Stoner sai nimikkokurvin Phillip Islandin kotiradalleen

Tunnetta oli toki ilmassa jo torstaina, kun Phillip Islandin radan vasemalle ja pieneen alamäkeen taittava kolmoskurvi nimettiin virallisesti Stonerin, 27, mukaan.

Kovavauhtinen ja mukavasti sointuva ”Stoner Corner” lukeutuu niihin huippupaikkoihin, jossa pyörää limiitillä vievä maestro on villinnyt usein kotiyleisönsä. Stonerilla on allaan peräti viiden voiton putki Australian GP:stä.

Stoner sai itse valita, mikä mutka kantaa jatkossa hänen nimeään. Valinta ei ollut vaikea.

– Tämä on minulle suuri kunnia ja tuo kolmas kurvi on kenties ykkössuosikkini koko maailmassa. Siinä ajetaan vitosvaihteella lähes täysillä. Se on pirun nopea ja saa todellakin veren kiertämään suonissa, Stoner kuvailee tuntemuksiaan.

Phillip Islandin nopealta radalla löytyy toki muitakin, mestareiden mukaan nimettyjä paikkoja. Mick Doohan ja Wayne Gardner lukeutuvat itseoikeutetusti heihin.

– Radan 60-vuotisen histoarian aikana Phillip Islandilla on huomioitu vain kaksi kuljettajaa vastaavalla tavalla ennen Stoneria. Wayne Gardner suoran (Gardner Straight) osalta ja tietenkin viisinkertainen maailmanmestari Mick Doohan (Doohan Corner).  Kukaan ei ole silti saanut faneja innostumaan täällä kerta toisensa jälkeen samoin kuin Casey, toteaa radan nokkamiehenä vuodesta 1984 toiminut Fergus Cameron.

MM-kärki Lorenzo etenee
keskittyneenä sessio kerrallaan

Yamahan Jorge Lorenzo johtaa MM-sarjaa Australiaan tultaessa 23 pisteellä Stonerin Honda-tallikaveriin Dani Pedrosaan nähden.

Lorenzolla on mahdollisuus varmistaa uransa toinen MotoGP-luokan maailmanmestaruus tulevana sunnuntaina, joskin viidestä viimeisestä kisasta neljä nimiinsä vienyt Pedrosa on tällä hetkellä todella vahvoilla.

Stoner on toisaalta myöntänyt, että hänen on vaikea uskoa kuudenteen peräkkäiseen voittoon kotiyleisön edessä. Hän ei ole vielä täydessä fyysisessä terässä, eikä pyöräkään ole käyttäytynyt mieleisellä tavalla kahdessa edellisessä kisassa Japanissa ja Malesiassa.

– Nilkka on jopa pahempi kuin palatessani radalla Japanissa. En tosin usko sen vaikuttavan ajamiseeni, tuumi Stoner.

– Jäljellä on enää kaksi kisaa, joten nyt tärkeintä on pitää keskittyminen todella korkealla tasolla ja välttää virheitä. Ei muuta kuin sessio kerrallaan, korosti Lorenzo puolestaan Australian GP:n pressitilaisuudessa.

– Ensijainen tavoitteeni on tietenkin podiumilla. Olisi mahtavaa voittaa täällä ja teen sen jos mahdollista. En kuitenkaan aio missään nimessä sortua hullutteluun saavuttaakseni sen, vahvisti lähinnä kakkossijoja kerta toisensa jälkeen kesän jälkeen nakutellut Lorenzo.

Pedrosa valmistautuu jatkamaan Lorenzon hiillostamista.

– Olisi hienoa siirtää mestaruuden ratkaisu päätöskisaan ja espanjalaisyleisön eteen Valenciaan. Siitä on vierähtänyt pitkä aika, kun olen ollut tässä tilanteessa, eli mestaruustaistelussa mukana. Keskittyminen on kuitenkin suunnattu nyt ensisijaiseti harjoituksiin ja siirrän ajatukset syrjään mahdollisuuksistani tittelin osalta.

Australian GP:n aikataulu:
Perjantai 26.10.

Klo 02.15-02.55, Moto3-luokan 1. vapaa harjoitus
Klo 03.10-03.55, MotoGP-luokan 1. vapaa harjoitus
Klo 04.10-04.55, Moto2-luokan 1. vapaa harjoitus
Klo 06.15-06.55, Moto3-luokan 2. vapaa harjoitus
Klo 07.10-07.55, MotoGP-luokan 2. vapaa harjoitus
Klo 08.10-08.55, Moto2-luokan 2. vapaa harjoitus

Lauantai 27.10.
Klo 02.15-02.55, Moto3-luokan 3. vapaa harjoitus
Klo 03.10-03.55, MotoGP-luokan 3. vapaa harjoitus
Klo 04.10-04.55, Moto2-luokan 3. vapaa harjoitus
Klo 06.00-06.40, Moto3-luokan aika-ajo
Klo 06.55-07.55, MotoGP-luokan aika-ajo
Klo 08.10-08.55, Moto2-luokan aika-ajo

Sunnuntai 28.10.
Klo 02.40-03.00, Moto3-luokan warm up
Klo 03.10-03.30, Moto2-luokan warm up
Klo 03.40-03.00, MotoGP-luokan warm up
Klo 04.00, Moto3-luokan MM-osakilpailu 16/17
Klo 05.20, Moto2-luokan MM-osakilpailu 16/17
Klo 07.00, MotoGP-luokan MM-osakilpailu 17/18