Crutchlow ravisteli kärkipakkaa MotoGP-luokan MM-viimeistelyssä

Viime vuonna lopullisen läpimurtonsa tehneen tuimakatseisen britin vauhti on ollut kelpo tasolla koko talvikauden.

Vain harva kuitenkin jaksoi uskoa siihen, että hän pystyy horjuttamaan kohutun kärkikvartetin ja suurimpien mestarisuosikkien, Hondan Dani Pedrosan ja Marc Marquezin sekä Yamahan Jorge Lorenzon ja Valentino Rossin valta-asemaa Jerezin kolmen päivän mittaisella viimeistelytestijaksolla.

Pääasia kuitenkin oli, että Crutchlow itse uskoi siihen – loppuun asti. Crutchlow ajoi jakson kovimman kierrosajan 1.39,511 vain muutamia minuutteja ennen urakan umpeutumista ja siinä vaiheessa, kun aamupäivällä vielä sateen läpikotaisin kastelema 4,4 kilometrin mittainen andalusialaisestradi oli kuivunut parhaimmilleen.

Crutchlow kipusi kolmen päivän yhdistetyllä tulolistalla niukasti tehdastallin Rossin ohi. Eroksi kirjattiin 14 tuhannesosaa. Rossi ajoi parhaan kierrosaikansa olosuhteiltaan ehyimpänä sunnuntaina samoin kuin hänen tallikaverinsa ja hallitseva mestari Lorenzo.

Lorenzo oli todella tiiviin Yamaha-trion kolmanneksi kiireisin 15 tuhannesosaa Rossista.

– Mitä, minustako tuli nyt suosikki Qatarin GP:hen, lohkaisi Crutchlow tutun vilunkiin tyyliinsä.

Crutchlowin kasvot kääntyivät kuitenkin pikaisesti peruslukemille. Hän tietää olevansa haastaja.

– Pitää ottaa tietenkin huomioon myös se, että Yamaha on vahva tällä radalla. Mutta ei mitään, hyvältähän tämä nyt näyttää. Kausi 2011 oli minulle katastrofi, kausi 2012 jo tuntuvasti parempi ja nyt näyttää vielä vähän paremmalta.

– Pystyin ajamaan tasaisesti kovia kierrosaikoja, mikä oli tietenkin tärkeintä kisapituuksia silmälläpitäen. Löysimme myös säädöissä ehdottomasti oikean suunnan, jatkoi Crutchlow tyytyväisenä.

Crutchlow painotti samaan hengenvetoon, että Qatar on taas aivan eri maailmansa.

– Pääsin ajamaan tänään 13 kuivan kelin kierrosta ja vaikka se onkin vähän, niin minulle jäi kaikesta varsin positiivinen fiilis. Qatar on kuitenkin taas täysin erilainen rata, joten töitä on yhä paljon edessä.

Rossi ajoin maaantaina toiseksi kovinta vauhtia jääden kaksi kymmenystä sunnuntain parhaastaan.

– Kokeilimme uutta runkoa. Siinä oli jotain parempaa, mutta myös jotain huonompaa aiempaan nähden. Uskon, että lähden Qatariin sillä rungolla, jolla ajoin täällä sunnuntaina.

– Qatar ei ole minun ratani, vaikka olenkin pystynyt siellä voittoon. Mutta eihän sitä koskaan tiedä. Olemme kilpailukykyisiä, pyöritteli Rossi.


"Hondalla paras paketti"

Neljänneksi lauantain aikansa perusteella ylsi Pedrosa 0,119 pohjista. Pedrosa saattoi arvioida tilanteen väärin ja tehdä virheratkaisun, sillä hän pisti pillit pussiin jo maanantaina aamupäivän sateessa ottaen suunnan Barcelonan.

– Minulla on vähän kipua niskassa ja sitäpaitsi työt on tehty, huikkasi viime kauden MM-hopeamitalisti lähdön hetkellä.

– Olen varma siitä, että Dani tiesi mitä hän teki. Hondalla on sittenkin tällä hetkellä yhä paras paketti ja niin Dani kuin myös Marc tulevat olemaan vaikeita lyötäviä MM-avauksessa. Qatarissa on luvassa iso taistelu, lupasi Crutchlow.

Bradl ohitti Qatarin GP:tä
hermoilevan Marquezin

Crutchlowin ohella Hondan LCR-tiimin Stefan Bradl lukeutui maanantain suuriin nimiin eteläisessä Espanjassa. Bradl pisti parastaan ja nousi lopullisella tuloslistalla viidenneksi 0,464 Crutchlowista.

Marquez ajoi hänkin päätöspäivän huikeina loppuhetkinä parhaan aikansa, mutta se ei riittänyt tällä kertaa kuudetta sijaa korkeammalle 0,155 sekuntia Bradlista.

– Olosuhteet olivat tänään vaikeat viimeistä tuntia lukuunottamatta. Ehdimme kuitenkin tehdä varsinkin elektroniikan osalta sen työn, mikä oli suunniteltukin, pudotteli Marquez.

Marquez myöntää, että hänellä on perhosia vatsassa Qatariin lähdettäessä.

– Olen siellä varmasti hermostunut, sillä se on ensimmäinen kilpailuni MotoGP-luokassa. Lisäksi Losail ei lukeudu suosikkiratojeni joukkoon. Tuuli puhaltaa aavikolta hiekkapölyä ja pito ei ole todellakaan paras mahdollinen.

Marquezin jälkeen seuraavilla sijoilla tulivat Ducatia kuskaavat Andrea Dovizioso, Andrea Iannone ja Nicky Hayden ennen kymmenenneksi sijoittunutta Hondan Gresini-tiimin Alvaro Bautistaa.

Ducati-kolmikko pystyi pitämään eron pohjiin alle yhdeksässä kymmenyksessä, mitä voidaan pitää tuntuvana kohennuksena haastavista olosuhteista huolimatta.

Randy de Puniet oli CRT-ryppään ykkönen sijoittumalla Jerezissä 12:nneksi 1,460 Crutchlowista.

Lauantai ajettiin Jerezissä kokonaisuudessaan ja osa sunnuntaista, sekä siis myös maanantaista märällä radalla.

Pedrosa nopein Sepangissa
ja Marquez Austinissa

Jereziä edeltävät kaksi muuta virallista, tallien yhdistys IRTA:n testijaksoa vietiin läpi tuntuvasti paremmissa olosuhteissa Sepangin radalla Malesiassa.

Sepangin yhteensä kuusi päivää kattaneiden testien kiireisin kuljettaja oli Pedrosa 0,182 sekunnin erolla Lorenzoon. Rossi ja Marquez tulivat seuraavina Crutchlowin edellä.

Marquez puolestaan hallitsi Austinin radalla Teksasissa ajettuja yksityistestejä. COTA-rataa kiersivät Hondan ja Yamahan tehdastallien kuljettajien lisäksi myös Bradl.

Jerez, Espanja.
MotoGP-luokan kolmen päivän viimeistelytestien yhdistetty tuloslista:

  1. Cal Crutchlow Iso-Britannia, Yamaha Tech 3 1.39,511
  2. Valentino Rossi Italia, Yamaha Factory + 0,014
  3. Jorge Lorenzo Espanja, Yamaha Factory +0,029
  4. Dani Pedrosa Espanja, Repsol Honda + 0,119
  5. Stefan Bradl Saksa, LCR Honda + 0,464
  6. Marc Marquez Espanja, Repsol Honda + 0,619
  7. Andrea Dovizioso Italia, Ducati Team + 0,811
  8. Andrea Iannone Italia, Pramac Racing Ducati + 0,820
  9. Nicky Hayden USA, Ducati Team + 0,859
10. Alvaro Bautista Espanja, Honda Gresini + 1,175
11. Michele Pirro Italia, Ducati Test Team + 1,370
12. Randy de Puniet Ranska,    Aspar (ART CRT) + 1,460
13. Bradley Smith Iso-Britannia, Yamaha Tech 3 + 1,623
14. Aleix Espargaro Espanja, Aspar (ART CRT) + 1,707
15. Hector Barbera Espanja, Avintia (FTR-Kawasaki CRT) + 1,865
16. Claudio Corti Italia, Forward Racing (FTR-Kawasaki CRT) + 1,932
17. Danilo Petrucci Italia, IodaRacing (Suter-BMW CRT)* +2,018
18. Ben Spies USA, Pramac Racing Ducati + 2,191
19. Hiroshi Aoyama Japani, Avintia (FTR-Kawasaki CRT) + 2,261
20. Lukas Pesek Tshekki, IodaRacing (Suter-BMW CRT) + 2,280
21. Karel Abraham Tshekki, Cardion AB (ART CRT) + 2,353
22. Yonny Hernandez Kolumbia, Paul Bird Motorsport (ART CRT) + 2,539
23. Bryan Staring Australia, Honda Gresini (FTR-Honda CRT) + 2,596
24. Colin Edwards USA, Forward Racing (FTR-Kawasaki CRT) + 2,643
25. Michael Laverty Iso-Britannia, Paul Bird Motorsport (PBM CRT) + 2,959

Maanantain parhaat kierrosajat:
  1. Crutchlow 1.39,511
  2. Rossi 1.39,735
  3. Bradl 1.39,975
  4. Lorenzo 1.40,105
  5. Marquez 1.40,130
  6. Iannone 1.40,331
  7. Hayden 1.40,370
  8. Dovizioso 1.40,516
  9. Pirro 1.40,881
10. De Puniet 1.40,971