Marquez punastui Rossin kehuista

Rossin sanoihin on helppo yhtyä. Jos oli Rossin Yamaha-tiimikaveri Jorge Lorenzo ajoittain kuin toiselta planeetalta kaksi viikkoa sitten Qatarissa, niin sitä samaa voidaan sanoa ainakin Austinin mahtipontisten kekkereiden alun perusteella Marquezista.

Marquez peittosi hallitsevan mestarin Lorenzon perjantain harjoituksissa peräti 1,606 sekunnilla. Rossi jäi puolestaan Lorenzosta 0,231 sekuntia 5,5 kilometrin mittaisella baanalla. Ja kaikki ennusmerkit viittaavat siihen, että Marquezin vauhti vain nousee lauantaina Austinissa.

– Voimme ehkä kuroa eroa umpeen Hondiin, mutta sitä kurottavaa riittää varsinkin Marqueziin nähden aivan liikaa. Jäin hänestä tuntuvasti täällä ajetuissa testeissä ja sama tahti näyttää nyt jatkuvan. Ainoa positiivinen asia tässä on se, että olen pysynyt näinkin lähellä Jorgea, kuittaa Rossi.

Rossi ajaa sunnuntaina jo uransa 217 kuninkuusluokan MM-osakilpailun ja nousee kaikkien aikojen maratontaulukossa maanmiehensä Loris Capirossin ohi. Edellä on enää brassi Alex Barros numeroin 245.

Rossin mukaan hänen 80. MM-osakilpailuvoittonsa kuninkuusluokassa on Austinissa kuitenkin täyttä utopiaa.

– Voinko voittaa? En. Minulla on täällä erittäin vaikea yltää edes podiumille.

– Kuten sanoin, Austinissa on vain yksi suosikki. Häviän täällä Marquezille kaikessa mahdollisessa, eikä suinkaan yksinomaan pyörän kiihtyvyydessä. Olen havainnut sen kouriintuntuvasti seuratessani testeissä ja nyt harjoituksissa hänen ajolinjojaan.

Marquez: ”Tämä on
helppo rata minulle
!”

Idolilta irronneet kehut saivat punan Marquezin poskille ja nuorukaisen muutenkin hetkeksi hämilleen.

– No, en minä sentään tunne olevani vielä mikään pelote Valentinolle. Olen täällä vain tekemässä parhaani, Marquez pudottelee tutun teesinsä.

Marquez ei toki kiistä sitä tosiseikkaa, että hänellä on Teksasissa herkullisesti haarukassa MotoGP-luokan uransa ensimmäinen paalupaikka ja miksei myös voittokin. Ainakin ajamalla muut vaihtoehdot alkavat käydä vähiin, mikäli vastustajat eivät kehitä sitten mitään mullistavaa COTA:lla.

Vaikka muut sitä hämmästelevätkin, niin Marquez ei näe itse mitään ihmeellistä huippuvauhdissaan Austinissa.

– Niin, satun nyt vain olemaan nopea täällä. Itse asiassa en tiedä, miksi miltei kaikki pitävät tätä rataa niin vaikeana. Minä koen sen aika helppona. Mutta tilanteet vaihtelevat ratojen myötä. Minulle sitten esimerkiksi Jerez tuntuu olevan MotoGP-luokan pyörällä vaikea ainakin testien perusteella, pyörittelee Marquez.

Lorenzo pitää hänkin Marquezia Austinin selkeänä ykkössuosikkina. Tosin Lorenzo ei pue ajatuksiaan niin suoraan sanoiksi kuin Rossi.

– Mikään ei ole mahdotonta, vaikka tällä kertaa tilanne tuntuukin kieltämättä erittäin vaikealta, tuumi Lorenzo aika-ajopäivää peilatessaan.

* Valentino Rossi
34 vuotta
Yamaha
GP-voitot: 105 (79xMotoGP/500cc, 14x250cc, 12x125cc)
Ensimmäinen GP-voitto: Tshekki 1996 (125cc)  
Ensimmäinen GP: Malesia 1996 (125cc)
GP-startit: 276
Paalupaikat:  59 (49xMotoGP/500cc, 5x250cc, 5x125cc)
Maailmanmestaruudet:  (MotoGP 2009/08/05/04/03/02, 500cc 2001, 250cc 1999, 125cc 1997)

* Marc Marquez
20 vuotta
Honda
GP-voitot: 26 (10x125cc, 16xMoto2)
Ensimmäinen GP-voitto: Italia 2010 (125cc)
GP-startit:  79 (46x125cc, 32xMoto2, 1xMotoGP)
Paalupaikat: 28 (14x125cc, 14xMoto2)
Maailmanmestaruudet: 2 (125 cc 2010, Moto2 2012)

Austinin GP:n aikataulu lauantaina:
17.00-17.40 Moto3-luokan 3. vapaa harjoitus
17.55-18.40 MotoGP-luokan 3. vapaa harjoitus
18.55-19.40 Moto2-luokan 3. vapaa harjoitus
20.35-21.15 Moto3-luokan aika-ajo
21.30-22.00 MotoGP-luokan 4. vapaa harjoitus
22.10-22.25 MotoGP-luokan aika-ajo 1
22.35-22.50 MotoGP-luokan aika-ajo 2
23.05-23.50 Moto2-luokan aika-ajo