Salminen palasi podiumille

– Kaiken kaikkiaan ihan hyvä viikonvaihde, vaikka olisihan sitä ollut mukava nousta podiumille myös jo lauantaina. Silloin se jäi vielä viiden sekunnin päähän.
Kreikan jälkimmäisen kisapäivän vei nimiinsä MM-sarjaa johtava Mika Ahola, josta Salminen jäi 1.39 minuuttia. Salmisen tiimikaveri Marko Tarkkala ajoi hienosti kuudenneksi 2.24 minuuttia luokkakärjestä.
– Mika meni tänään täysin omaa vauhtiaan. Ei minulla olisi ollut siihen asiaa ilman virheitäkään, myönsi Salminen rehdisti.
Seitsenkertainen maailmanmestari hukkasi ison tukun sekunteja kisan avauskierroksella.
– Spinnasin heti ensimmäisellä ek:lla ja sen lisäksi pyöräni sammui myöhemmin crossitestillä, joka kulki minulta muuten hyvin helteisessä Kreikassa.
Salminen kävi pitkää ja uuvuttavaa vääntöä kakkossijasta ranskalaisen Pierre Renetin kanssa. Motocrossin MM-sarjassa vielä viime kaudella kurvaillut ranskalainen hyytyi kuitenkin loppua kohden.
– Kaveri alkoi nähtävästi puristaa vähän liikaa viimeisellä kierroksella, kuittasi Salminen.

Tarkkala nousi kohinalla lähemmäs kärkeä

Tarkkala sivusi kuudennella sijalla kauden tähän mennessä parasta sijoitustaan. Hän ajoi samalle sijalla kahdesti myös kesätaukoa edeltäneessä Slovakian osakilpailussa.
– Hyvä nousu lauantain jälkeen. Se tässä jäi silti hieman harmittamaan, että minun olisi pitänyt pystyä puristamaan vielä vähän lisää. Neljäs sija jäi sunnuntaina vain seitsemän sekunnin päähän.
Tarkkala haki vielä Serresin avauspäivänä tahtia varsinkin endurotestille sitä koskaan löytämättä. Sunnuntai muutti tässäkin mielessä kaiken.
– Sain hyvän rytmin päälle myös enskatestillä ja se heijastui sitten myös muuhun tekemiseen.
Tarkkalan päivä sujui suuremmitta ongelmitta.
– Jouduin ajamaan viimeisellä kierroksella yhden pätkän ilman etujarrua, kun öljyt tulivat keulasta ulos. Ei onneksi kuitenkaan mitään sen ihmeempää.
MM-sarja jatkuu ensi viikonvaihteena täysin uudella ja tuntemattomalla estradilla, eli Turkin Fathiyessa.
– Serresissa oli sunnuntainakin noin 45 astetta lämmintä. Kuulopuheiden mukaan Turkissa saattaa olla vielä pari astetta enemmän. No, se nähdään sitten ensi viikonvaihteessa, tuumi Tarkkala.

Serres, Kreikka, luokka 2:
1) Mika Ahola Suomi, Honda 53.22,16
2) Juha Salminen BMW-Husqvarna + 1.39,73 sekuntia jäljessä
3) Pierre Renet Ranska, KTM + 2.04,69
4) Joakim Ljunggren Ruotsi, Husaberg + 2.17,29
5) Oscar Balletti Italia, Honda + 2.20,08
6) Marko Tarkkala Suomi, BMW-Husqvarna + 2.24,36
..13) Valtteri Salonen Suomi, Husaberg + 4.11,89.

MM-pistetilanne:
1) Ahola 288
2) Ivan Cervantes Espanja, KTM 258
3) Renet 209
4) Thomas Oldrati Italia, KTM 207
5) Ljunggren 174
6) Rodrig Thain Tanska, TM 137
..8) Tarkkala 130
..10) Salonen 118
..11) Salminen 116.

Seuraavat osakilpailut: 4.-5.9. Fethiye, Turkki.