Niklas Ajo viidenteen starttiriviin: ”Kisavauhti on ihan kohdallaan”

Moto3-luokan MM-finaali on saamassa tosiaankin arvoisensa päätöksen, sillä eturivin miehittää juuri se espanjalaiskolmikko, joka taistelee tulisesti maailmanmestaruudesta.

Alex Rins lunasti paalupaikan ajalla 1.39,459, josta Salom jäi vain 16 tuhannesosaa. Vinales tuli kolmantena 0,285 sekuntia pohjista.

Vinales hiillostaa Salomia 16 osakilpailun jälkeen kahden ja Rins viiden pisteen päässä. Valencian GP:n pöytä on siis katettu sunnuntaina huikealle jännitysnäytelmälle.

Ajo teki viimeisellä, eli 17. kierroksellaan useamman sijan nousun 15:nneksi lukemin 1.40,813. Hän jäi paalupaikka-ajasta 1,354 sekuntia. Harjoituksissa Ajo oli 12:s.

Aika-ajossa vallitsi todella tiivis tunnelma terävimmän kärjen takana. Kovista kisanousuistaan tunnettu Ajo jäi kuudennesta sijasta vain neljä kymmenystä.

– Erot ovat tosi pienet ja lähtökohdat ovat tältäkin osin kunnossa kisaan. Ei muuta kuin yritetään taistella taas se paikka kympin sakista. Vauhti on kohdallaan, vakuutti Ajo.

Ajon pyörään tehtiin pieniä muutoksia aamun harjoituksiin. Ne osoittautuivat toimiviksi.

– Jatkoin suunnitellusti samaan malliin kuin perjantainakin, eli pyrin ajamaan yksin tasaisen kovia kierroksia kisaa silmälläpitäen. Aika-ajossa se kovan kierroksen puristaminen jätettiin loppuun ja se taktiikka onnistui. Ihan hyvä lähtöpaikka. Tavallaan jopa parempi kuin yleensä.

Suomalaistiimi Avant Tecnon kuljettaja ja KTM-pyörä ovat hyvässä tikissä. Ajolla on allaan kahdesta edellisestä, Australiassa ja Japanissa ajetusta kilpailusta sijoitukset kymmenen nopeimman joukkoon.

Kipuaminen kympin nippuun on mahdollista myös loppupisteissä. Tähän mennessä parasta MM-kauttaan ajavalla Ajolla on 16 osakilpailun jälkeen matkaa kuusi pistettä kymmenenteen sijaan.

– Keskittyminen ja katseet ovat nyt kuitenkin tiukasti vain ja ainoastaan kauden viimeisessä kisassa. Katsotaan niitä pisteitä sitten sen jälkeen, kuittaa Ajo.

Ajo lähtee kauden päätökseen samalla tavalla kuin muihin osakilpailuihin.

– Ei tämä kauden viimeinen kisa vaikuta sinänsä motivaatioon. Ainahan sitä lähdetään tekemään parasta mahdollista suoritusta ja hakemaan parasta mahdollista sijoitusta jokaisesta GP:stä.

Valencia, Espanja.
Moto3-luokan 17/17 MM-osakilpailu. Aika-ajo ja lähtöjärjestys sunnuntain kilpailuun:

  1. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM 1.39,459    
  2. Luis Salom Espanja, Red Bull KTM Ajo, KTM + 0,016
  3. Maverick Vinales Espanja, Team Calvo, KTM + 0,285
  4. Jonas Folger Saksa, Mapfre Aspar Team Moto3, Kalex KTM + 0,377
  5. Jack Miller Australia, Caretta Technology-RTG, FTR Honda + 0,584
  6. Niccolo Antonelli Italia, GO&FUN Gresini Moto3, FTR Honda + 0,906
  7. Alex Marquez Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM + 1,015
  8. Alexis Masbou Ranska, Ongetta-Rivacold, FTR Honda + 1,122
  9. Zulfahmi Khairuddin Malesia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 1,168
10. Efren Vazquez Espanja, Mahindra Racing, Mahindra + 1,171
11. Romano Fenati Italia, San Carlo Team Italia, FTR Honda + 1,194
12. Brad Binder Etelä-Afrikka, Ambrogio Racing, Mahindra + 1,244
13. Ana Carrasco Espanja, Team Calvo, KTM + 1,306
14. Philipp Oettl Saksa, Interwetten Paddock Moto3, Kalex KTM + 1,341
15. Niklas Ajo Suomi, Avant Tecno, KTM + 1,354
23. Arthur Sissis Australia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 1,736