Niklas Ajo ei vierasta Jerezin rataa

Qatarissa kaksi viikkoa sitten ajettu kauden avaus merkitsi 16-vuotiaalle valkeakoskelaiselle vielä hyppyä tuntemattomaan Losailin valaistun aavikkoradan muodossa.
– Jerez on minulle jo tutumpi rata, joten sinne on siinäkin mielessä helpompi lähteä kuin Qatarin GP-viikonloppuun. Olen Jerezissä heti perjantaina ajettavista ensimmäisistä harjoituksista lähtien valmiimpi ja pääsen pureutumaan nopeammin ajamisen parantamiseen ja säätöihin radan opettelun sijaan, sanoo Ajo.
Saksalaisen Interwetten-tiimin Aprilialla kilpaileva Ajo kiersi 4,4 kilometrin mittaista andalusialaisrataa viimeksi maaliskuun alkupuolella 125-kuutioisten luokan viimeistelytestien merkeissä.
– Pyörän perussäädöt Jerezin radalle ovat ihan hyvät. Säätöihin haetaan enää lähinnä pieniä parannuksia.

Qatarin hyvät asiat viemisinä Jereziin

Ajo ajoi Qatarissa sijalle 17, jolloin MM-piste jäi kahden pykälän taakse.
– Ekat MM-pisteet on hyvä tuloksellinen tavoite Jereziin. Fiilikset ovat korkealla ja olen pyrkinyt Qatarin jälkeen miettimään niitä asioita, jotka sujuivat siellä hyvin, kertoo pitkällä tähtäimellä töitä tekevä ja tässä vaiheessa uraa siihen oleellisen, eli ajamiseen keskittyvä Ajo.
Vuodesta toiseen huikeat yleisömäärät ympärilleen keräävä Jerezin rata on aina haastava, vaikka useimmat kuljettajat tuntevatkin sen jo kuin omat taskunsa.
– Nopeita ja hitaita mutkia vaihtelevasti sisältävä Jerezin rata on aika vaikea, mutta pidän siitä, vahvistaa Ajo.
Jerezin kisapäivästä kehkeytyi viime vuonna riehakkaan kotiyleisön unelmien täyttymys, kun espanjalaiskuljettajat kuittasivat nimiinsä kaikkien kolmen luokan voitot. Pol Espargaro oli ykkönen piikki-, sekä mestareiksi ajaneet Toni Elias Moto2- ja Jorge Lorenzo MotoGP-luokassa.
Voittajien nimet vaihtuvat sunnuntaina varmuudella kahdessa pienemmässä luokassa, sillä Espargaro kilpailee tällä kaudella Moto2:ssa ja Elias teki paluun kuninkuusluokkaan.

* 125-kuutioisten luokan aikataulu Jerezissä:

Perjantai 1.4.
1. vapaa harjoitus klo 10.15-10.55
2. vapaa harjoitus klo 14.15-14.55

Lauantai 2.4.
3. vapaa harjoitus klo 10.15-10.55
Aika-ajo klo 14.00-14.40

Sunnuntai 3.4.
Warmup klo 9.40-10.00
Kilpailu klo 12.00

* Jerezin ratainfo:
Pituus: 4423 metriä
Leveys: 11 metriä
Mutkat vasemmalle: 8
Mutkat oikealle: 8
Pisin suora: 607 metriä
Valmistunut: 1986
Modifioitu: 2002

* 125-kuutioisten luokan ennätykset:
Nopein kierros: Marc Marquez (2010) Derbi, 1.46,829
Rataennätys: Julian Simon (2009) Aprilia, 1.47,057
Paalupaikkaennätys: Marc Marquez (2010) Derbi, 1.46,829
Huippunopeus: Pablo Nieto (2002) Aprilia, 221,1 km/h

* Kauden 2010 kilpailun kärkikolmikko:
1) Pol Espargaro Espanja (Derbi), 2) Nicolas Terol Espanja (Aprilia), 3) Esteve Rabat Espanja (Aprilia).

* Piikkiluokan tilastotärppejä Jereziin tultaessa:

– Jerezissä ajetaan jo 25. GP putkeen. Tämän kauden MM-näyttämöistä ainoastaan Hollannin Assen on pystynyt vastaavaan.

– Espanjalaiskuljettaja Nicolas Terol voitti kaksi viikkoa sitten Qatarissa ajetun 125-kuutioisten luokan MM-osakilpailun. Hänen voittomarginaalinsa oli 7,71 sekuntia. Se on suurin kuivalla kelillä ajetun kisan voittomarginaali sitten vuoden 2009, jolloin hänen maanmiehensä Julian Simon vei Saksan GP:n nimiinsä yli yhdeksällä sekunnilla.

– Viime vuonna MM-hopeaa ajanut Terol on kiirehtinyt piikkiluokassa kolmen nopeimman joukkoon jo kymmenessä peräkkäisessä GP:ssä. Tämä putki käynnistyi viime kaudella Tshekin GP:ssä Brnon radalla. Radalla, joka on nykyään taloudellisissa vaikeuksissa. Pahimmassa tapauksessa perinteinen Brno poistuu ensi kaudella MM-kartalta. Toivottavasti ei.

– Suomalaistalli Ajo Motorsportin kuljettajiin lukeutuva, Avant-AirAsia-Ajo -tiimin espanjalainen Efren Vazquez ajaa Jerezissä uransa 50. piikkiluokan GP:n. Vazquezin tilastoista löytyy myös kymmenen starttia jo historiankirjoihin painuneessa 250-kuutioisten luokassa.

– Kaksi edellistä kautta Ajo Motorsportin riveissä kilpaillut saksalainen Sandro Cortese teki GP-debyyttinsä vain 15 vuoden iässä 2005 Jerezissä. Cortesen toistaiseksi paras sijoitus Jerezistä on vuodelta 2009, jolloin hän oli kuudes. Cortese ajoi viime vuonna Jerezin kisan nopeimman kierroksen, kunnes tekniikkamurheet pudottivat hänet voittokamppailusta.

– Piikkiluokan kokenut paluumuuttaja, espanjalainen Hector Faubel saavuttaa Jerezissä 150 GP:n rajapyykin. Hänestä tulee 11. espanjalaiskuljettaja, joka on pystynyt tuohon määrään MM-sarjan jo 63 vuoden mittaisen historian saatossa. Faubel kilpaili viime kaudella Jerezissä Moto2-luokassa. Tuo kisa päättyi kaatumiseen jo kolmannella kierroksella.

– Toinen paluumuuttaja, elin Faubelin maamies Sergio Gadea kilpaili hänkin viime kaudella Moto2-luokassa sijoittuen Jerezissä kuudenneksi. Gadealla on tähän mennessä plakkarissaan yksi podiumsijoitusta Jerezistä, eli piikkiluokan toinen sija vuonna 2009.