Tuhatlukuja tavoitteleva Rossi nostatti kisahuumaa Misanossa

San Marinon GP merkitsee Yamahan tehdastallissa myös kaksi seuraavaa kautta kilpailevalle Rossille, 35, todellista kotikilpailua. Rossi asuu Tavulliassa, josta on matkaa Marco Simoncellin nimikkoradalla ainoastaan kymmenen kilometriä.

Kauden 13. MM-osakilpailuun eturivin kolmannen starttipaikan lauantaina lunastanut Rossi paineli kisa-aamun harjoituksen kärkeen ajalla 1.33,965, joilla hän peittosi Yamahan Tech 3-tiimin Pol Espargaron 30 tuhannesosalla.

Aika-ajossa neljänneksi sijoittunut sarjakärki Marc Marquez päätyi Hondallaan kolmanneksi 28 tuhannesosaa Espargarosta.

Marquez hypistelee Rossin tavoin ennätyslukemia Misanossa. Marquez tavoittelee jo kauden 12. voittoaan ja mikäli ihmemies sen saavuttaa, niin hän sivuaa Mick Doohanin nimissä olevaa yhden kauden ykkössijojen ennätystä. Doohan tuuletti 12 voittoa kaudella 1997.

Rossin tallikaveri, San Marinon GP:n voittoa puolustava ja kauden ensimmäisen paalupaikkansa saavuttanut Jorge Lorenzo oli kisa-aamun treenissä neljäs 0,287 sekuntia pohjista.

Lorenzon ja Rossin rinnalle tänään klo 15 käynnistyvän kilpailun eturiviin Pramac-tiimin Ducatilla rullaava Andrea Iannone päätyi neljänneksi 0,430 sekuntia kärjen takana.