ei ole enää kipuja ja mutta sen lihakset kaipaavat treenaamista. En kuitenkaan usko, että sormi haittaa ajamista lauantain ja sunnuntain kilpailuissa Austinissa.

Saksalaisarkkitehti Hermann Tilken suunnittelemalla ja viime vuonna valmistuneella COTA-radalla on mittaa hulppeat 5513 metriä. Upealta radalta löytyy leveyttä 15 metriä ja pisimmältä suoralta pituutta 1200 metriä.

Rookies Cupin kuljettajat saavat kunnian ajaa radalla lauantaina kautta aikojen ensimmäisen kansainvälisen rr-kisan. MotoGP-sarjan kolmen luokan kisatapahtumat sijoittuvat totutusti sunnuntaille ja tässä tapauksessa Suomen aikaa iltaan.

– Olen yleensä oppinut aika hyvin uudet radat. Kotipuolessa olen tutustunut Austinin rataan pleikkarilla ja videoiden välityksellä, kertoo Nässi.

Nässin kauden päätähtäin on luonnollisesti cupissa, mutta muutakin urakkaa riittää yllin kyllin.

– Red Bull MotoGP Rookies Cup on kalenterissani tärkein sarja. Lisäksi ohjelmaan sisältyy SM-sarjan, Skandiavian Openin ja EM-sarjan kilpailuista ne, jotka eivät mene päällekkäin Rookies Cupin kanssa.

* Red Bull MotoGP Rookies Cupin kauden 2013 kilpailukalenteri:
20.-21.4. Austin, USA/osakilpailut 1-2
4.-5.5. Jerez Espanja/3-4
28.-29.6. Assen, Hollanti/5-6
13.-14.7. Sachsenring, Saksa/ 7-8
24.8. Brno, Tsekki/9
31.8.-1.9. Silverstone, Iso-Britannia/10-11
14.9. Misano, San Marino/12
28.-29.9. Aragon, Espanja/ 13-14

* Red Bull MotoGP Rookies Cupin kuljettajat kaudella 2013:
3 Diego Perez, Espanja
6 Corentin Perolari, Ranska
7 Aris Michail, Saksa
10 Felix Nässi, Suomi
18 Mario Tocca, Italia
19 Tarran Mackenzie, Iso-Britannia
24 Marcos Ramirez, Espanja
27 Joe Roberts, USA
28 Bradley Ray, Iso Britannia
29 Stefano Manzi, Italia
33 Enea Bastianini, Italia
34 Jordan Weaving, Etelä-Afrikka
36 Joan Mir, Espanja
40 Darryn Binder, Etelä-Afrikka
45 Olly Simpson, Australia
46 Yui Watanabe, Japani
50 Lukas Trautmann, Itävalta
54 Toprak Razgatlioglu, Turkki
64 Anthony Alonso, USA
74 Soushi Mihara, Japani
88 Jorge Martin, Espanja
95 Scott Deroue, Hollanti
96 Manuel Pagliani, Italia
98 Karel Hanika, Tshekki

* Felix Nässin kauden 2013 kilpailukalenteri:
20.-21.4. Red Bull MotoGP Rookies Cup, Austin/USA
4.-5.5. Red Bull MotoGP Rookies Cup, Jerez/Espanja
1.-2.6. Skandinavia Open, Karlskoga/Ruotsi
15.-16.6. Skandinavia Open/SM, Alastaro
28.-29.6. Red Bull MotoGP Rookies Cup, Assen/Hollanti
13.-14.7. Red Bull MotoGP Rookies Cup, Sachsenring /Saksa
20.-21.7. SM, Botniaring
10.-11.8. SM, Räyskälä  
17.-18.8. Skandinavia Open, Våler/Norja
24.8. Red Bull MotoGP Rookies Cup, Brno/Tshekki
31.-1.9. Red Bull MotoGP Rookies Cup, Silverstone/Englanti
14.9. Red Bull MotoGP Rookies Cup, Misano/Italia
28.-29.9. Red Bull MotoGP Rookies Cup, Aragon/Espanja
5.-6.10. EM, Albacete/Espanja