Juha Salminen avasi MM-kauden komealla voitolla Chilessä

– Eihän tämä kausi olisi voinut paljonkaan paremmin alkaa. Kieltämättä, vähän itseäkin ihmetytti, kun urakka oli ohi. Ajoin tasaisen hyvän päivän, tasaisen hyviä aikoja ja sen minkä rahkeista löytyi. Kaiken kaikkiaan hyvää ja virheetöntä tekemistä. Siinä se oli ilman mainittavia ongelmia, iloitsi Salminen.

Salminen iski endurotestillä

E1-luokan mestaruutta viime vuonna juhlinut Salminen ratkaisi pelin kolmanneksi viimeisellä maastokokeella, jonne hän lähti takaa-ajajana.

Kokenut Salminen loisti jo etukäteen ratkaisun paikaksi arvioidulla endurotestillä kääntäen Cervantesin lähes 17 sekunnin johdon niukasti edukseen. Kaksi pykälää kertaheitolla noussut ja kärkipaikan 4,50 sekunnin turvan napannut Salminen sivalsi samalla ranskalaisen KTM-pilotti Johnny Aubertin ohi.

– Pitkä, lähes 11 minuutin endurotesti on erittäin haastava ja siellä pitää olla todella varovainen. Pätkä on pirun hidas ja kapea. En tiedä tarkalleen mitä muille siellä kävi, mutta ehkä minä sitten vain selviydyin siitä parhaiten, tuumi Salminen.

Pölyistä reittiä kiertää peräti 150 kuljettajaa. Tasoerot ovat kärjen takana melkoiset.

– Olin päivän ensimmäisellä enskatestillä ihmeissäni, kun siellä näkyi olevan isäntämaan kuljettajia pitkin ja poikin. Mielessä kävi, että mitenköhän heidän ohittamisensa onnistuu. No, hyvinhän se sitten meni, hymähti Salminen.

– Kaksi muuta pätkää ovat tuntuvasti helpompia. Tosi nopealla crossitestillä mennä loikotellaan ylämäessä ja pellolla. Extreme-testi ei ole toisaalta nimensä veroinen. Se ajetaan crossiradalla, jonne on tuotu muutamia tukkeja ja renkaita, kuvaili Salminen.

Salminen ainoa podiumille
yltänyt suomalaiskuljettaja

Yleiskilpailussa kolmanneksi yltänyt Salminen oli lauantain nopein suomalaiskuljettaja kaikki luokat mukaan lukien. Lisäksi Salminen ajoi Suomelle ainoan palkintokorokesijoituksen Chilessä kautta aikojen ensimmäisen kerran järjestetyssä enduron MM-osakilpailussa.

Osakilpailuvoitto oli kolmella eri vuosikymmenellä 13 henkilökohtaista maailmanmestaruutta tähän mennessä saavuttaneelle Salmiselle 93:s. Molemmat lukemat ovat täysin omaa luokkaansa lajin historiassa.

MM-sarjan muista suomalaiskuljettajista KTM:llä kilpaileva Eero Remes oli viides, Husqvarnan Matti Seistola kuudes ja TM:n Antti Hellsten 13:s 1-luokassa. Marko Tarkkala sijoittui Beta-pyörällään seitsemänneksi 3-luokassa.

Pienimmän luokan ylivoimaisen voiton ja myös yleiskilpailun ykkössijan vei Remeksen ranskalainen tiimikaveri Antoine Meo. Seistolan 23 sekunnilla kukistanut Remes jäi Meosta reilut 1.45 minuuttia. Hellstenin ero voittajaan venyi yli viiteen minuuttiin.

Ison luokan voittoon KTM:llä karautti Ranskan Christophe Nambotin. Tarkkala tuli 2.19 minuuttia Nambotinin takana. Nambotin oli yleiskilpailussa kakkonen 16 sekuntia Salmista kiireisempänä.

Kauden toinen osakilpailu ajetaan Talcassa sunnuntaina ennen siirtymistä jo seuraavaksi viikonvaihteeksi Argentiinan San Juaniin.

Talca, Chile.
Enduromoottoripyöräilyn MM-sarjan 1/16 osakilpailu, luokka E2:

1) Juha Salminen Suomi, Husqvarna 57.04,30, 2) Ivan Cervantes Ranska, GasGas + 18,44 sekuntia jäljessä, 3) Oscar Balletti Italia, Beta + 35,69, 4) Cristobal Guerrero Espanja, KTM + 37,55, 5) Johnny Aubert Ranska, KTM + 43,90, 6) Pierre-Alexandre Renet Ranska, Husaberg + 1.39,14.

MM-pistetilanne:
1) Salminen 20, 2) Cervantes 17, 3) Balletti 15, 4) Guerrero 12, 5) Aubert 11, 6) Renet 10.

Luokka E1:
1) Antoine Meo Ranska, KTM 56.11,20, 2) Rodrig Thain Ranska, Honda + 1.21,57, 3) Marc Bourgeois Ranska, Yamaha + 1.21,61, 4) Lorenzo Santolino Espanja, Husqvarna + 1.27,69, 5) Eero Remes Suomi, KTM + 1.45,33, 6) Matti Seistola Suomi, Husqvarna + 2.08,30, …13) Antti Hellsten Suomi, TM + 5.14,86.

MM-pistetilanne:
1) Meo 20, 2) Thain 17, 3) Bourgeois 15, 4) Santolino 12, 5) Remes 11, 6) Seistola 10, …13) Hellsten 3.

Luokka E3:
1) Christophe Nambotin Ranska, KTM 56.48,16, 2) Aigar Leok Viro, TM + 48,98, 3) Oriol Mena Espanja, Husaberg + 49,13, 4) David Knight Iso-Britannia, KTM + 52,28, 5) Joakim Ljunggren Ruotsi, Husaberg + 1.31,80, 6) Benoit Fortunato Ranska, GasGas + 2.17,44, 7) Marko Tarkkala Suomi, Beta + 2.19,34.

MM-pistetilanne:
1) Nambotin 20, 2) Leok 17, 3) Mena 15, 4) Knight 12, 5) Ljunggren 11, 6) Fortunato 10, 7) Tarkkala 9.

Täydelliset tulokset:
http://www.enduro-live.info/

Seuraava osakilpailu: 25.3. Talca, Chile.