MotoGP-luokan musta hevonen jatkoi täyttä laukkaa Qatarissa

Open-luokan sääntöjen mukaisella Yamahalla kilpaileva Aleix Espargaro on raivannut tiensä kärjen välittömään tuntumaan jo kahdella aiemmalla, Sepangin radalla Malesiassa ajetuilla testijaksoilla, joissa myös tehdastiimin kuljettajat olivat mukana.

Qatarin avausillan kärkipaikka ei tullut siis suurena yllätyksenä. Espargaro kiersi MM-avauksen isäntänä kahden viikon kuluttua toimivan 5380 metrin mittaisen radan nopeimmillaan ajassa 1.55,386, jolla hän kukisti Yamahan Tech 3-satelliittitiimiin Bradley Smithin 0,253 sekunnilla.

Molemmat Espargaron veljekset lunastivat paikkansa kärkitrioon, kun Pol kiirehti kolmanneksi 0,433 sekuntia tiimikaverinsa Smithin takana. P. Esparago saavutti viime vuonna Moto2-luokan maailmanmestaruuden.

– Erittäin onnistunut työrupeama. Otin alussa vielä rauhallisesti, mutta vauhti ja se Sepangista tuttu fiilis löytyivät puolitoista tuntia ennen loppua, kun vaihdoin kovempiin renkaisiin. Tämä tarjosi minulle taas paljon lisää luottamusta tulevaan ja erityisesti kauden ensimmäisiin MM-osakilpailuihin, myhäili A. Espargaro.

Seuraaville sijoille tasatahtia ajoivat Hondan satelliittitiimien kuljettajat Alvaro Bautista ja Stefan Bradl. Bautista paineli Gresini-tiimin väreissä neljänneksi 0,695 sekuntia kärjestä. LCR-tiimin Bradl sijoitettiin perjantai-illan tuloslistalla viidenneksi täsmälleen samalla kierrosajalla Bautistan kanssa.

– Tiesin, että tämä rata on vaikea, sillä meillä on ollut ongelmia täällä kahden viimeisen vuoden aikana. Ikävä kyllä samat ongelmat varsinkin keulan kanssa jatkuivat, myönsi Bautista.

Kärkiviisikko erottui selkeästi muista, sillä kuudenneksi Pramac-tiimin Ducatilla päätynyt Andrea Innanone joutui tunnustamaan Espargaron jo 1,394 sekuntia nopeammekseen.

Testit jatkuvat lauantaina ja sunnuntaina.

Losail, Qatar.
MotoGP-luokan 1/3 testipäivä (tehdastiimit eivät ole mukana):

  1. Aleix Espargaro Espanja, NGM Mobile Forward Racing FTR-Yamaha 1.55,386        
  2. Bradley Smith Iso-Britannia, Monster Yamaha Tech 3 + 0,253
  3. Pol Espargaro Espanja, Monster Yamaha Tech 3 + 0,686    
  4. Alvaro Bautista Espanja, GO&FUN Honda Gresini + 0,695
  5. Stefan Bradl Saksa, LCR Honda + 0,695    
  6. Andrea Iannone Italia, Pramac Racing Ducati + 1,394    
  7. Colin Edwards USA, NGM Mobile Forward Racing FTR-Yamaha + 1,575    
  8. Yonny Hernandez Kolumbia, Energy T.I. Pramac Racing Ducati + 1,932
  9. Nicky Hayden USA, Drive M7 Aspar Honda + 2,188    
10. Scott Redding Iso-Britannia, GO&FUN Honda Gresini + 2,536
11. Hiroshi Aoyama Japani, Drive M7 Aspar Honda + 2,765    
12. Hector Barbera Espanja, Avintia Racing FTR-Kawasaki + 3,117    
13. Karel Abraham Tshekki, Cardion AB Motoracing Honda + 3,447    
14. Broc Parkes Australia, Paul Bird Motorport Aprilia + 3,735    
15. Mike Di Meglio Ranska, Avintia Racing FTR-Kawasaki + 3,908    
16. Danilo Petrucci Italia, IodaRacing Project ART + 3,972    
17. Michael Laverty Iso-Britannia, Paul Bird Motorsport Aprilia + 4,669
 

Viimeisin numero