Muistojen Imatranajo tuo Vuoksen rannalle yli 200 vanhaa pyörää

Imatranajon MM-statuksen 50-vuotista merkkipäivää juhlistamaan saapuu ajajia kaikkiaan kahdeksasta maasta.

Mukana lukuisa joukko menneiden aikojen maailmanmestareita, MM-mitalisteja ja muita Imatranajoissa menestyneitä, mutta mukana viilettää myös tämän päivän suomalaisia menestyjiä.

Muistojen Imatranajo 2014 palauttaa mieliin Imatran ensimmäisen MM-osakilpailun, joka päristeltiin sillä alkuperäisellä, 6030 metriä pitkällä katuradalla 30. elokuuta 1964.

Tuolloin kisattiin neljässä luokassa. Mukana oli viisikymppiset, satapiikit, kolmepuolikkaat ja viissataset.

Pienimmän luokan voitti uusi-seelantilainen Hugh Andersson, 125-kuutioiset sveitsin Luigi Taveri ja viissataset australian Jack Ahern.

Redman viisikymppisillä

350-kuutioisten ykkönen, rhodesiasta kotoisin oleva Jim Redman on ainoa viidenkymmenen vuoden takainen voittaja, joka osallistuu näille viisikymppisille.

Redman nähdään tänä vuonna radalla 250-kuutioisen Honda CR72:n, vuosimallia 1963, satulassa.

Redman ei ole ainoa ajaja, joka osallistui Imatran ensimmäiseen MM-osakilpailuun ja osallistuu myös tämän vuoden Muistojen Imatranajoon.

Viisikymppisten luokassa suomalaisvalmisteisella Pyrkijällä kymmenenneksi sijoittunut Matti Salonen ajaa 1965-mallista Yamaha TD ykköstä. Bultacolla saman sijan 125-kuutioisissa vallannut Timo Vainio nähdään niinikään Yamaha TD1:n satulassa.

Vuonna 1964 AJS:n satulassa 350-kuutioisten lähdössä ajanut Topi Vainio tuo näytille viissatasen Seeley 7R Mk3.n. Viissatasissa Matchless G50:n kanssa kympin sakkiin kiilannut Jouko Ryhänen ajaa tänä vuonna 500-kuutioista Benellin nelikkoa.

Redmanin ohella entisistä maailmanmestareista näytösajoon osallistuu italialainen Pier Paulo Bianchi, saksalainen Dieter Braun, italialainen Giagomo Agostini, brittipilotti Phil Read, italialainen Marco Lucchinelli ja eteläafrikkalainen Kork Ballington, sekä tietenkin itseoikeutettuna sivuvaunupari Pekka Päivärinta/Timo Karttiala, joka taluttaa viivalle uuden BMW-moottorisen ajopelinsä.

MM-mitalistien osallistujalista sisältää seuraavat konkarit. Rolf Blatter, Patric Plisson, Bruno Kneubuhler, Chas Mortimer, Roland Freymond, Mika Kallio, Jean-Francois Balde, Pentti Korhonen ja Teuvo Länsivuori.

Edellisten lisäksi kansainvälisiä vieraita on kolmisenkymmentä joukossa mm. Mick Grant, joka ei MM-mitaleille uransa aikana yltänyt, mutta voitti Isle of Man TT:n seitsemän kertaa.

Eikä unohtaa sovi ensivisiittiään Suomeen tekevää ranskalaista Endurance-pilottia Alain Genoudia, joka ajaa näillä nurkilla ennennäkemätöntä Godier-Genoud pyörää.

Muutenkin ulkomaiset vieraat taluttavat Muistojen Imatranajon starttiruudukkoon muutamia mielenkiintoisia ajopelejä.

Paikalle saapuu mm. Jarno Saarisen ajama 350-kuutioinen nelisylinterinen nelitahtinen Benelli, Kenny Robertsin viissatasten mestariksi kyytinyt viissatanen Yamaha OW53, Randy Mamolan ajama Suzuki XR 34 M1 500 Factory, jolla tuo amerikkalainen väriläiskä sijoittui 1980-vuoden Imatranajossa neloseksi.

Marco Lucchinelli tuo viivalle hänet mestariksi avittaneen Suzuki XR34H 500 Factory-nelikon.

Read ajoi itsensä
katsojien sydämiin

MV-Agustalla itsensä Imatralaiskatsojien sydämiin ajanut Phil Read juhlii omia viisikymppisiään yhdessä Imatranajojen kanssa. Tänä vuonna tulee kuluneeksi brittipilotin ja Yamahan ensimmäisestä suuresta menestyksestä tasan 50 vuotta.

Read varmisti syyskuun 13 pnä 1964 Monzassa, Italiassa japanilaistehtaan ensimmäisen Maailmanmestaruuden 250-kuutioisten luokassa.

Read esiintyy Muistojen Imatranajossa Steve Wheatmanin omistaman Suzuki RG500 Mk1:n, ns. Life-Suzukin puikoissa.

Kotimaiset ajajat, joita Imatralla on edelleen enemmistö, ajavat pääosin kolmessa eri ryhmässä. Yli 50 pilottia on ilmoittautunut mukaan 1970-ja -80-lukulaisen ajopelin kanssa.

Muistojen Imatranajon teeman mukaisilla, 1960-lukulaisilla pyörillä ajaa karvan auki 40 kuskia. Näiden lisäksi radalla nähdään parikymmentä sivuvaunuparia, reippaat 30 pilottia Imatran Moottorikerhon All-Stars nimikkeen alla ja 20 konkaria 1950-lukulaisten tai sitä vanhempien pyörien kategoriassa.