Pekka Päivärinta on enää viittä vaille maailmanmestari

Päivärinta, jonka kyydissä taituroi sveitsiläinen Adol Hänni kaasutteli kakkoseksi kauden toiseksi viimeisessä MM-osakilpailussa Saksan Schleizissa.

Päivärinta jatkaa sarjajohdossa, mutta kakkoseksi kipusi kilpailun voittoon ajanut brittipari Ben ja Tom Birchall. Brittiveljekset kavensivat keravalaisen pistejohdon 20 pisteeseen, joka merkitsee sitä, että Päivärinnalle riittää kauden päätöskilpailussa sijoittuminen kymmenen parhaan joukkoon varmistaakseen itselleen neljännen maailmanmestaruutensa.

Mestaruus on Ranskan Le Mansissa enää kahden kauppa, sillä tähän asti Päivärintaa varjostanut Jörg Steinhausen oli Schleizin katuradalla ajetussa Gold Racessa kolmas ja menetti samalla mahdollisuutensa mestaruuteen.

Schleizin Gold Race kulki Päivärinnan osalta käsikirjoituksen mukaan. Kolmosruudusta startannut suomalaispilotti peesasi ensimmäiset kierrokset Steinhausenia, meni ohi kun paikka siunaantui ja ajoi varmistellen maaliin 19 sekuntia Brichalin veljesten perässä. Steinhausen jäi keravalaisesta lopulta reilut 20 sekuntia ja neloseksi noussut Saksalaispari Kurt Hock/Enrico Becker.

Alussa sekunnin päässä Päivärinnasta ajanut suomalaispari Petri Makkula/Timo Karttiala tipahti lopulta kahdeksanneksi kierroksen kärjelle hävinneenä.

Päivärinta ajoi sunnuntain kilpailussa viikonlopun parhaat kierrosaikansa, mutta Birchall vain pakeni.

– Samalla lailla me ajetaan kuin viime vuonna, mutta Birchall menee menojaan. Ei tässä ole mitään mieltä kun ei voi voitosta ajaa. Kai se on niin, ettei tällä vanhalla laitteella enää tuoreemmille pärjää, pähkäili keravalainen kilpailun jälkeen.

– Ne jättää noilla uudemmilla peleillä meitä pyörän mitalla jo starttisuoralla.

– No, vielä on yksi kisa ajamatta. Siellä ei tarvii enää täysiä kaahata, jos mestaruuden haluaa, kaavaili Päivärinta.

Kahdeksan osakilpailua käsittävän MM-sarjan päätöskilpailu ajetaan syyskuun puolivälin jälkeen Ranskan LeMansissa kuuluisan 24 tunnin ajon oheislähtönä.

Sivuvaunuluokan 7/8 MM-osakilpailu. Gold Race tulokset:
1. Ben Birchall/Tom Birchall Iso-Britannia LCR-Suzuki 32:56.381, 2. Pekka Päivärinta/Adolf Hänni Suomi/Sveitsi LCR-Suzuki -19.636, 3. Jörg Steinhausen/Ashley Hawes Saksa/Iso-Britannia LCR-BMW -41.335, 4. Kurt Hock/Enrico Becker Saksa LCR-Suzuki -53.688, 5. Andre Kretzer/Jens Lehnertz Saksa LCR-Suzuki,…8. Petri Makkula/Timo Karttiala Suomi LCR-BMW -1 kier.

Pistetilanne:
1. Päivärinta/Hänni 186, 2. Birchall/Birchall 166, 3. Steinhausen/Hawes 158, 4. Scott Lawrie/James Neave Iso-Britannia LCR-Suzuki 108, 5. Hock/Becker 93,…7. Makkula/Karttiala 68.