”Tohtorilla” huikeat taiteilijajuhlat: Rossille tulee tänään jo 20 vuotta täyteen MM-sarjassa

Rossi debytoi MM-sarjassa 31. maaliskuuta 1996 Malesian GP:n silloisella näyttämöllä Shah Alamissa. Pyöränä oli tällöin125-kuutioinen Aprilia.

Tavaramerkilleen, eli numerolle 46 uskollisena pysynyt Rossi saavutti nykyisistä yhdeksästä maailmanmestaruudestaan ensimmäisen heti seuraavana vuonna ja se heltisi luonnollisesti piikkiluokassa.

Seuraavan tittelin vuoro koitti vuonna 1999 silloisessa 250-kuutioisten luokassa.

Rossin todellinen menestystarina käynnistyi kuitenkin vuonna 2001, jolloin hän juhli 500-kuutioisten maailmanmestaruutta.

Tavulliassa asuvan italialaisen megatähden mestaruusputkelle ei ollut tulla loppua, sillä Rossi huuhtoi kuninkuusluokan kiiltävintä myös kausilla 2002-2005.

Sen jälkeen oli tyydyttävä pari vuotta himmeämpään saldoon, kunnes Rossi palasi MotoGP-luokan mestariksi jälleen kausilla 2008 ja 2009.

Rossi on ajanut upealla urallaan yhteensä 331 MM-osakilpailua. Niistä on irronnut 112 voittoa, 55 kakkos- ja 44 kolmossijaa. Podiumsijoituksia löytyy plakkarista siis jo 211 kappaletta.

Statistiikka kertoo edelleen 61 paalupaikasta ja 93 kilpailun nopeimmasta kierroksesta.

Rossi solmi kaksi viikkoa sitten ajetun Qatarin GP:n yhteydessä kaudet 2017 ja 2018 kattavan jatkosopimuksen Yamahan kanssa.

Oliko se viimeinen sopimus MotoGP-sarjaan?

– 90 prosentin varmuudella kyllä, mutta jätetään silti vielä nuo 10 prosenttia pelivaraa, Rossi virnisti tuttuun tyyliinsä.