Ajo-tiimin Miller siirsi MM-kullan ratkaisun Valenciaan

Hondan Alex Marquezilla oli mahdollisuus kuitata kultaa jo Sepangin radalla Malesiassa ajetussa kauden toiseksi viimeisessä MM-osakilpailussa.

Paalupaikalta liikkeelle lähtenyt Red Bull KTM Ajo-tiimin Miller oli kuitenkin asiasta toista mieltä. Paineet katteetkin kolisten kestänyt Miller ajoi helteisessä Sepangissa toiseksi ja Marquez viidenneksi.

Tämä merkitsee sitä, että mestaruuteen yhä otteen omaavalla Marquezilla on koossa 11 pistettä Milleriä enemmän Valencian Ricardo Tormo-radan ratkaisevaan vääntöön virittäydyttäessä. Kaksikko ratkaisee kullan kohtalon, sillä sarjassa kolmantena oleva Marquezin tiimikaveri Alex Rins on jäänyt kärjestä 36 pistettä. Viisi voittoa tähän menessä ajanut Miller on näin ollen siis vähintään MM-hopeamitalisti.

– Olen erittäin tyytyväinen tähän tulokseen. Se tuntuu melkein kuin voitolta. Minulla on vielä yksi tilaisuus tarjolla ja Valenciassa tehdään taatusti kaikki mahdollinen, vakuuttaa Miller.

Kauden 17. osakilpailu huipentui tuttuun tyyliin trillerimäiselle päätöskierrokselle, jonne Miller ampaisi ykkösenä Hondan Efren Vazquez ja Marquez välittömässä kannassaan.

Marquez putosi pian tämän jälkeen viidenneksi kisan jo vajaan neljän kierroksen jälkeen keskeyttäneen Niklas Ajon Husqvarna-tallikaverin Danny Kentin taakse pysyen siellä ruutulipulle asti.

Vazquez puolestaan kuittasi Millerin radan viimeisellä sektorilla viilettäen voittoon 0,213 sekunnin turvin. Rins leikkasi maalilinjan kolmantena 0,385 sekuntia voittajasta.

Kent jäi Vazquezista 0,803 sekuntia, mutta mikä Aki Ajon johtaman suomalaistallin kantilta katsottuna tärkeintä, Marquez menetti tärkeitä pisteitä vain 23 tuhannesosan tähden.

Ajo paketoi kolmen kisan hektisen kaukokiertueen harmissaan. Pyörässä ilmeni teknistä vikaa perjantain toisessa harjoituksessa ja uudelleen kisassa. Ei siis mikään mairitteleva arvosana Ajon tekniselle ryhmällekään viikonvaihteesta.

– Emme tiedä vielä, mikä ongelma pyörää vaivasi. Tehot vain alkoivat hävitä ja sen myötä huippunopeus. Siinä vaiheessa oli turvallisinta palata varikkoboxiin, koska jokainen kierros tuntui erilaiselta ajaa.

Sepang, Malesia.
Moto3-luokan 17/18 MM-osakilpailu:

  1. Efren Vazquez Espanja, SaxoPrint-RTG, Honda 40.41,002
  2. Jack Miller Australia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 0,213
  3. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, Honda + 0,385
  4. Danny Kent Iso-Britannia, Red Bull Husqvarna Ajo, Husqvarna + 0,803
  5. Alex Marquez Espanja, Estrella Galicia 0,0, Honda + 0,831
  6. Alexis Masbou Ranska, Ongetta-Rivacold, Honda + 1,073
  7. Niccolo Antonelli Italia, Junior Team GO&FUN Moto3, KTM + 1,916
  8. Jakub Kornfeil Tshekki, Calvo Team, KTM + 2,089
  9. Karel Hanika Tshekki, Red Bull KTM Ajo, KTM + 7,336
10. Enea Bastianini Italia, Junior Team GO&FUN Moto3, KTM + 9,520
11.  Juanfran Guevara Espanja, Mapfre Aspar Team Moto3, Kalex KTM + 17,407
12. Jorge Navarro Espanja, Marc VDS Racing Team, Kalex KTM + 17,610
13. Hafiq Azmi Malesia, SIC-AJO, KTM + 29,592
14. Alessandro Tonucci Italia, CIP, Mahindra + 29,745
15. Remy Gardner Australia, Calvo Team, KTM + 37,467
20. Hafiza Rofa Malesia, SIC-AJO, KTM + 1.36,170
Niklas Ajo Suomi, Avant Tecno Husqvarna Ajo, Husqvarna: keskeytys    

Pistetilanne:
  1. Marquez 262
  2. Miller 251
  3. Rins 226
  4. Vazquez 212
  5. Romano Fenati Italia, KTM 174
  6. Masbou 160
  7. Bastianini 122
  8. Isaac Vinales Espanja, KTM 121
  9. Kent 116
10. Brad Binder Etelä-Afrikka, Mahindra 102
11. Miguel Oliveira Portugali, Mahindra 102
12. Kornfeil 94
13. John McPhee Iso-Britannia, Honda 77
14. Antonelli 59
15. Ajo 52

Viimeinen osakilpailu: 9.11. Valencia, Espanja.