Niklas Ajo kuudenteen lähtöriviin Australiassa

Ajon nopein aika-ajokierros kulki tuulisella radalla lukemin 1.41,325,
joka riitti 17. sijaan. Hän jäi 2,1 sekuntia jo kauden neljännen
paalupaikan nimiinsä vieneestä ranskalaisesta Johann Zarcosta.

– Olen ihan tyytyväinen sijoitukseeni ja aikaanikin, varsinkin kun
jouduin ajamaan nopeimmat vetoni yksin, kertoi Australiassa ensimmäistä
kertaa kilpaileva Ajo.

Phillip Islandilla päästiin ajamaan vielä avauspäivän harjoitukset lähes
ihanneolosuhteissa, mutta lauantaina pelätty ja saariradalle
luonteenomainen puhuri lisäsi ärhäkkyyttään mereltä käsin.

– Välillä puuskissa tuntui, että etupää on vaarassa lähteä alta, mutta
en silti pitänyt voimistunutta tuulta niinkään isona ongelmana .
Toisaalta en vielä pystynyt käyttämään tuulen muutamissa paikoissa
tarjoamaa etua hyväkseni.

Riskimutka varoen

Ajon osalta radan ongelmallisin kohta osui kakkosmutkaan, jonne aamun
harjoituksissa kaatuneen kuljettajan pyörästä oli valunut öljyä. Rata
oli toki puhdistettu tarkoin, mutta siellä ei ollut varaa riskeihin.

– Otin tuon paikan todella varovasti ja se näkyi myös kellossa.
Nopeimmat ja kokeneemmat kuljettajat liikkuivat siellä puolisen sekuntia
kovempaa vauhtia.

Varopaikkaa lukuun ottamatta muut mutkat taittuivat 17-vuotiaalta
valkeakoskelaiselta mallikkaasti mukaan lukien myös vielä perjantaina
tahmeammin kulkeneet kakkossektorin hitaammat kurvit.

– Muutimme pyörän keulaa onnistuneesti aika-ajoon. Keulaa madallettiin,
millä saimme Aprilian kääntyvyyttä paremmaksi. Lähden luottavaisin
mielin kilpailuun, vahvisti Ajo.

Saksalaistiimin pyörän nopeudessa ei ollut siinäkään valittamista: 227,6
kilometrin tuntinopeus kesti hyvinkin vertailun.

Ajoa odottaa Australiassa hänen MM-uransa toistaiseksi kovavauhtisin
kilpailu, jos sääolosuhteet sen sallivat.

Phillip Island, Australia.
MotoGP-sarjan 125-kuutioisten luokan 15/17 MM-osakilpailun aika-ajo ja
lähtöjärjestys sunnuntain kilpailuun:
1. Johann Zarco Ranska, Avant-AirAsia-Ajo Derbi 1.39,207
2. Sandro Cortese Saksa, Intact-Racing Team Germany Aprilia + 0,351
3. Jonas Folger Saksa, Red Bull Ajo Motorsport Aprilia + 0,403
4. Nicolas Terol Espanja, Bankia Aspar Team Aprilia + 0,495
5. Hector Faubel Espanja, Bankia Aspar Team Aprilia + 0,756
6. Efren Vazquez Espanja, Avant-AirAsia-Ajo Derbi + 1,065
7. Danny Kent Iso-Britannia, Red Bull Ajo Motorsport Aprilia + 1,085
17. Niklas Ajo Suomi, TT Motion Events Racing Aprilia + 2,118
27. Zulfahmi Khairuddin Malesia Airasia-Sic-Ajo Derbi + 3,123