Niklas Ajon tähtäin kärkiryhmässä

Japanin jälkeen vuoroaan odottavat viikon välein Malesian ja Australian osakilpailut ennen marraskuun puolivälin alle ajoittuvaa kauden perinteistä päätöstä Espanjan Valenciassa.

– Olen reissussa nyt reilut kolme viikkoa putkeen. Meneillään on raskas ja tiukka rupeama, mutta matkassa ollaan positiivisin mielin hyvät sijoitukset tavoitteena, kertoo Ajo, 18.

Ajolla oli Japaniin tultaessa allaan onnistunut GP-viikonvaihde Aragonin radalla Espanjassa, jossa hän nousi Moto3-luokan pisteille ja sijalle 14 lähdettyään liikkeelle kuusi pykälää taaempaa.

– Ainoa asia, mikä Aragonista jäi harmittamaan oli se, että en päässyt nousemaan vielä aivan kärkiryhmään kiinni. Siihen lähdetään hakemaan korjausta Motegissa nimenomaan panostamalla aika-ajoon ja sen myötä parempaan lähtöruutuun.

Ajo on yltänyt KTM-pyörällään jo kaksi kertaa viidenteen lähtöruutuun Qatarin ja Hollannin osakilpailuissa. Hollannissa Ajo päätyi kisassa kahdeksanneksi, joka sivusi hänen parasta sijoitustaan MM-tasolla.

– Asetan Motegissa tavoitteeni kilpailun kärkiryhmään. Se ei ole tässä huipputasaisessa luokassa mikään helppo tehtävä, mutta tiedän, että minulla on onnistuessani siihen täydet mahdollisuudet.

Ajo debytoi viime vuonna Motegin radalla silloisessa 125-kuutioisten luokassa kilpaillessaan. Motegin 4801 metrin mittainen, rajuja jarrutuksia ja kiihdytyksiä sisältävä rata jakaa kuljettajien mielipiteet.

– Kyllähän se Motegi vaikutti silloin ensimmäisellä kerralla aika hankalalta. Nyt ollaan kuitenkin liikkeellä erilaisella pyörällä, joten tilanne on muuttunut siltäkin osin. Ja onhan tätä kokemustakin tietenkin kertynyt lisää, muistuttaa perjantaiaamun vapailla harjoituksilla järjestyksessään 28. GP-viikonvaihteensa käynnistävä valkeakoskelaisnuorukainen.

Moto3-luokan kauden 14/17 MM-osakilpailun aikataulu 12.-14. lokakuuta Motegin radalla Japanissa:
Perjantai 12.10.

Klo 03.15-03.55, 1. vapaa harjoitus
Klo 07.15-07.55, 2. vapaa harjoitus

Lauantai 13.10.
Klo 03.15-03.55, 3. vapaa harjoitus
Klo 07.00-07.40, aika-ajo

Sunnuntai 14.10.
Klo 02.40-03.00, warm up
Klo 05.00, MM-osakilpailu 14/17

Motegin ratainfo
Pituus: 4801 metriä
Leveys: 15 metriä
Mutkat vasemmalle: 6
Mutkat oikealle: 8
Pisin suora: 762 metriä
Valmistunut: 1997