Pyrhönen puristi toiseksi aika-ajossa

Pyrhönen kiirehti Hondallaan lauantain aika-ajossa toiseksi.
Paalupaikalle Lavangon 1650 metrin mittaisella radalla pauhasi italialainen Husqvarna-kuljettaja Alex Salvini, jonka nopein kierros kulki ajassa 1.49,165. Pyrhösen ero kärkeen oli ainoastaan 94 tuhannesosasekuntia.

– Paalupaikka jäi tosiaankin harmittavan lähelle. Olen kuitenkin todella tyytyväinen tähän suoritukseen. Pyörä ja tuntuma yhdellä linjalla ajettavaan rataan olivat kohdallaan heti ensimmäisestä harjoituksesta lähtien, vahvisti Pyrhönen.

Kuluvalla kaudella kaksi erävoittoa tililleen napannut Pyrhönen lähtee toteuttamaan sunnuntaina kotiyleisönsä edessä unelmaansa, eli MM-osakilpailun ykkössijaa.

– Sunnuntaina ajetaan tiukasti voitosta. Hyvä lähtö ja tarkka ajo ovat avaimet menestykseen. Kisapäivästä on tulossa taatusti kova, sillä kuten odotinkin, muutkin kärkikuljettajat oppivat tämän radan 15 minuutissa, muistutti Pyrhönen.

Pyrhösen jälkeen aika-ajon toiseksi nopein suomalaiskuljettaja oli 11:nneksi Yamaha-pyörän sarvissa sivaltanut Jussi Nikkilä. Hän jäi reilut 3,1 sekuntia Pyrhösestä.
MM-sarjaa johtava ranskalainen Pierre Renet ehti Suzukillaan viidenneksi 1,047 sekuntia paalupaikkamiehestä. Pyrhösen ja Renetin väliin kierrosajoissa kiilasivat Viron Gert Krestinov KTM:llä ja Ranskan Julien Vanni Hondalla.

Kullas asettuu toisena kuljettajana EM-puomille

EM-sarjassa kuudentena oleva Harri Kullas vastasi odotetusti vahvimmasta suomalaisvauhdista MX2-luokan karsintaerissä.
KTM:llä kiitävä Kullas poimii sunnuntain starttipuomilta paikkansa toisena kuljettajana voitettuaan oman karsintaeränsä 5,459 sekunnin erolla samalla pyörämerkillä ajavaan, enduron MM-sarjaa ammatikseen kiertävään Eero Remekseen.

– Ihan ok tilanne. Starttien onnistuminen on sunnuntaina jälleen todella tärkeää, sillä tällä radalla ajetaan pitkälti yhtä linjaa, kertoi Kullas.
Kullas otti karsintaerässään kärkipaikan välittömästi lähdöstä.
– Remes seurasi minua, mutta hän kaatui kahden kierroksen jälkeen. Pystyin ottamaan siinä vaiheessa noin seitsemän sekunnin johdon, kunnes Remes iski uudelleen takaisin. Olen kaiken kaikkiaan varsin tyytyväinen päivään ja lähden luottavaisin mielin sunnuntain eriin, pudotteli Kullas.

Remes on hänkin valmis kovaan kyytiin sunnuntaina. Kaatuminen ei jäänyt suuremmin painamaan hänen mieltään.
– Takapyörä lähti alta liukkaassa kurvissa. Taisin ajaa sen vähän huolimattomasti. Mutta ei mitään. Lähdetään tekemään sunnuntaina hyvää suoritusta, kuittasi Remes.

EM-sarjaa johtava ranskalainen Christophe Charlier ajoi Kullaksen erässä epävarmasti. Charlier sijoittui kaatumisen jäljiltä Yamahallaan kolmanneksi 28,160 sekuntia kärjestä. Mikko Jumppanen puristi Hondallaan kuudenneksi 1.02 minuuttia Kullaksesta.

Ensimmäisessä karsintaerässä nopein kotimainen kuljettaja oli puolestaan Niko Koskela. Hän ajoi Suzukillaan 54,296 sekuntia vakuuttavan voiton vieneen hollantilaisen KTM-kuljettaja Jeffrey Herlingsin takana. Herlings lukeutuu sunnuntaina ehdottomiin voittajasuosikkeihin.

Koskela oli pitkään kiinni viidennessä sijassa, kunnes hän ajoi ulos linjalta aivan lopussa.
– Koskela ajoi tosi hyvin. Kaiken kaikkiaan päivä sujui aikalailla odotetusti ja ilman suurempia yllätyksiä. Herlings vaikutti varsin vahvalta karsinnassa, mutta uskon, että niin Kullakselle kuin Remekselläkin on sunnuntaina täydet mahdollisuudet voittoihin, arvioi Suomen Moottoriliiton valmennuspäällikkö Tomi Konttinen.

MX3-luokan MM-startit ajetaan sunnuntaina klo 13.30 ja 16.30. MX2-luokan EM-pisteistä kamppaillaan puolestaan klo 12.25 ja 15.25 käynnistyvissä starteissa. Kansainvälinen kisapäivä käynnistyy täydellä suomalaismiehityksellä jo klo 9.45, jolloin ensimmäiset pyörät kiertävät Lavangon rataa lämmittelykierrosten merkeissä.

Vantaa, Suomi.
Motocrossin MX3-luokan MM-sarjan osakilpailu 13/15. Aika-ajo:
1) Alex Salvini Italia, Husqvarna 1.49,165, 2) Antti Pyrhönen Suomi, Honda + 0,094 jäljessä, 3) Gert Krestinov Viro, KTM + 0,203, 4) Julien Vanni Ranska, Honda + 0,729, 5) Pierre Renet Ranska, Suzuki + 1,047, 6) Tom Söderström Ruotsi, Kawasaki + 1,141, …11) Jussi Nikkilä Suomi, Yamaha + 3,241, 15) Toni Eriksson Suomi, KTM + 5,128, 16) Marko Kovalainen Suomi, KTM + 5,443, 17) Marko Jumppanen Suomi, Honda + 5,534, 18) Riku Rouhiainen Suomi, Yamaha + 5,641, 19) Seppo Manninen Suomi, Honda + 6,331, 22) Toni Matikainen Suomi, Honda + 7,365, 23) Miika Mäkinen Suomi, Honda + 8,323, 24) Jarno Mattila Suomi, Kawasaki + 10,251, 25) Petteri Silvennoinen Suomi, Kawasaki + 10,378.

MX2-luokan EM-sarjan osakilpailu 12/14. Karsintaerä 1:
1) Jeffrey Herlings Hollanti, KTM 24.32,115, 2) Glenn Goldenhoff Hollanti, Suzuki + 30,312 jäljessä, 3) Herjan Brakke Hollanti, Honda + 43,737, 4) Axel Alletru Ranska, KTM + 44,509, 5) Andrea Cervellin Italia, Husqvarna + 49,062, 6) Niko Koskela Suomi, Suzuki + 54,296, …11) Rolle Leinonen Suomi, Honda + 1.15,035, 12) Miika Oinonen Suomi, KTM + 1.18,876, 13) Santtu Tiainen Suomi, Kawasaki + 1.23,154, 15) Harri Yli-Villamo Suomi, Yamaha + 1.51,716, 16) Sami Uski Suomi, KTM + 1.56,010.

Karsintaerä 2:
1) Harri Kullas Suomi, KTM 24.45,711, 2) Eero Remes Suomi, KTM + 5,459, 3) Christophe Charlier Ranska, Yamaha + 28,160, 4) Klemen Gercar Slovenia, Yamaha + 32,733, 5) Indrek Mägi Viro, Yamaha + 58,204, 6) Mikko Jumppanen Suomi, Honda + 1.02,962, …8) Eeli Takatalo Suomi, Honda + 1.06,747, 9) Juuso Matikainen Suomi, Honda + 1.08,444, 10) Joonas Heimonen Suomi, KTM 1.08,987, 11) Niklas Lehmuskoski Suomi, KTM + 1.31,772, 12) Iiro Laitinen Suomi, KTM + 1.44,574, 14) Samuli Mäkinen Suomi, KTM + 2 kierrosta.