Niki Ajo luottaa terävään starttiin

– Lauantain lähtöharjoitukset sujuivat siksi hyvin, että voin lähteä ainakin sen osalta suht luottavaisin mielin kisaan oli keli sitten mikä tahansa sääolosuhteiltaan epävakaassa Aragonissa. Lisäksi säädöt ovat olemassa kuivalle kuin märällekin radalle.

Ajon, 18, on tosiaankin panostettava KTM-pyörällään terävään starttiin ja kipakkaan kiihdytykseen, sillä hän lähtee liikkeelle ruudusta 20.

– Lähdöt ovat onnistuneet osaltani pääosin hyvin tällä kaudella. Hyvän ulostulon myötä pitkällä takasuoralla tarjoutuu tilaisuus ohituksiin, suunnittelee Ajo.

Ajo ylsi sadekelin harjoituksissa perjantaina seitsemänneksi ja lauantaina kahdeksanneksi. Aika-ajoon mennessä Aragonin viiden kilometrin mittainen rata oli ehtinyt kuivua jo tuntuvasti.

– Ei kuitenkaan niin paljon, että sinne olisi kannattanut lähteä heti kuivan kelin renkailla. Ajoin sadekelin renkailla ensin kolme kierrosta mielessä se, että saan edes jonkin ajan ajettua, sillä taivaalla oli siinä vaiheessa todella tummia pilviä.

Olosuhteet olivat koko session ajan hankalat ja haastavat, mutta sade pysyi sittenkin loitolla.

– Kävin vaihdattamassa slicks-renkaat alle, mutta tarkkana piti olla koko ajan, sillä radalla oli edelleen märkiä läikkiä. Ajoin sen jälkeen käytännössä koko aika-ajon yksin. Vetoapu olisi tietenkin helpottanut, sillä se on aika tärkeää tällä radalla. No, sunnuntain kisassa sitten, tuumi Ajo tyynesti.

Seitsemänteen starttiriviin asettuvan Ajon nopein kierros kulki korkeuseroiltaankin jylhällä radalla lukemin 2.03,888. Taakseen 15 kuljettajaa jättäneen Ajon ero kärkeen oli 2,173 sekuntia.

Paalupaikkaa tuuletti Ajon kanssa edelliskesänä Valkeakosken suunnalla harjoitellut Ajo Motorsportin ex-kuljettaja Jonas Folger. Paalupaikka oli saksalaiselle Folgerille uran ensimmäinen.

Aragon, Espanja.
MotoGP-sarjan Moto3-luokan 13/17 MM-osakilpailu. Aika-ajo ja lähtöjärjestys sunnuntain kilpailuun:

  1. Jonas Folger Saksa, Mapfre Aspar Team Moto3, Kalex KTM 2.01,715    
  2. Luis Salom Espanja, RW Racing GP, Kalex KTM + 0,152
  3. Sandro Cortese Saksa, Red Bull KTM Ajo, KTM + 0,326
  4. Romano Fenati Italia, Team Italia FMI, FTR Honda + 0,487
  5. Danny Kent Iso-Britannia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 0,521
  6. Maverick Vinales Espanja, Blusens Avintia, FTR Honda + 0,647
  7. Zulfahmi Khairuddin Malesia, AirAsia-Sic-Ajo, KTM + 0,672
  8. Efren Vazquez Espanja, JHK t-shirt Laglisse, FTR Honda + 0,746
  9. Miguel Oliveira Portugali, Estrella Galicia 0,0, Suter Honda + 0,856
10. Alex Rins Espanja, Estrella Galicia 0,0, Suter Honda + 1,048
11. Niccolo Antonelli Italia, San Carlo Gresini Moto3, FTR Honda + 1,261
12. Alberto Moncayo Espanja, Andalucia JHK t-shirt Laglisse, FTR Honda + 1,297
13. Louis Rossi Ranska, Racing Team Germany, FTR Honda + 1,366
14. Alessandro Tonucci Italia, Team Italia FMI, FTR Honda + 1,575
15. Juan Francisco Guevara Espanja, Wild Wolf BST, FTR Honda + 1,697
16. Arthur Sissis Australia, Red Bull KTM Ajo, KTM + 1,699
20. Niklas Ajo Suomi, TT Motion Events Racing, KTM + 2,173