Salminen jälleen voittoon

Salminen ja hänen Husqvarna-tiimikaverinsa Matti Seistola järjestivät huikean trillerin, joka ratkesi vasta intensiivisen ajopäivän viimeisellä maastokokeella. Kauden toista voittoaan tavoitellut Seistola lähti päivän päättäneelle crossitestille 0,10 sekunnin etu puolellaan, mutta Salminen puristi väkisin ohi.
– Tällaista kilvanajon pitääkin olla. Voitto maistuu aina paremmalta, kun se tulee tällaisen taistelun jälkeen, myhäili Seistolan 2,10 sekunnilla peitonnut Salminen.

Voitto oli karata extreme-testillä

Salminen johti kisaa viimeiselle kierrokselle lähdettäessä seitsemällä sekunnilla, kunnes terävin vire oli kadota kohtalokkaasti. Nälkäinen haastaja Seistola ei jättänyt tilaisuuttaan käyttämättä, vaan kiristi rinnalle ja karautti vielä ohikin, kunnes Salminen kokosi uudelleen itsensä.
– Sain crossipätkällä jälleen tatsin päälle, mutta muilta osin päätöskierros oli jostain syystä tahmea. En vain oikein pysynyt asian herrana ja varsinkin extremellä olin enemmänkin pyörän kyydissä. Kolme ensimmäistä extremeä menivät mukavasti, mutta tuo viimeinen jäi kokonaisuuteen nähden päivän pohjanoteeraukseksi, summasi Salminen.

Suomalaisten hallitsema luokka toi Turkissa voittotaisteluun mukaan Salmisen, Seistolan ja Eero Remeksen lisäksi myös ranskalaisen Rodrig Thainin.
Kvartetti kävi aamupäivän kiivasta kapinaa, kunnes KTM:ää kuskaavaa Remes alkoi kadottaa otettaan terävimpään kärkeen.
Hondalla kilpaileva Thain nousi tällä kaudella kolmannen kerran podiumille jäätyään Seistolasta 6,74 minuuttia. Neljänneksi päätyneen Remeksen ero kärkeen venähti 37,66 sekuntiin.

Suomalaiskuskeilla tukeva kolmoisjohto

Salminen johtaa lauantaina Turkissa kauden puolivälin saavuttavaa sarjaa siis 25 pisteen erolla Remekseen. Seistola puolestaan hiillostaa Remestä 11 pisteen päässä.
Suomalaistrio alkaa olla karussa muilta, sillä neljäntenä tulevalla Thainilla on matkaa Seistolaan 22 pistettä.
Turkkiin pistenelosena tulleen Remeksen italialaisen tiimikaverin Tomas Oldratin kohtaloksi koitui keskeytys Fethiyen kivikkoisissa maastoissa.

MM-sarjan 7/16 osakilpailu, luokka E1:
1) Juha Salminen Suomi, Husqvarna 51.46,37
2) Matti Seistola Suomi, Husqvarna + 2,10 sekuntia jäljessä
3) Rodrig Thain Ranska, Honda + 8,84
4) Eero Remes Suomi, KTM + 37,66
5) Lorenzo Santolino Espanja, KTM + 1.21,24
6) Nicolas Deparrois Ranska, Kawasaki + 1.34,57.

MM-pistetilanne:
1) Salminen 167
2) Remes 142
3) Seistola 131
4) Thain 109
5) Santolino 99
6) Fabien Planet Ranska,Sherco 98.