Juha Salminen siirtyy E1-luokkaan

– Minulla oli kaksi vaihtoehtoa ensi kaudeksi, eli E1- tai E2-luokka. Päätimme tehdä paluun E1:hteen, jossa saan taas ajaa saman kuutiotilavuuden omaavalla pyörällä muihin kuljettajiin nähden, Salminen viittaa nelitahtiseen ja 250-kuutioiseen Husqvarnaan.

Salminen kilpaili viime kaudella E2-luokassa 310-kuutioisella pyörällä, jolla hän ajoi MM-pronssia. Muilla suomalaiskuljettajilla ei ollut asiaa MM-mitaleille.

– Ajoin ihan hyvän kauden, mutta en vain pystynyt täysin vastaamaan 310-kuutioisella pyörällä muiden vauhtiin kaikissa olosuhteissa, toteaa yhteensä 16 kilpailupäivästä neljä nimiinsä vienyt Salminen.

Salminen ajaa ensimmäiset testit uudella pyörällään ensi viikolla Italiassa.

– Ei se pyörä suuremmin muutu aiemmasta. Husqvarnan E1-luokan pyörään tehtiin viime kaudella pitkälti samat muutokset kuin E2:n pyörään, mutta toisaalta kyllähän luokan vaihto merkitsee aina lähtemistä liikkeelle uudelta pohjalta. Italian testit ovat tässä mielessä hyvää valmistautumista vuodenvaihteen jälkeen käynnistyvään varsinaiseen harjoituskauteen.

Husqvarna ajattaa ensi kaudella E1-luokassa kahta suomalaiskuljettajaa. Salmisen tiimikaverina pikkuluokassa kilpailee Husqvarnan kanssa vuoden mittaisen jatkosopimuksen solminut Matti Seistola. Italialaisen Fabrizio Azzalinin johtaman Husqvarnan CH Racing-tiimin espanjalaiskuljettaja Lorenzo Santolino ajaa puolestaan E2-luokassa.

Salmisen ja Seistolan lisäksi suomalaiskuljettajista E1-luokassa kilpailee myös Eero Remes, joka siirtyi KTM:ltä TM:lle. Sama trio korjasi pienimmän luokan koko potin kaudella 2011, jolloin Remes ajoi hopeaa ja Seistola pronssia Salmisen takana.

Kahdeksan osakilpailuviikonvaihdetta kattava MM-sarja käynnistyy viime kauden malliin Etelä-Amerikan kiertueella. Ensimmäinen osakilpailu ajetaan 16. maaliskuuta Chilen Talcassa, josta matka jatkuu heti seuraavaksi viikonvaihteeksi Argentiinan San Juaniin.

Enduron MM-sarjan kauden 2013 kilpailukalenteri:
16.-17.3. Talca, Chile
23.-24.3. San Juan, Argentina
11.-12.5. Puerto Lumbreras, Espanja
18.-19.5. Torres Vedras, Portugali
15.-16.6. Kastoria, Kreikka
22.-23.6. Buzau, Romania
14./21.7. paikka avoin
07.-08.9. St Flour, Ranska

Kuvat: www.janneharala.fi