Pyrhönen suoritti tulikasteen Ice1Racing-tiimin päällikkönä

Käytännössä kokonaan uusiutunut tiimi osoitti, että sillä on sanansa sanottavaan 2. maaliskuuta Qatarin Losailissa käynnistyvässä MX1-luokan MM-sarjassa.

Jo aika-ajossa hyvässä vauhdissa olleista Ice1Racing-tiimin KTM-kuljettajista ranskalainen Xavier Boog ajoi Mantovassa eräsijoitukset 14, 5 ja 3. Goncalves ajoi avauserässä sijalle 21 jättäen kolhujen jäjiltä kaksi seuraavaa erää suosiolla väliin.

Molemmat ottivat ensimmäiseen erään hienon startin. Boog taittoi ensimmäiseen mutkaan kakkosena Goncalves perässään. Toisessa mutkassa Ice1Racingin kuljettajat kuitenkin kolaroivat keskenään, jonka jälkeen matkanteko ja nousu jatkui jonon hänniltä.

Pyrhönen näki päivässä Goncalvesin kohtalosta huolimatta paljon positiivista.

– Oli hienoa havaita, että pyörämme on näin kilpailukykyinen. Tämä kannustaa meitä jatkamaan töitä ja tavoittelemaan kärkeä, totesi Pyrhönen.

Boogin terävät startit saivat jatkoa seuraavissa erissä, joissa hän nousi ehjällä ajolla kärkinippuun. Voittoon asti ei tosin ollut vielä asiaa. Siitä piti huolen belgialainen Suzuki-kuljettaja Kevin Strijbos, joka vei nimiinsä kaikki erät.

Kokonaistuloksissa Boog sijoittui kuudenneksi Strijbosin, venäläisen Evgeny Bobryshevin (Honda), virolaisen Tanel Leokin (Honda), belgialaisen Jeremy van Horebeekin (Kawaski) ja ranskalaisen Gautier Paulinin (Kawasaki) takana.

– Olen tyyttyväinen tähän päivään, pyörään ja kauden avaukseen kokonaisuutena, kuittasi Boog.

Boog keräsi kehut tallipäällikötä.

– Xavier otti vahvat startit ja ajoi tasaisen varmasti ilman riskejä. Rui (Goncalves) omaa saman potentiaalin, minkä hän osoitti täällä jo lauantaina. Harmi vain tuo aamun epäonni, mikä pilasi sitten hänen kisapäivänsä, summasi Pyrhönen.

Ice1Racing-tiimin valmistautuminen MM-sarjaan jatkuu 10. helmikuuta Hawkstone Parkin radalla Englannissa ajettavassa kisassa. MM-kenraali odottaa vuoroaan Hawkstonea seuraavalla viikolla Ranskan Valencessa.

* Kuvissa Antti Pyrhönen ja Xavier Boog. Kuvat: Ice1Racing
 

Viimeisin numero