Lorenzolle paalupaikkaennätys

Lorenzo lunasti kärkipaikan uudella paalupaikkaennätyksellä 1.55,799.

Lorenzo runttasi Valentino Rossin nimissä kaudelta 2009 olleen rekordin romukoppaan reilulla kolmella kymmenyksellä. Rossi ajoi silloin Yamahalla, jonne hän palaa kahdeksi seuraavaksi kaudeksi Lorenzon rinnalle.

– Palasimme pitkälti viime vuoden säätöihin ja pyörä tuntui heti paljon paremmalta. Minulla on erittäin hyvä fiilis ja vauhti päällä, myhäili Lorenzo.

Tshekin GP:ssä Lorenzon vierelle eturiviin rullaavat Yamahan Tech 3-tiimin kanssa vuoden mittaisen jatkosopimuksen solminut Cal Crutchlow ja Hondan Dani Pedrosa.

Lorenzo peittosi Crutchlowin 0,196 sekunnilla. Crutchlow puolestaan pystyi pitämään Pedrosan 0,332 sekunnin turvin takanaa. Kaikkia kolmea harjoitusta hallinnut Pedrosa kaatui aika-ajon alkupuolella.

– Jouduin turvautumaan kakkospyörään, jossa ilmeni tärinäongelmaa keulassa. Onneksi onnistuin viimeisellä vedolla ja pystyin nousemaan eturiviin, kertoi Lorenzoa 18 pisteen päässä kyttäävä Pedrosa.

Crutchlowille aika-ajosijoitus oli tähän mennessä uran paras.

– Löysimme pyörään varsin hyvä säädöt ja olen tietenkin erittäin tyytyväinen. Siitäkin huolimatta, että olen tehnyt yhden tyhmän virheen Brnossa. Kaaduin, kun onnistuin löytämään radalta sen ainoan pompun, virnisti Crutchlow tuttuun tyyliinsä.

Eturivin viimeisestä lähtöpaikasta kehkeytyi melkoinen trilleri, sillä Lorenzon tallikaveri Ben Spies jäi Pedrosasta vain neljä tuhannesosaa.

Kakkosrivin muut kuljettajat ovat Crutchlowin tiimikaveri Andrea Dovizioso ja Ducatin Valentino Rossi.

Rossin paikan ensi kaudella Ducatilla ottavan Dovizioson ero pohka-aikaan oli 0,760 sekuntia. Dovizioso kukisti Rossin vajaalla kahdella kymmenyksellä.

– Onnistuimme olemaan nopeampia ja kilpailukykyisempiä kuin yleensä tällä kaudella. Kaikkein tärkeintä tietenkin oli se, että pyörä toimi tänään hyvin, myhäili Rossi.

Brno, Tshekki.
MotoGP-luokan kauden 12/18 MM-osakilpailu. Aika-ajo ja lähtöjärjestys sunnuntain kilpailuun:

  1. Jorge Lorenzo Espanja, Yamaha Factory Racing 1.55,799    
  2. Cal Crutchlow Iso-Britannia, Monster Yamaha Tech 3 + 0,196
  3. Dani Pedrosa Espanja, Repsol Honda Team + 0,528
  4. Ben Spies USA, Yamaha Factory Racing + 0,532
  5. Andrea Dovizioso Italia, Monster Yamaha Tech 3 + 0,760
  6. Valentino Rossi Italia, Ducati Team + 0,936
  7. Stefan Bradl Saksa, LCR Honda + 1,028
  8. Alvaro Bautista Espanja, San Carlo Honda Gresini + 1,269
  9. Karel Abraham Tshekki, Cardion AB Motoracing Ducati + 1,974
10. Randy de Puniet Ranska, Power Electronics Aspar ART + 2,045
11. Aleix Espargaro Espanja, Power Electronics Aspar ART + 2,354
12. Yonny Hernandez Kolumbia, Avintia Blusens BQR + 3,288
13. Toni Elias Espanja, Pramac Racing Team    Ducati + 3,321
14. Michele Pirro Italia, San Carlo Honda Gresini FTR + 3,588
15. Colin Edwards USA, NGM Mobile Forward Racing Suter + 4,064