Rossi ei riemastu Austinista – pitkät suorat myrkkyä ”Tohtorille”

”Tohtori” ei ole tuntenut oloaan koskaan kotoisaksi 5,5 kilometrin mittaisella Citcuit of the Americas-baanalla.

Rossi on päätynyt COTA:lla tähän mennessä parhaimmillaan kuudenneksi kaudella 2013. Viime vuonna hän oli kahdeksas.

Austinin GP:n voitto on pedattu Teksasissa tähän mennessä mielin määrin mellastaneelle Hondan Marc Marquezille.

Rossi myöntää, että hän on valmis tyytymään Austinissa MM-avausta laihempaan saldoon. Yamahalla lähdetään Teksasiin torjuntavoitto mielessä.

– Olisi mukana yltää podiumille. Sekään ei tule olemaan helppoa, mutta sitä lähden ainakin yrittämään.

Rossi nauttii Austinin ja hulppeasti 120 000 katsojaa vetävän COTA-radan ilmapiiristä, mutta ei sen luonteesta.

– Rata ei tosiaankaan lukeudu suosikkeihini. Se on moderni ja sieltä löytyy muutamia kaarteita, joista todellakin pidän, mutta kaksi pitkää suoraa ovat meidän heikkouksiamme.

Niistä toisella on mittaa peräti 1200 metriä. Se merkitsee Hondan lisäksi myös Ducatille etua Yamahaan nähden.

– Vastustajamme ovat vahvoja, mutta toisaalta onhan myös se totta, että pyörämme on kehittynyt paljon viime vuodesta, muistuttaa Rossi.

Tiimikaveri Jorge Lorenzo alleviivaa toiveikkaasti samaa.

– Odotan innolla Austinia, vaikka rata ei olekaan aiemmin soveltunut pyörällemme. Ja pyörän lisäksi olen myös itse paremmassa iskussa kuin vuosi sitten Austinissa. Tunnen itseni kovakuntoiseksi ja mieleltäni vahvaksi. Kenties myös uudet renkaat tarjoavat meille nyt mahdollisuuden taistella voitosta. Ainakin minä tulen pistämään kisassa kaiken mahdollisen likoon, julistaa Lorenzo.