Quartararo kaadosta huolimatta paalulle

Red Bull KTM Ajon Jorge Martin starttaa huomiseen Moto2-luokan kilpailuun ensimmäistä kertaa eturivistä. Kuva: Red Bull KTM Ajo.

Thaimaan GP:n aika-ajo oli tapahtumien täytteinen kaikissa luokissa. MotoGP-luokan kilpailuun paalulta starttaa aika-ajon lopussa kaatunut Fabio Quartararo, Ajon tiimin Jorge Martin saavutti eturivin lähtöpaikan ensimmäistä kertaa Moto2-luokassa ja Moto3-luokan paalumies Celestino Vietti kävi hakemassa vauhtia ensimmäisestä aika-ajosta.

MotoGP-sarjan 15. osakilpailu ajetaan tänä viikonloppuna Thaimaan Chang International Circuitilla ja aika-ajot olivat vuorossa lauantaiaamuna Suomen aikaa.

Ennen aika-ajoja ajetut harjoitukset saatiin ajaa ukkosmyrskyjen kastelemalla radalla, mutta Moto3-luokka sai ratkoa lähtöjärjestystä helteisessä säässä. Ensimmäisessä aika-ajossa erot olivat totutun pieniä. Ensimmäisten nopeiden kierrosten jälkeen kärjessä olivat Raul Fernandez (Gaviota Angel Nieto Team) perässään Filip Salac (Redox PruestelGP), John McPhee (Petronas Sprinta Racing) ja Riccardo Rossi (Kömmerling Gresini Moto3).

Toisille nopeille kierrokselle lähdettäessä Ai Ogura (Honda Team Asia) ja Deniz Öncü (Red Bull KTM Ajo) lähtivät peräkkäin ajamaan hyvää kierrosta, mutta Ogura kaatui aivan Öncün edestä ja myös turkkilaisen kierros jäi torsoksi. Lopulta toiseen aika-ajoon nousivat Celestino Vietti (SKY Racing Team VR46), McPhee, Fernandez ja Salac.

Toisen aika-ajon alussa Tony Arbolinon (VNE Snipers) hidastelu mutkasta kiihdytettäessä aiheutti Albert Arenasille (Gaviota Angel Nieto Team) ja Aron Canetille (Sterilgarda Max Racing Team) hieman tilannetta ja nämä protestoivat voimakkaasti. Ensimmäisten kierrosten jälkeen eturiviin kiinnityksen olivat hankkineet Lorenzo Dalla Porta (Leopard Racing), McPhee ja Vietti.

Toisille kierroksille lähdettäessä Gabriel Rodrigo (Kömmerling Gresini Moto3) ajoi yksin pari nopeaa kierrosta ja nousi tuloslistan kärkeen. Aivan aika-jon lopussa kärjen järjestys meni kuitenkin täysin uusiksi ja eturivin miehittivät Vietti, Marcos Ramirez (Leopard Racing) ja Arenas. Rodrigo jätettiin lopulta kahdeksanteen lähtöruutuun. Deniz Öncün lähtöruutu on 25.

Moto2-luokan ensimmäisen aika-ajon alussa kärkeen nousivat Andrea Locatelli (Italtrans Racing Team), Sam Lowes (Federal Oil Gresini Moto2), Marco Bezzecchi (Red Bull KTM Tech 3) ja Lorenzo Baldassarri (FLEXBOX HP 40). Session loppuvaiheessa kolmanteen mutkaan iski lyhyt sadekuuro, joka aiheutti useamman kuljettajan kaatumisen. Sadekuuron iskettyä aikoja ei enää parannettu ja toiseen aika-ajoon jatkoivat Locatelli, Lowes, Bezzecchi sekä Marcel Schrötter (Dynavolt Intact GP).

Toisen aika-ajon alla sateen uhka oli ilmeinen, mutta rata oli kuiva, joten kaikki pyrkivät kellottamaan heti session aluksi hyvän kierroksen. Ensimmäisten kierrosten jälkeen eturivin kiinnityksen ottivat Tetsuta Nagashima, Luca Marini ja Iker Lecuona.

Onneksi sateen uhka väistyi ja rata pysyi kuivana. Session loppuvaiheessa Alex Marquez ajoi paalupaikkaan oikeuttavan kierrosajan ja Red Bull KTM Ajon Jorge Martin nosti itsensä ensi kertaa itsensä eturiviin ajamalla kolmanteen lähtöruutuun oikeuttavan kierroksen. Red Bull KTM Ajon toinen kuljettaja, Brad Binder, lähtee kilpailuun 12. ruudusta.

MotoGP-luokassa ensimmäisen aika-ajon alussa tahtipuikkoa heilutti Pol Espargaro (Red Bull KTM Factory Racing) Cal Crutchlow’n (LCR Honda CASTROL) seuratessa toisella Q2-kiinnitykseen oikeuttavalla paikalla. Toisille nopeille kierroksille lähdettäessä kärjen tuntumassa ollut Pecco Bagnaia (Pramac Racing) kaatui itsensä ulos kamppailusta. Kärkeen nousi Danilo Petrucci (Ducati Team), toisen sijan kohtalo jätettiin Pol Espargaron ja Cal Crutchlow’n ratkaistavaksi. Viimeisellä nopeallaan hyvää aikaa kellottamassa ollut Crutchlow kuitenkin puristi hieman liikaa, ja britin jarruvirheen seurauksena Espargaro sai jatkaa toiseen aika-ajoon.  

Toisen aika-ajon alussa Fabio Quartararo (Petronas Yamaha SRT) nousi kärkeen Marc Marquezin (Repsol Honda Team) vastusteluista huolimatta. Maverick Viñalesilla (Monster Energy Yamaha MotoGP) oli ensimmäisten nopeiden kierrosten jälkeen kiinnitys kolmanteen eturivin paikkaan.

Aika-ajon lopussa viides mutka, jossa Valentino Rossi (Monster Energy Yamaha MotoGP) oli jo session alussa ikään kuin lämmittelyksi kaatunut, osoittautui jälleen haastavaksi. Ensin nurin meni Marc Marquez yrittäessään kammeta Quartararoa kärkipaikalta. Seuraavalla kierroksella paaluaikaansa edelleen parantamassa ollut Quartararo sai puolestaan keräillä itseään turva-alueilta. Vaikka kaksi tuossa vaiheessa nopeinta kuljettajaa olivatkin kaatuneet, eivät kärkisijat vielä olleet kiveen hakattuja – aivan aika-ajon loppuvaiheessa Maverick Viñales nosti itsensä Marquezin edelle toiselle sijalle.

Mika Kallio (Red Bull KTM Factory Racing) lähtee huomiseen kilpailuun ruudusta 21.

Thaimaan GP:n täydelliset tulokset löytyvät MotoGP-sarjan palvelusta. Moto3-luokan kilpailu alkaa sunnuntaiaamuna klo 7.00 Suomen aikaa, Moto2-luokka starttaa klo 8.20 ja MotoGP-luokan kilpailu käynnistyy klo 10.00.