Salminen podiumin tuntumaan

– Ihan ok suoritus. Aikalailla maksimilla taas mentiin. Nilkasta ei ollut haittaa ja pystyin puristamaan viimeiselle pätkälle asti, kertoi Salminen.
Kakkosluokan ja samalla myös yleiskilpailun kärkeen karautti espanjalainen KTM-kuljettaja Ivan Cervantes, joka kukisti Salmisen 1.16 minuutilla. Salmisen BMW-Husqvarna -tiimikaveri Marko Tarkkala tuli puolestaan sijalla 11 ja 2.50 minuuttia kärjen takana.
Salminen jäi kolmannesta sijasta ja podiumille KTM:n selästä ponnistaneesta ranskalaisesta Pierre Renetistä tosin vain 5,36 sekuntia.
– Aamulla ajaminen tuntui vielä tosi tahmealta varsinkin endurotestillä, mutta siitä se sitten lähti kulkemaan. Päivä sujui ilman sen kummempia virheitä.
Serresin enduropätsi imi mehut monesta miehestä, mutta Salminen kuittasi tuonkin tilanteen tavoilleen uskollisesti ja kylmän viileästi.
– Varikkoteltalla mittarissa oli 54 astetta. Kyllähän tässä tuntee olevansa ainakin työnsankari 7,5 tunnin mittaisen ajopäivän jälkeen.

Tarkkalan rytmi oli kateissa endurotestillä

Tarkkala ajoi kymmenen viikon mittaista kesätaukoa edeltäneessä Slovakian osakilpailussa molempina päivinä kuudenneksi. Nousujohteinen tahti koki nyt hetkellisen notkahduksen.
– Sijoituksellisesti tämä päivä merkitsi takapakkia, vaikka matkaan ei mahtunutkaan mitään erikoista. Mitä nyt pyörä sammui pari kertaa.
Extreme- ja crossitestit kulkivat Tarkkalalta kohtuullisesti, mutta endurotesti oli hänelle miltei täyttä tuskaa – kaikki kolme kertaa.
– En vain jostain syystä saanut kertaakaan rytmistä kiinni enskatestillä. Ajo ei sujunut siellä puhtaasti. Parannettavaa riittää sunnuntaiksi.
Tarkkala myönsi, että helle alkoi tuntua ison miehen kropassa viimeisellä kierroksella.
– Silloin kyllä tosiaankin huomasi, että onhan tässä tullut ajettua No, ainakin niska sai rusketusta, virnisti Tarkkala.

Luokka 2:
1) Ivan Cervantes Espanja, KTM 54.57,82
2) Mika Ahola Suomi, Honda + 1,25 sekuntia jäljessä
3) Pierre Renet Ranska, KTM + 1.11,32
4) Juha Salminen BMW-Husqvarna + 1.16,68
5) Rodrig Thain Ranska, TM + 1.24,16
6) Oscar Balletti Italia, Honda + 1.53,51
..11) Marko Tarkkala Suomi, BMW-Husqvarna + 2.50,97
..16) Valtteri Salonen Suomi, Husaberg 4.21,70.

MM-pistetilanne:
1) Ahola 263
2) Cervantes 245
3) Thomas Oldrati Italia, KTM 200
4) Renet 189
5) Joakim Ljunggren Ruotsi, Husaberg 156
6) Rodrig Thain Tanska, TM 136
..8) Tarkkala 115
..9) Salonen 110
..13) Salminen 94.