Päivärinta ja Kainulainen avasivat MM-kauden mallikkaasti podiumilla

Suomalaisduo kipusi kakkospallille Ranskan Le Mansissa ajetussa sarjan avauskilpailussa. Sadekelillä ajetun kilpailun voitti brittiläisranskalainen pari Tim Reeves/Gregory Cluze 4,346 sekunnin erolla.

Kilpailu liputettiin poikki kolmen kierroksen ajon jälkeen sateen kasteltua radan kilpailun johdon mielestä vaarallisen liukkaaksi. Päivärinnan pyöräkunta ajoi keskeytyshetkellä toisena.

Tauko osui hyvään saumaan ja suomalaispari sai mahdollisuuden säätää ajopeli paremmin märälle sopivaksi. Uusintastartissa Päivärinta tipahti neljänneksi, mutta kipusi jo toisella kierroksella kakkoseksi brittipilotti Andrey Peachin lipsautettua ulos radalta.

Startista kärkeen ampaissut Reevesin pyöräkunta pakeni alussa seitsemän sekunnin päähän. Päivärinta nipisti erosta kymmenyksiä joka kierroksella ja kuroi eron lopulta reiluun neljään sekuntiin. Heikohko startti ja vääränlaiset jarrupalat himmensivät suomalaiskaksikon hopeajuhlaa.

– En osannut startata tarpeeksi hyvin, tunnusti Päivärinta.

– Meillä oli vääränlaiset jarrupalat tälle kelille. Siinä lienee syy miksen tällä pyörällä kerkeä sadekelillä. Vaikka säädin jarrupaineet takapainotteiseksi, niin etupyörä pyrki kokoajan lukkoon. Jarrupaikoissa hävisin joka kerta, harmitteli sipoolaispilotti.

Reevesin ja Päivärinnan pyöräkuntien kanssa palkintopallille kipusi sveitsiläiskaksikko Markus Schlosser/Thomas Hofer, jotka hävisivät hopean reilulla kuudella sekunnilla.

Paalulta startannut ranskalaispari Sebastien Delannoy/Kevin Rousseau tipahti lopulta viidenneksi. Hallitseva mestaripari Bennie Streuer/Geert Koerts aloitti kilpailukauden vaisusti ollen vasta seitsemäs.

Seuraavan kerran sivuvaunut ryhmittyvät starttiviivalle MM-pistejahtiin kesäkuun puolivälissä Kroatian Rijekassa.

Ratamoottoripyöräily sivuvaunut 1/6 MM-osakilpailu tulokset:
1. Tim Reeves/Gregory Cluze, GBR/FRA, LCR-Yamaha 26:59.462, 2. Pekka Päivärinta/Kirsi Kainulainen, FIN, LCR-BMW +4.346, 3. Markus Schlosser/Thomas Hofer, SUI, LCR-Suzuki +10.708, 4. Sean Hogarty/James Neave, GBR, LCR-Suzuki +32.333, 5. Sebastien Delannoy/Kevin Rousseau, FRA, LCR-Suzuki +35.253.

Teksti ja kuvat: Tuomo Seppänen