Niklas Ajo kolmosriviin Le Mansissa

Harjoituksissa kuudenneksi parhaasta vauhdista vastannut Ajo viimeisteli KTM:n tehdaspyörällä aika-ajossa lukemat 1.44,560, jotka oikeuttivat yhdeksänteen sijaan.

Paalupaikan nappasi nimiinsä MM-sarja johtava espanjalainen KTM-kuljettaja Maverick Vinales ajalla 1.43,696, josta Ajo jäi 0,864 sekuntia.

Vinalesin rinnalle sunnuntain kisan eturivissä asettuvat portugalilainen Miguel Oliveira ja saksalainen Jonas Folger. Mahindralla kilpaileva Oliveira tuli 0,110 ja Kalex KTM:ää kuskaava Folger 0,273 sekuntia Vinalesin takana.

Toiseen riviin rullaavat espanajalaiset KTM-kuljettajat Alex Rins ja Luis Salom, sekä FTR Hondaa käskyttävä australialainen Jack Miller.

MM-pisteissä toisena oleva suomalaistalli Ajo Motorsportin Salom kaatui todella rajusti aamun harjoituksen lopulla loukaten selkäänsä. Salom sai tunnustaa Vinalesin aika-ajossa 0,482 sekuntia nopeammakseen.

"Ei mikään helppo aika-ajo"

– Yhdeksäs sija on hyvä ja olen siihen tyytyväinen, kun otetaan huomioon, kuinka tasainen tämä aika-ajo oli. Nyt ollaan taas kympin sakissa, mikä on tavoitteeni, kertoi kaikissa kolmessa harjoituksessa kuudenneksi ajanut Ajo.

Ajo myönsi, että kauden kenties tähän mennessä tiukin aika-ajo oli moneltakin osin varsin haasteellinen. Session 11 nopeinta kuljettajaa mahtui sekunnin sisään.

– Ei tosiaankaan mikään helppo aika-ajo. Minulla oli vähän ongelmia jousituksen säätöjen kanssa. En löytänyt ihan parasta fiilistä keskellä mutkaa, kun käänsin pyörää. Siinä vaiheessa ilmeni vähän tärinäongelmaa, mutta ei mitään vakavaa, painotti Ajo.

– Yritetään löytää huomiseksi jotain, niin eiköhän pyörä ole silloin tältäkin osin parempi. Saa sitten tietysti nähdä, millainen keli sunnuntaina on. Toivotaan nyt, että se jatkuu kuivana.

Le Mans, Ranska.
Moto3-luokan 4/17 MM-osakilpailu. Aika-ajo ja lähtöjärjestys sunnuntain kilpailuun:

  1. Maverick Vinales Espanja, Team Calvo, KTM 1.43,696    
  2. Miguel Oliveira Portugali, Mahindra Racing, Mahindra + 0,110
  3. Jonas Folger Saksa, Mapfre Aspar Team, Kalex KTM + 0,273
  4. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM + 0,427
  5. Luis Salom Espanja, Red Bull KTM Ajo, KTM + 0,482
  6. Jack Miller Australia, Caretta Technology – RTG, FTR Honda + 0,582
  7. Alex Marquez Espanja, Estrella Galicia 0,0, KTM + 0,624
  8. Isaac Vinales Espanja, Ongetta-Centro Seta, FTR Honda + 0,852
  9. Niklas Ajo Suomi, Avant Tecno, KTM + 0,864
10. Alexis Masbou Ranska, Ongetta-Rivacold, FTR Honda + 0,904
11. Romano Fenati Italia, San Carlo Team Italia, FTR Honda + 0,915
12. Brad Binder Etelä-Afrikka, Ambrogio Racing, Suter Honda + 1,041
13. Lorenzo Baldassarri Italia, GO&FUN Gresini, FTR Honda + 1,068
14. Jakub Kornfeil Tshekki, Redox RW Racing GP, Kalex KTM + 1,116
15. Zulfahmi Khairuddin Malesia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 1,140
20. Arthur Sissis Australia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 1,685