Quartararo paalulle, Kallio 17:s

Kauden kiistaton yllättäjä, Fabio Quartararo ajoi Valencian aika-ajossa omille sekuntiluvuilleen. Kuva: motogp.com.

Fabio Quartararo ajoi paalulle MotoGP-kauden päättävän Valencian osakilpailun aika-ajossa. Mika Kallio lähtee toistaiseksi viimeiseen MotoGP-kilpailuunsa ruudusta 17.

MotoGP-kauden päättävän Valencian osakilpailun aika-ajot järjestettiin lauantaina. Tuttuun tapaansa aika-ajot tarjoilivat jännittäviä käänteitä ja näyttäviä ajosuorituksia.

Moto3-luokan ensimmäisen aika-ajon ensimmäisten kierrosten nopeimmat olivat Tatsuki Suzuki (SIC58 Squadra Corse), Darryn Binder (CIP Green Power), Albert Arenas (Valresa Angel Nieto Team) ja Kaito Toba (Honda Team Asia). Suuri osa kuljettajista epäonnistui taktikoinnissa, eikä ehtinyt ruutulipun alta nopealle kierrokselle. Toiseen aika-ajoon nousivat Suzuki, Carlos Tatay (Fundacion Andreas Perez 77), Alonso Lopez (Estrella Galicia 0,0) sekä Binder.

Toisen aika-ajon alussa kärjen muodostivat Andrea Migno (Mugen Race), Suzuki, Tony Arbolino (VNE Snipers) sekä Jaume Masia (Mugen Race). Hyvin aloittanut Arbolino kaatui rajusti nopean kierroksen kellotettuaan. Varikkokäynnin jälkeen kärki laitettiin tuttuun tapaan täysin uusiksi. Migno onnistui palaamaan uudelleen kärkipaikalle ja lopulta muut eturivin kuljettajat ovat Marcos Ramirez (Leopard Racing) ja Masia. Red Bull KTM Ajon Can Öncün lähtöruutu on 27.

Moto2-luokassa alussa kiinnityksen jatkopaikkaan ottivat Nicolo Bulega (SKY Racing Team VR46), Tetsuta Nagashima (ONEXOX TKKR SAG Team), Marcel Schrötter (Dynavolt Intact GP) ja Enea Bastianini (Italtrans Racing Team). Varikkokäyntien jälkeen Schrötter nousi kärkeen, Dixon toiseksi ja Bastianini kolmanneksi. Neljäntenä toiseen aika-ajoon oikeuttavan ajan kellottanut Bulega kaatui ensimmäisen aika-ajon lopussa tuhoten pyöränsä.

Toisen aika-ajon aloitti parhaiten Fabio di Giannantonio (MB Conveyors Speed Up), Jorge Martin (Red Bull KTM Ajo) ja Thomas Lüthi (Dynavolt Intact GP). Di Giannantonio kuitenkin kaatui kierrosaikansa ajettuaan, eikä päässyt jatkamaan. Bulegan mekaanikot sen sijaan olivat ahkeroineet siinä määrit, että mies pääsi osallistumaan myös toiseen aika-ajoon.

Di Giannantonion session alkuvaiheessa ajama aika kesti melkein koko aika-ajon. Loppuvaiheessa kärkeen nousi Jorge Navarro, toiseksi hienolla viimeisellä kierroksella Martin ja kolmannen eturivin lähtöruudun miehittää huomenna Stefano Manzi (MV Agusta Temporary Forward). Red Bull KTM Ajon toinen kuljettaja Brad Binder starttaa lähtöruudusta 7.

Johann Zarcon (LCR Honda IDEMITSU) alun hyvästä yrityksestä huolimatta MotoGP-luokan ensimmäistä aika-ajoa hallitsivat Alex Rins (Team SUZUKI ECSTAR) ja Pol Espargaro (Red Bull KTM Factory Racing). Varikkokäynnin jälkeen toisille kierroksille lähdettäessä Espargaro oli huikeassa vauhdissa. Mies lähes kaatui, mutta kellotti silti johtopaikkaan oikeuttavan ajan. Rins palasi kuitenkin kärkeen niukalla erolla ennen Espargaroa, ja molemmat miehet saivat jatkaa toiseen aika-ajoon.

Toisessa aika-ajossa parhaiten aloitti Maverick Viñales (Monster Energy Yamaha MotoGP), mutta Fabio Quartararo (Petronas Yamaha SRT) nousi hetken päästä kärkeen.

Varikkokäynnin jälkeen parhaan ajan kellotti Jack Miller (Pramac Racing), jonka Quartararo pudotti melkein heti toiseksi. Hetken kuluttua Miller löysi itsensä kolmannelta sijalta Marc Marquezin (Repsol Honda Team) noustua toiseksi. Quartararo varmisteli vielä paalupaikkaansa ajamalla ainoana ajan 1.30 alittavan kierroksen. Mika Kallio (Red Bull KTM Factory Racing) starttaa huomiseen kilpailuun 17. lähtöruudusta.

Kaikki tulokset löytyvät MotoGP-sarjan internet-sivulta. Valencian GP ajetaan sunnuntaina, kilpailut aloittaa MotoE-luokka kello 11.05 toisella kilpailullaan, Moto3-luokka on vuorossa kello 12.00, Moto2-startti tapahtuu kello 13.20 ja MotoGP-luokka on vuorossa kello 15.00.