Niemi avasi komeasti Rookies Cupin

Sarjaan päässyt 16-vuotias lohjalainen Joakim Niemi onnistui hienosti ensimmäisessä kansainvälisessä kilpailutapahtumassaan. Ensimmäisessä kisastartissa riskejä vältellyt kuljettaja oli 19. mutta toisesta startista lohkesi viides sija.

Sijoituksen arvoa nosti se, että sunnuntaina ajettiin vaativissa olosuhteissa vesisateella.

– Aika-ajoissa olin 17. ja se oli lähtöruutuni molempiin kisoihin. Päätin ajaa ensimmäisen kisani nopealla GP-radalla varman päälle, joten kärki karkasi turhan kauaksi, totesi minuutin voittajalle hävinnyt Niemi.

– Toiseen kisaan lähdin vähän sisuuntuneena. Sadekeli myös tuntui sopivan minulle. Koko päivän oli sellaista tasaista tihkusadetta, mutta kisassa renkaiden pito tuntui jopa yllättävän hyvältä.

Joakim Niemi oli parhaimmillaan kilpailussa neljäntenä, kunnes keula luisti ja antoi sarjatulokkaalle kunnon varoituksen.

– Kolme kierrosta ennen maalia eturengas lähti luistamaan vikassa mutkassa. Sain onneksi polvella pidettyä pyörän pystyssä, kunnes parin metrin luistamisen jälkeen keula otti pidon takaisin, Niemi huokaili.

Toisen kilpailun voitti Australian Arthur Sissis, josta viidenneksi päätynyt Niemi jäi 21 sekuntia. Kympin kärkeen yltäneet tulevaisuuden kuljettajat edustivat peräti kahdeksaa eri maata.