Ricky Brabec palasi kärkeen Dakarissa – Pablo Quintanilla romahti ykköspaikalta

Seitsemännellä osuudella erot repesivät isoiksi, sillä Brabec oli osuuden kolmas 6.30 nopeimmasta miehestä, KTM:n Sam Sunderlandista. Kisaa johtanut Husqvarnan Pablo Quintanilla jäi kärjelle peräti yli 21 minuuttia ja putosi kokonaiskilpailussa sijalle viisikymmenen minuutin päähän Brabecista.

Seitsemäs osuus ajettiin San Juan de Marconassa reitillä, jolla oli jo aiemminkin kilpailussa ajettu. Se teki 323 kilometrin osuudesta erityisen rankan. Sunderland hallitsi olot parhaiten.

”Olen erittäin tyytyväinen ajooni, oli tärkeää saada otettua muita kiinni. Eilinen harmitti paljon, menetin aikaa, kun takarengas hajosi. Päätin käyttää eilisen turhautumisen edukseni ja painaa tänään niin lujaa kuin pystyin. Pyörän jousitukseen tehtiin eilisen jälkeen pieniä muutoksia ja se toimi nyt erinomaisesti. Huomenna starttaamme samaan aikaan nopeimpien autojen ja rekkojen kanssa, mikä tekee osuudesta jopa vielä yllätyksellisemmän”, kertoi kokonaiskilpailussa sijalle neljä noussut Sunderland.

Kahdeksas osuus on koko kilpailun pisin, 361-kilometrinen Super Ica, johon siis pyörät, rekat ja autot lähtevät samassa startissa seitsemännen osuuden tulosten järjestyksessä. Kokonaiskisan kärkeen noussut Brabec piti seitsemättä osuutta melko kesynä.

”Nyt on hyvä tunne, tarvitsin hyvän osuuden, koska sössin kuudennella osuudella hiukan. Reitti oli hyvin samankaltaista kuin siellä, missä asun ja harjoittelen, tämä oli hauskaa ja aika helppoa. Ajoimme yhdessä porukassa ja nautimme. En halunnut olla se, joka lähtee huomenna ensimmäisenä, joten oli hyvä, että edelleni tuli kuljettajia tällä osuudella”, Brabec sanaili.

Kärjestä romahtanut Quintanilla ei ollut lainkaan samaa mieltä reitin helppoudesta ja hauskuudesta.

”Tämä oli todella monimutkainen osuus, navigointi reittimerkeille oli tosi haastavaa. Tuntui, ettei tämä osuus lopu koskaan. Oli hankalaa, kun jouduin starttaamaan reitille kärjestä. Mutta tämä kuuluu pelin henkeen ja huomenna lähtöpaikkani on paljon parempi, kun pääsen toisesta aallosta liikkeelle. Kaikki on yhä auki kokonaiskilpailussa ja tavoitteeni on edelleen nousta voittotaisteluun”, Husqvarna-kuski sanaili.

7. osuuden tulokset: 
1. Sam Sunderland (KTM) 03:51:41 
2. Ignacio Cornejo (Honda) 03:53:32 +1.49
3. Ricky Brabec (Honda) 03:58:11 +6.30
4. Adrien Van Beveren (Yamaha) 04:01:21 +9.40 
5. Luciano Benavides (KTM) 04:03:00 +11.19
6. Andrew Short (Husqvarna) 04:03:10 +11.29
… 
14. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 04:12:48 +21.07

Kokonaistilanne 7/10:
1. Ricky Brabec (Honda) 24:48:02 
2. Adrien Van Beveren (Yamaha) 24:55:49 +7.47 
3. Toby Price (KTM) 24:56:30 +8.28
4. Sam Sunderland (KTM) 24:58:00 +9.58
5. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 24:58:01 +9.59
6. Kevin Benavides (Honda) 25:04:17 +16.15