MM-kärki Päivärinta lipsutteli kakkoseksi Kroatiassa

Suomalaispari kiilasi kakkoseksi lauantaina Kroatiassa ajetussa kilpailussa.

Kymmenkierroksisen sprinttikilpailun voittanut britanialaisranskalainen kaksikko Tim Reeves/Gregory Cluze päihitti suomalaiset lopulta reilulla kuudella sekunnilla.

Kakkostila huonopintaisella Rijekan Grobnik-radalla oli nelinkertaiselle maailmanmestarille lähes voitto, sillä sipoolainen ei löytänyt kilpailun harjoituksissa saatika aika-ajossa radalle sopivia säätöjä ja joutui starttaamaan kilpailuun vasta viidennestä lähtöruudusta.

– Ei tästä tule mitään, pitää kai myydä kalusto pois, marmatti pettynyt Päivärinta aika-ajojen jälkeen jäätyään pohjat kellottaneelle Tim Reevesin pyöräkunnalle 2,6 sekuntia.

Päivärinnan kellossa oli kilpailun jälkeen aivan toinen ääni.

– Ajoin joka mutkan yhtä pykälää pienemmällä vaihteella. Moottori huusi täysillä, mutta se auttoi, vaikka välillä tuntui ettei se tuollaista käsittelyä kestä, vitsaili huojentunut pilotti maalissa.

Ilman vaikeuksia ei kilpailukaan sujunut, sillä renkaan kulutuspinnan päälle käyvä rata kohteli muutoinkin kaltoin suomalaisparin takarengasta.

– Katkesi ainakin yksi rengasnauha takakumista kisan puolivälissä. Takapää täristi ja suoranopeus jäi pahasti vajaaksi, kuvaili Päivärinta, joka joutui rikki menneen renkaan takia puolustusvoittoiseen ajoon kilpailun lopulla.

– Otin maalisuoralle sellaisen linjan, ettei Streuer ohi tule.

MM-sarjassa kolmanneksi tipahtanut hollantilaispari Bennie Streuer/Geert Koerts jäi Päivärinnan ja Kainulaisen taakse lopulta vain sekunnin kymmenyksen verran.

Hyvä startti oli suomalaiskaksikon menestyksen avain Rijekassa. Päivärinta puristi ensimmäiseen mutkaan kolmantena ja koputteli puolet kilpailusta edellä menneen hollantilaisparin kantoja, kunnes löysi kolmipyöräisen mentävän raon pääsuoran jarrussa.

Rikkoutunut takarengas verotti kuitenkin suomalaiskaksikon vauhtia sen verran, ettei paalulta keulaan sännänneen Reevesin tavoittamiseen ollut mahdollisuuksia.

Rijekan Grobnik-radalla ajetaan sunnuntaina 20 ratakierrosta pitkä kilpailu, ns. Gold Race.

Rijeka, Kroatia.
Ratamoottoripyöräilyn sivuvaunuluokan 3/8 MM-osakilpailu, Sprint Race 10 kierrosta:

1. Tim Reeves/Gregory Cluze, Iso-Britannia/Ranska, LCR-Kawasaki 16, 2. Pekka Päivärinta/Kirsi Kainulainen, Suomi, LCR-BMW +6.884, 3. Bennie Streuer/Geert Koerts, Hollanti, LCR-Suzuki +6.990, 4. Uwe Gürck/Manfred Wechselsberger, Itävalta, LCR-BMW +7.667, 5. Jakob Rutz/Thomas Hofer, Sveitsi, LCR-Yamaha +37.129.

Tilanne sarjassa:
1. Päivärinta/Kainulainen 60, 2. Reeves/Gluze 50, 3. Streuer/Koerts 45.