Pedrosa paineli rataennätyksen alle Laguna Secan harjoituksissa

Pedrosa paineli kärkivauhtia kahdessa ensimmäisessä vapaassa harjoituksessa. Koko 22 kuljettajan nippu ajoi parhaat kierrosaikansa aurinkoisella kalifornialaisradalla toisen harjoituksen merkeissä.

Pedrosa takoi muille malliksi lukemat 1.21,088, joilla hän alitti kolmella kymmenyksellä tiimikaverinsa Casey Stonerin nimissä viime kaudelta olevan rataennätyksen.

USA:n GP:n voittoa puolustava Stoner aloitti hänkin urakkansa vauhdikkaasti. Stoner oli treenien kolmas 0,369 sekuntia pohjista.

Honda-kaksikon väliin kiilasi MM-sarjaa johtava Yamaha-kuljettaja Jorge Lorenzo. Pedrosa peittosi Lorenzon 0,334 sekunnilla. Lorenzo pystyi puolestaan pitämään Stonerin 35 tuhannesosan turvin takanaan.

Pedrosa kilpailee Lagunassa moottoriltaan ja rungoltaan uudella Hondalla. Stoner valitsi hänkin uuden moottorin päättäen kuitenkin pitäytyä vanhassa rungossa.

– Hyvää työtä läpi päivän. Ajoin jo hyvän kierrosajan ensimmäiseen harjoitukseen ja pystyin parantaman aikaani edelleen yli kolmella kymmenyksellä jälkimmäisessä sessiossa.  Siitäkin huolimatta, että pito oli varsin huono ja minulla oli pieniä ongelmia takarenkaan kanssa. Muuten pyörä toimii mainiosti, kertoi Pedrosa.

Stoner korosti Pedrosan tavoin, että töitä on paljon vielä jäljellä.

– Ei mikään paras mahdollinen päivä. Emme saaneet pakettia toimimaan toivotulla tavalla. Eipä silti, uskoisin, että pienillä muutoksilla saatan olla jo hyvinkin tyytyväinen pyörään. Nyt en kuitenkaan pysty sanomaan vielä mitään todellisesta kilpailukyvystäni Lagunassa, totesi Stoner.

MM-sarjaa 19 pisteen erolla Pedrosaan johtava Lorenzo oli toiveikas sen osalta, että lauantaina on luvassa parempaa.

– Kokeilimme toisessa harjoituksessa kovempaa takarengasta, mutta se ei toiminut yhtä hyvin kuin pehmeä. Lähden lauantaina liikkeelle taas pehmeämmällä renkaalla pystyäksemme päättämään kilpailun rengasvalinnasta. Toivon mukaan saan lauantaina hieman paremman ajofiiliksen päälle, mikä näkyy myös kierrosajassa. Toisen treenin viimeisten kymmenen minuutin aikana menimme säädöissä vikasuuntaan.

Kärkitrio erottui muista, sillä neljänneksi sijoittunut Lorenzon tiimikaveri Ben Spies jäi kärjestä jo 0,620 sekuntia.

Seuraavilla sijoilla tulivat Yamahan satelliittitiimin Andrea Dovizioso ja Cal Crutchlow. Crutchlow taipui Pedrosalle 3610 metrin mittaisella radalla 1,170 sekunnilla.

Crutchlowin päivää varjosti kaatuminen samoin kuin Ducatin Valentino Rossiakin, joka oli harjoituksissa yhdeksäs 1,684 sekuntia Pedrosasta.

Villin kortin kuljettaja Steve Rapp jätettiin CRT-pyörällään viimeiseksi. Pedrosa kiersi korkkiruuvimutkastaan kuuluisan radan tylyt 6,928 sekuntia kiireisemmin.

Laguna Seca, USA.
MotoGP-luokan MM-osakilpailu 10/18. Kahden ensimmäisen vapaan harjoituksen tulokset:

  1. Dani Pedrosa Espanja, Repsol Honda Team 1.21,088    
  2. Jorge Lorenzo Espanja, Yamaha Factory Racing + 0,334
  3. Casey Stoner Australia, Repsol Honda Team + 0,369
  4. Ben Spies USA,Yamaha Factory Racing + 0,620
  5. Andrea Dovizioso Italia, Monster Yamaha Tech 3 + 0,933
  6. Cal Crutchlow Iso-Britannia, Monster Yamaha Tech 3 + 1,170
  7. Nicky Hayden USA, Ducati Team + 1,346
  8. Stefan Bradl Saksa, LCR Honda + 1,480
  9. Valentino Rossi Italia, Ducati Team + 1,684
10. Alvaro Bautista Espanja, San Carlo Honda Gresini + 1,765
11. Aleix Espargaro Espanja, Power Electronics Aspar ART + 2,747
12. Randy de Puniet Ranska, Power Electronics Aspar ART + 2,782
13. Colin Edwards USA, NGM Mobile Forward Racing Suter + 3,644
14. Toni Elias Espanja, Pramac Racing Team    Ducati + 3,651
15. Yonny Hernandez Kolumbia, Avintia Blusens BQR + 3,686
16. Karel Abraham Tshekki, Cardion AB Motoracing Ducati + 3,761
17. Mattia Pasini Italia, Speed Master ART + 3,912
18. Michele Pirro Italia, San Carlo Honda Gresini FTR + 3,977
19. James Ellison Iso-Britannia, Paul Bird Motorsport ART + 4,078
20. Ivan Silva Espanja, Avintia Blusens BQR + 4,317
21. Danilo Petrucci Italia, Came IodaRacing Project Ioda + 4,334
22. Steve Rapp USA, Attack Performance APR + 6,928