Mika Kallio palasi podiumille Valenciassa

Sijoitus oli Kalliolle kauden paras ja hän palasi palkintopallille
kolmen vuoden tauon jälkeen. Kyseessä oli hänen uransa 34.
palkintopallisijoitus MM-tasolla.

– Hyvin sujuneiden harjoitusten ja aika-ajon jälkeen asetin tavoitteeni
podiumille. Kisa oli olosuhteiden vuoksi koko kauden haastavin, joten
onnistuminen maistuu makealta, Kallio kertoi tyytyväisenä.

Valenciassa voittoon ajoi paalupaikalta startannut Michele Pirro.
Italialaiskuski oli Kalliota 6,150 sekuntia nopeampi. Kolmanneksi ajoi
Sveitsin Domi Aegerter, joka jäi Kalliolle reilut 0,2 sekuntia.

Marc VDS-tallin suomalaiskuski starttasi kilpailuun kolmannesta
ruudusta, mutta nousi heti kilpailun alkukierroksilla toiseksi. Sen
jälkeen hänen sijoituksensa vaihtelivat kisan edetessä 2-5 välillä.

– Koko kisan ajan ripotteli vettä, mutta kaikki lähtivät kisaan kuivan
kelin renkailla ja säädöillä. Se oli melkoista arpapeliä, kun pito ja
sateen määrä vaihtelivat, Kallio huokaili.

– Kisan toisella puoliskolla ajoin kolmantena ja pyrin pitämään eron
toisena ajaneeseen kuskiin pienenä. Päätin jättää siinä vaiheessa
suuremmat riskit ottamatta.

Pian Kallio huomasi varikon näyttötauluista, että takana tullut
kilpakumppani alkoi saavuttaa. Siinä tilanteessa oli riskinoton paikka:

– Päätin lisätä vauhtia, vaikka kaatumisen riski lisääntyi. Nousin
toiseksi ja aloin saavuttaa kärjessä ajanutta kuskia.

– Viitisen kierrosta ennen maalia vettä alkoi vihmoa reilusti. Sen
jälkeen kierrosaikani putosivat sekuntikaupalla ja voiton tavoittelu sai
jäädä, kun oli täysi työ selvitä pystyssä maaliin. Aloin varmistelemaan
kakkossijaa, jota sainkin puolustaa viimeisellä kierroksella tosissani.

– Tämä oli hieno päätös kaudelle ja kyseessä oli myös tallimme
ensimmäinen palkintosija tälle vuodelle. Nyt jatkuvat ensi kauden
sopimusneuvottelut, jotka saadaan päätökseen aivan lähiaikoina, Kallio
päätti.