Niklas Ajo vauhtiin Valenciassa

– Onhan tätä jo ehditty odottaakin. Siitä on vierähtänyt jo yli kaksi kuukautta, kun ajoin viimeksi kisapyörällä, kertoo Ajo.
Valencia tarjoaa Ajolle ensimmäiset maistiaiset Terrell Thienin johtaman Interwetten-tiimin Aprilia RSW-pyörästä.
Ajo kilpailee saksalaistiimin ainoana piikkiluokan kuljettajana. Hänen tiimikaverinsa, 125-kuutioisten maailmanmestaruutta vuonna 2005 juhlinut sveitsiläinen Thomas Lüthi käynnistelee puolestaan toista kauttaan Moto2-luokassa.

Valencian 4005 metrin mittainen Ricardo Tormo-rata on Niki Ajolle jo varsin tuttu.
Ajo teki samaisella estradilla viime vuoden marraskuussa MM-debyyttinsä villin kortin kuljettajana. Lisäksi Valenciassa ajettiin Espanjan tunnetusti kovatasoista CEV-sarjaa, joka toimi suomalaiskuljettajankin ponnahduslautana ja näytönpaikkana GP-ympyröihin.
Ajolla ja hänen tiimillään on selvät suunnitelmat siitä, millä ajatuksilla ja aikatauluilla talvikauden ensimmäiset kolme testipäivää etenevät.
– Valenciassa ensimmäiset päivät haetaan taas tuntumaa ja vauhtia takaisin. Sen jälkeen aletaan sitten miettiä enemmän pyörän säätöjä, kertoo Ajo.
Piikkiluokan kuljettajat ajavat yhteensä yhdeksän testipäivää, ennen kuin MM-kausi käynnistyy Losailin valaistulla radalla Qatarissa 20. maaliskuuta.
Valencian jälkeen seuraavat kolme testipäivää odottavat vuoroaan jo ensi viikon tiistaista torstaihin Estorilin radalla Portugalissa.
– Ihan hyvä, että päästään heti testaamaan oikein kunnolla, kertoo selvästikin ajonälkää uhkuva Ajo.

Sitä nälkää nuorukainen on tosin jo päässyt tyrehdyttämään kotimaisemissaan sopivasti ennen testikauden käynnistymistä. Piikkipyörät ovat rouhineet ahnaasti lunta ja jäätä.
– Jäällä on tullut ajeltua ihan mukavasti ja olen pystynyt pitämään sen avulla ajotuntumaa yllä.
Vauhdinhurmaa ja tasapainoa on haettu myös rinteestä unohtamatta tärkeää peruskuntokautta.
– Olen pyrkinyt kuntoilemaan monipuolisesti ja pitämään huolta lihashuollosta. Olen muun muassa uinut aika paljon.
Talvitesteissä sääolosuhteet ovat olleet monina vuosina varsin epävakaat. Viimeisimmät sääennusteet lupaavat Valenciaan torstaista lähtien verraten aurinkoista säätä.
– Lämpötila on liikkunut noin 15 asteen paikkeilla, joten keli vaikuttaa ihan kohtuuhyvältä, tuumii MotoGP-sarjan tulokaskuljettaja.

MotoGP-sarjan kauden 2011 kilpailukalenteri:

20.03. Losail, Qatar *
03.04. Jerez, Espanja
24.04. Motegi, Japani
01.05. Estoril, Portugali
15.05. Le Mans, Ranska
05.06. Barcelona, Espanja
12.06. Silverstone, Iso-Britannia
25.06. Assen, Hollanti **
03.07. Mugello, Italia
17.07. Sachsenring, Saksa
24.07. Laguna Seca, USA ***
14.08. Brno, Tshekki
28.08. Indianapolis, USA
04.09. Misano, San Marino
18.09. Aragon, Espanja
16.10. Phillip Island, Australia
23.10. Sepang, Malesia
06.11. Valencia, Espanja

* Iltakilpailu
** Lauantaikilpailu
*** Vain MotoGP-luokka