Onko tässä uusi maailmanmestari: Rea on pitelemätön Superbikessa

Niistä kaksi viimeisintä irtosivat Italian maaperällä Imolassa, jossa Kawasakin tehdastalli korjasi koko potin Tom Sykesin kuitattua Rean takana kakkossijat.

Ensimmäinen kisa jouduttiin keskeyttämään punaisin lipun David Salomin kaaduttua. Uusintastartissa ajettiin vain kuusi kierrosta ja Rea osoitti, että tilanne on hallussa myös sprinttikisassa.

Rea kukisti Sykesin 0,482 sekunnilla. Kolmanneksi Ducatilla kiirehti paalupaikkamies Davide Giugliano 3,945 sekuntia voittajan takana.

Jälkimmäisessä erässä 4,9 kilometrin mittaista rataa kierrettiin täydet 19 kierrosta, jolloin Rea dominoi tapahtumia 4,389 sekunnin marginaalilla Sykesiin.

Kärkiduo oli täysin omaa luokkaansa, sillä kolmanneksi Aprilialla päätynyt Jordi Torres joutui tunnustamaan Rean 26,020 sekunnilla nopeammakseen. Giugliano oli neljäs reilut neljä sekuntia Torresista.

– Minun on vaikea kuvailla tunteitani, sillä tämä on siksi mahtavaa. Halusin toisiaankin voittaa tällä minulle erityisellä radalla. Emme olleet vielä riittävän nopeita perjantaina ja lauantaina, mutta mekaanikkoni tekivät hienoa työtä tarjoamalla minulle upean pyörän. Voitosta kuuluu jälleen iso kunnia heille, iloitsi Rea.

Sykes tyytyi suosiolla kakkossijoihin.

– Tämä oli hyvä suoritus. Pyörä toimii hienosti samoin kuin tiimikin. Ja itsestäni alkaa tuntua kisa kisa taas paremmalta, vinkkasi vuoden 2013 maailmanmestari.

Realle tilanne on erityisen makoisa, sillä seuraava, eli kauden kuudes osakilpailu ajetaan hänen kotiyleisönsä edessä 24. toukokuuta Donington Parkin radalla Englannissa.

Realla on koossa muhkeat 240 MM-pistettä, eli jo 87 toisena olevaa Aprilia-kuljettaja Leon Haslamia enemmän. Sykes majailee kolmantena pistein 128.

Haslam ajoi Imolan avauserässä neljänneksi, mutta jälkimmäinen päättyi keskeytykseen.