Pauli Pekkanen otti tuntumaa Supersportien MM-sarjaan Magny Coursissa

Kilpailuun osallistuminen oli tärkeää tulevaisuuden suunnitelmien
tekemiseksi. Tavoitteena miehellä ja tiimillä oli hahmottaa paremmin,
millaista tavoitteeena olevassa Supersportien MM-sarjassa kilpaileminen
on, ja millä tasolla sarjassa kilpaa ajetaan.

Ajojen aikana Pekkanen oli parhaimmillaan 20 nopeimman joukossa, mutta
aika-ajoissa sijoitukseksi kirjattiin 24. kolmen sekunnin erolla
kärkeen. Sarja on erittäin tasainen, sillä sekunnin sisään mahtui
kahdeksan kuljettajaa.

Sunnuntain kilpailussa kilpakumppani kiilasi Paulin ulos radalta ja
päästäkseen takaisin kilpaan mies joutui tekemään ylimääräisen silmukan
radan reunalla. Yhteentörmäyksessä pakoputki sai osumaa ja lämpöjen
noustessa se lopulta halkesi ennen maaliviivaa. Pyörän antaessa periksi
oli ajamatta enää pari kierrosta, joten Paulin taival loppui kiusallisen
lähelle maalia.

Anssi Saarijärvi, 777 RR Motorsport:
Tämä oli hieno kokemus ja opettavainen sellainen. Samalla saimme jalkaa
MM-sarjan oven rakoon ja tärkeää tietoa tulevan kauden suunnittelua
varten. Olisi toki ollut hienoa saada Pauli maaliviivan ylitse, mutta
olemme silti hyvillä mielin ja jatkamme eteenpäin viisaampina.

Mukana Magny Coursissa oli myös Valter Patronen, joka osallistui
lyhyellä varoitusajalla Euroopan Junior Cupiin. MM-sarjan yhteydessä
järjestettävässä 14-17-vuotiaille kuljettajille tarkoitetussa sarjassa
kilpailee kuljettajia eri puolilta maailmaa. Kaikki osallistujat ajavat
samanlaisilla Kawasaki Ninja 250 R-vakiopyörillä, mikä mahdollistaa
erittäin tasapuoliset kilpailuolosuhteet.

Valter ajoi ensimmäistä kertaa Kawasakilla perjantain vapaissa
harjoituksissa. Aikaisemmin Valter on ajanut 125-kuutioisten lisäksi 50-
kuutioisella minimotolla. Uuden pyörän lisäksi myös rata oli hänelle
uusi tuttavuus. Viikonloppu toi tullessaan paljon haasteita nuorelle
miehelle.

Valter oli ensimmäisessä treenissä toiseksi viimeinen ja ero kärkeen oli
seitsemän sekuntia. Yhden treenin jälkeen aika-ajoissa Valterin taakse
jäi kolme kuljettajaa ja ero kärkeen oli neljä sekuntia. Radan ja pyörän
tultua miehelle tutuiksi, Valter pääsi näyttämään kyntensä kisassa,
jossa hän nousi huimasti ajaen parhaillaan neljäntenä. Valter oli
maalissa viides ja ero kärkeen enää 1,95 sekuntia. Harmillisesti lähtöä
lyhennettiin kymmenestä yhdeksään kierrokseen, sillä lisäkierros olisi
tarjonnut nuorukaiselle mahdollisuuden jopa podium-paikkaan. Tulos oli
kuitenkin upea ottaen huomioon että pyörä ja rata olivat hänelle
vieraita.

Seuraavan koitoksensa Pauli ja Valter kohtaavat ensi viikonloppuna
Englannissa, jossa ajetaan British Superbike -sarjan päätöskilpailu.
Pekkanen osallistuu Brands Hatchissa ajettavassa kisassa Supersport- ja
Patronen GP 125 -luokkaan.