Ajo Motorsportin Zarco siirsi MM-kullan ratkaisun Valencian päätösosakilpailuun

[4955]

Piikkiluokan MM-kullan ratkaisu huipentuu 6. marraskuuta Valencian
radalla Espanjassa ajettavaan kauden päätösosakilpailuun, jossa taistelu
jatkuu espanjalaisen Nicolas Terolin ja suomalaistalli Ajo Motorsportin
ranskalaiskuljettaja Johann Zarcon välillä.

Zarco piti kullan kohtalon avoimena kukistamalla sarjaa johtavan Terolin
Sepangin helteisellä radalla Malesiassa.

Aki Ajo menetti ystävän Malesiassa

– Zarcon kolmas sija maistui tällä kertaa melkein voitolta. Hän ajoi
järkevän kilpailun vaikeissa olosuhteissa, totesi tallipäällikkö Aki
Ajo.

Kymmenettä täysipainoista kautta MM-sarjassa tallipäällikkönä toimivan
Ajon ajatukset olivat kuitenkin myöhemmin aivan muualla.

– Tämä oli todella surullinen päivä. Kaikki se mitä tapahtui MotoGP-
luokan kilpailua ennen, menetti merkityksensä, Ajo viittasi italialaisen
Marco Simoncellin kuolemaan.

– Henkilökohtaisesti hyvin tuntemani Marco oli persoona ja varikoiden
väriläiskä. Monet hauskat yhteiset hetket hänen kanssaan eivät unohdu.

Zarco ohitti Terolin viimeisellä kierroksella

Terolilla oli tilaisuus kuitata kulta nimiinsä Malesiassa pitämällä
Zarco takanaan.

Tilanne näyttikin siltä viimeisellä kierroksella, jolloin Terol ajoi
kolmantena ja Zarco hiillosti häntä neljäntenä. Espanjalaiskuski lähti
kuitenkin peittelemään Zarcoa ja se kostautui karkeana ajovirheenä.
Zarco ei jättänyt tilaisuuttaan käyttämättä ja tervehti ruutulippua
kolmantena espanjalaisen Maveric Vinalesin ja saksalaisen Sandro
Cortesen takana. Viidenneksi sijoittuneen Terolin piste-etu kaventui
samalla 20:een.

Zarco varmisti jo vähintään MM-hopean, mutta kiiltävin kiehtoo
luonnollisesti sitäkin enemmän.

– Aivan uskomattoman huikea kilpailu ja lopputulos minun kantiltani.
Taistelu jatkuu ja lähden hakemaan mestaruutta Valenciasta, sanoi Zarco.
Uransa ensimmäisen MM-mitalin saavuttavan Zarcon upea suoritus pohjautui
loistavaan starttiin kovien paineiden alla. Hän nousi ensimmäisen
kierroksen aikana vaatimattomasta lähtöruudusta 15 kohinalla kymmenen
pykälää.

Luokan 62-vuotisen historian korkeimmat tuloskuljettajan pisteet
viimeistelevä Vinales nappasi kauden kolmannen voittonsa 0,354 sekunnin
erolla Corteseen. Kilpailun puolivälin tuntumassa ensimmäisen kerran
kolmossijalla käväissyt Zarco jäi kärjestä 2,455 sekuntia.

Suomalaistallilla vahva panos

Ajo Motorsportin panos oli vahva Sepangin pitkällä radalla. Kaikki viisi
vakiokuljettajaa mahtuivat 11 nopeimman joukkoon.

Jonas Folger oli kuudes ja Zulfahmi Khairuddin huudatti kotiyleisöään
MM-uransa toistaiseksi parhaalla, eli seitsemännellä sijalla. Danny Kent
leikkasi maalilinjan kymmenentenä ja Efren Vazquez heti seuraavalla
sijalla.

– Jos Zarcon kolmannen sijan osalta puhutaan kuin voitosta, niin
Khairuddinin suoritus toi meille sitten tavallaan kaksoisvoiton. Aivan
mahtava kilpailu häneltä, kehui Ajo.

Vazquez menetti mahdollisuutensa kärkeen kaaduttuaan viimeisellä
kierroksella.

– Valitsin kilpailuun kovan eturenkaan, mikä tuotti minulle ongelmia.
Ajo Motorsportin riveissä uransa ensimmäisen MM-osakilpailun villin
kortin kuljettajana ajanut Farid Hisham päätyi kotiradallaan sijalle 24.

Sepang, Malesia.
MotoGP-sarjan 125-kuutioisten luokan 16/17 MM-osakilpailu:
1. Maverick Vinales Espanja, Blusens by Paris Hilton Racing Aprilia
40.34,280
2. Sandro Cortese Saksa, Intact-Racing Team Germany Aprilia + 0,354
3. Johann Zarco Ranska, Avant-AirAsia-Ajo Derbi +2,455
4. Hector Faubel Espanja, Bankia Aspar Team Aprilia + 2,921
5. Nicolas Terol Espanja, Bankia Aspar Team Aprilia + 10,049
6. Jonas Folger Saksa, Red Bull Ajo Motorsport Aprilia + 17,964
7. Zulfahmi Khairuddin Malesia, Airasia-Sic-Ajo Derbi + 38,706
10. Danny Kent Iso-Britannia, Red Bull Ajo Motorsport Aprilia + 40,237
11. Efren Vazquez Espanja, Avant-AirAsia-Ajo Derbi + 54,806
20. Arthur Sissis Australia, TT Motion Events Racing Aprilia + 1.31,810
24. Farid Badrul Hisham Malesia, AirAsia-Sic-Ajo Derbi + 2.16,968

MM-pistetilanne:
1. Terol 282
2. Zarco 262
3. Cortese 225
4. Vinales 223
5. Faubel 161
6. Folger 150
7. Vazquez 147
11. Kent 82
17. Khairuddin 30
24. Niklas Ajo Suomi, Aprilia 11

Viimeinen osakilpailu: 6.11. Valencia, Espanja.