Stonerista 20:s MotoGP-legenda

Viime vuonna MM-uransa päättäneestä kaksinkertaisesta maailmanmestarista Stonerista tulee järjestyksessään 20:s MotoGP-legenda lajin ”Hall of Famessa”.

Aiemmin legendoiksi on Saarisen lisäksi nimetty Giacomo Agostini, Mick Doohan, Geoff Duke, Wayne Gardner, Mike Hailwood, Daijiro Kato, Eddie Lawson, Anton Mang, Angel Nieto, Wayne Rainey, Phil Read, Jim Redman, Kenny Roberts, Kevin Schwantz, Barry Sheene, Freddie Spencer, John Surtees ja Carlo Ubbiali.

Australian GP Phillip Islandilla on ehdottomasti oikea estradi Stonerin nimeämiselle. Stoner, 28, voitti kotiyleisönsä edessä peräti kuusi MotoGP-luokan kilpailua putkeen. Lisäksi saariradalta löytyy myös hänen nimikkomutkansa ”Stoner Corner”.

– Otan nöyrästi vastaan tämän kunnianosoituksen urastani. Se on jotain, mitä en olisi osannut dottaa, toteaa Stoner.

Mika Kallionkin tiimikaverina aikoinaan 125-kuutioisissa kilpailleella Stonerilla on plakkarissaan kahden mestaruuden lisäksi 47 GP-voittoa, 89 podiumsijoitusta ja 43 paalupaikkaa.

Tänä vuonna Hondaa jo kolmeen otteeseen Motegin radalla Japanissa testannut Stoner saavutti maailmanmestaruudet vuosina 2007 ja 2011. Ensimmäinen rtosi Ducatilla ja jälkimmäinen Hondalla.

Viimeksi superautoilla kotimaassaan kilpailleen Stonerin odotettiin ajavan tänä vuonna Australian ja Japanin GP:t villin kortin kuljettajana, mutta legenda tyrmäsi tuon ajatuksen lopullisesti ensimmäisen testijakson yhteydessä.
 

Viimeisin numero