Rossi aloittaa tänään ”ensimmäisen koulupäivän”

– Kauden ensimmäinen kisaviikonloppu on aina erityinen ja se tuntuu muita erilaiselta. Tunnet paineen ja adrenaalin – se on kuin ensimmäinen koulupäivä, kuvailee Rossi.

”Tohtori” totesi taannoin, että hän jatkaa kilvanajoa tasan tarkkaan niin kauan, kun perhoset vellovat vatsassa. Tavullian taikurilla on juuri nyt se tunne päällä Losailin aavikkoradan liepeillä. Hanskat näet lyödään tiskiin välittömästi, kun tuo fiilis katoaa.

Yamahaa kuskaava Rossi näkee, että kisapäivänä sunnuntaina kaikki on jälleen mahdollista, vaikkakin testien perusteella hän pitää Ducati-kuljettajia Hondan Marc Marquezin kovimpina haastajina.

– Testit tarjoavat osviittaa siitä, mitä ensimmäinen kisaviikoloppu voi tuoda tullesaan, mutta tilanne saattaa muuttua, kun tosi on kyseessä, Rossi lähettää vilungit terveisensä Hondan ja Ducatin leireihin.

Rossi ja Marquez väänsivät viime vuonna väkevästi voitosta Qatarissa. Se vääntö päättyi Marquezin eduksi 0,259 sekunnin turvin.

– Mies miestä-vastaan taistelu on tavallaan helpompi hallita ja siihen on helpompi laatia taktiikka, mutta kyllähän voitosta on mukavampaa kamppailla isossa nipussa. Voit ajaa ykköseksi tai jäädä viidenneksi, mutta tiedät, että sinulla on ollut koko ajan täydet 100 prosenttia pelissä, sanoo viime kaudella 13 voittoa huimistellut Marquez.

Marquez odottaa tasaisempaa avauskisaa kuin aikoihin. Rossi liittyy samaan kuoroon.

– Näyttää tosiaankin siltä, että tasaista tulee olemaan ja erot jäävät pieneksi. Kaikki kuljettajat ovat erittäin motivoituneita ja erittäin kovassa iskussa.

MotoGP-luokka ajaa Losailin 5380 metrin mittaisella radalla torstaina vain yhden vapaan harjoituksen, kun puolestaan Moto2- ja Moto3-luokkien kuljettajilla on edessään kahden session iltaurakka.

Losail, Qatar.
MotoGP-sarjan 1/18 MM-osakilpailun aikataulu:
Torstai 26.3.

17.00-17.40, Moto3-luokan 1. vapaa harjoitus
17.55-18.40, Moto2-luokan 1. vapaa harjoitus
18.55-19.40, MotoGP-luokan 1. vapaa harjoitus
19.55-20.35, Moto3-luokan 2. vapaa harjoitus
20.50-21.35, Moto2-luokan 2. vapaa harjoitus

Perjantai 27.3.
17.00-17.45, MotoGP-luokan 2. vapaa harjoitus
18.00-18.40, Moto3-luokan 3. vapaa harjoitus
18.55-19.40, Moto2-luokan 3. vapaa harjoitus
19.55-20.40, MotoGP-luokan 3. vapaa harjoitus

Lauantai 28.3.
17.00-17.40, Moto3-luokan aika-ajo
17.55-18.40, Moto2-luokan aika-ajo
18.55-19.25, MotoGP-luokan 4. vapaa harjoitus
19.35-19.50, MotoGP-luokan aika-ajo 1
20.00-20.15, MotoGP-luokan aika-ajo 2

Sunnuntai 29.3.
15.50-16.10, Moto3-luokan warm up
16.25-16.45, Moto2-luokan warm up
17.00-17.20, MotoGP-luokan warm up
18.00, Moto3-luokan 1/18 MM-osakilpailu (18 kierrosta)
19.20, Moto2-luokan 1/18 MM-osakilpailu (20 kierrosta)
21.00, MotoGP-luokan 1/18 MM-osakilpailu (22 kierrosta