Laverty ja Guintoli ajoivat voitot Superbiken MM-avauksessa

Laverty tuli ja teki mahtavaa työtä Suzuki-debyytissään tervehtimällä avauserän ruutulippua riehakkaasti ykkösenä ja 2,959 sekunnin erolla ranskalaisen Aprilia-kuljettajaan Marco Melandriin. Melandrin tallikaveri ja paalupaikkamies Guintoli oli kolmas 3,034 sekuntia voittajan takana.

Vaisun startin ottaneelle, mutta näyttävän nousun tehneelle Lavertylle voitto oli tunteikas myös siinäkin mielessä, että hän palautti Suzukin ykköseksi sitten vuoden 2010.

Kisapäivästä muodostui Lavertylle kuitenkin lopulta täysin kaksijakoinen. Hän ajoi toisessa erässä kakkosena Guintolin takana, kun Suzukin kone pamahti rajusti seitsemän kierrosta ennen maalia.

Kisa keskeytettiin punaisin lipuin ja voittajaksi julistettiin Guintoli 0,283 sekunnin erolla Kawasakin ranskalaiskuljettaja Loris Baziin. Kolmanneksi 15 kierrokseen Lavertyn teknisten ongelmien vuoksi typistyneessä erässä ylsi Bazin tallikaveri, britti Tom Sykes.

Hallitseva maailmanmestari Sykes joutui tyytymään avauserässä seitsemänteen sijaan 15,612 sekuntia voittajasta jääneenä.

Guintoli keräsi nopealta saariradalta talteen 41 MM-pistettä, eli kymmenen Bazia enemmän. Mestarisuosikkeihin lukeutava Melandri sai kokoon 28, Ducatin italialaiskuljettaja Davide Giugliano 26, sekä Sykes ja Laverty molemmat 25 pistettä.

– Aloitin ensimmäisen erän vahvasti, mutta menetin myöhemmin tuntumaa takarenkaaseen. Olosuhteet olivat aikalailla erilaiset kuin perjantaina ja lauantaina. Lähdin pitämään toisessa erässä parempaa huolta renkaasta ja onnistuin siinä. En voi olla muuta kuin tyytyväinen tähän viikonloppuun kaiken talvella kokemani jälkeen, Guintoli viittasi kahteen olkapääleikkaukseen.

Lavertyn tunneskaala koki molemmat ääripäät Australiassa.

– Melkoinen päivä! Ensimmäinen kisa oli aivan uskomaton kovan nousun myötä ja se toinen oli suuri pettymys meille kaikille. Emme ansainneet tuota jälkimmäistä, se on selviö. Päivän avannut voitto merkitsi kuitenkin minulle eniten koko tähänastisella urallani. Se oli hieno tapa osoittaa kiitollisuuttani tiimilleni hyvin tehdystä työstä ja siitä luottamuksesta, jota he osoittavat minua kohtaan.

Sykes ei ole tuntenut oloaan oikein koskaan kotoisaksi Phillip Islandin 4,4 kilometrin mittaisella radalla.

– Meillä oli avauserässä ongelmia, mutta teimme toiseen säätöjen osalta onnistuneita muutoksia. Sylvain ajoi tänään tosin hyvin. Tunsin silti, että toinen erä voisi olla minun. Ikävä kyllä se erä jäi sitten turhan lyhyeksi. Mutta näin tämä kilvanajo vain joskus menee. Voin kuitenkin palata nyt Eurooppaan luottavaisin mielin tietäen, että olin kilpailukykyinen myös radalla, joka on minulle tämän sarjan hankalin.

Yhteensä 14 osakilpailua kattavan kauden seuraava kisa ajetaan 13. huhtikuuta Motorland Aragonin radalla Espanjassa.

Phillip Island, Australia.
Superbike-luokan 1/14 MM-osakilpailua. 1. kilpailuerä:

  1. Eugene Laverty Irlanti, Voltcom Crescent Suzuki GSX-R1000  
  2. Marco Melandri Italia, Aprilia Racing RSV4 + 2,959
  3. Sylvain Guintoli Ranska, Aprilia Racing RSV4 + 3,034
  4. Davide Giugliano Italia, Ducati SBK 1199R + 6,972
  5. Loris Baz Ranska, Kawasaki Racing ZX-10R + 11,132
  6. Jonathan Rea Iso-Britannia, Pata Honda CBR1000RR + 11,718
  7. Tom Sykes Iso-Britannia, Kawasaki Racing ZX-10R + 15,612
  8. Chaz Davies Iso-Britannia, Ducati SBK 1199R + 25,724
  9. David Salom Espanja, Kawasaki Racing ZX-10R + 37,407 (*E)
10. Niccolo Canepa Italia, Althea Ducati 1199R + 37,468 (E)
11. Glenn Allerton Australia, BMW Italia S1000RR + 39,271 (E)
12. Fabien Foret Ranska, MAHI Kawasaki ZX-10R + 45,212 (E)
13. Claudio Corti Italia, MV Agusta RC Yakhnich F4RR + 50,249
14. Jeremy Guarnoni Ranska, MRS Kawasaki ZX-10R + 1.17,134 (E)
15. Sheridan Morais Etelä-Afrikka, IRON BRAIN Kawasaki ZX-10R + 1.23,686 (E)
16. Imre Toth Unkari, Team Toth BMW S1000RR + 1.30,651
17. Aaron Yates USA, Team Hero EBR 1190RX + 1 kierros
Keskeyttäneet:
Alessandro Andreozzi Italia, Pedercini Kawasaki ZX-10R (E)
Leon Haslam Iso-Britannia, Pata Honda CBR1000RR
Alex Lowes Iso-Britannia, Voltcom Crescent Suzuki GSX-R1000
Toni Elias Espanja, Red Devils Roma Aprilia RSV4

2. kilpailuerä:
  1. Guintoli
  2. Baz + 0,283
  3. Sykes + 1,103
  4. Giugliano + 2,052
  5. Rea + 4,951
  6. Haslam + 5,673
  7. Davies + 9,664
  8. Melandri + 10,574
  9. Elias + 11,682
10. Salom + 15,065 (E)
11. Canepa + 16,294 (E)
12. Foret + 16,919 (E)
13. Lowes + 19,694
14. Morais + 27,266 (E)
15. Allerton + 27,845 (E)
16. Guarnoni + 29,431 (E)
17. Andreozzi + 36,393 (E)
18. Corti + 37,018
19. Toth + 54,093
20. Yates + 1.13,385
Keskeyttäneet:
Laverty.

*EVO-luokka.

Pistetilanne:
  1. Guintoli 41
  2. Baz 31
  3. Melandri 28
  4. Giugliano 26
  5. Sykes 25
  6. Leverty 25
  7. Rea 21
  8. Davies 17
  9. Salom 13
10. Canepa 11

Seuraava osakilpailu: 13.4. Aragon, Espanja.