Mäkinen kahdesti podiumille Alastarolla

Vuoden neljäs road racingin SM-osakilpailu ajettiin Alastarolla. Superbiken EM sarjaan keskittyvä Niko Mäkinen luuli viettävänsä viikonlopun varikkoisännän hommissa, mutta Raision RengasTek Oy:stä ilmoitettiin, että Michelinin slicksejä olisi tarjolla kilpailua varten. Tiimin mekaanikko Pete oli jo ennakkoon luvannut BMW:nsä Nikon käyttöön tämän niin halutessa, joten kilpailuun ilmottauduttiin juuri ennen viikonloppua.

Perjantaina Mäkinen sai ajettua neljä vartin harjoitusssessiota, joiden aikana sai hakea tuntumaa pyörään ja renkaisiin. Aika-ajoon Mäkinen lähti testaamaan renkaiden kestävyyttä 8- ja 16-kierroksisia kilpailuja silmälläpitäen. Sijoituksena olosuhteet huomioiden tyydyttävä kolmas.

Ennen lauantain sprinttikilpailua pyörään tehtiin vielä joitakin muutoksia, mutta aika-ajoissa hyviksi todetut renkaat pidettiin samoina. Sprinttikilpailussa hyvä lähtö on tärkeä, ja kolmannelle sijalle päätynyt Mäkinen onnistuikin siinä kohtalaisesti. Pari kierrosta ennen maalia Marko Rättö pääsi kuitenkin nousemaan ohitse. Kärjessä kamppailleen Matteo Mossan kaaduttua Mäkisen sijoitus vaihtui jälleen podiumiin oikeuttavaan kolmanteen sijaan. Voittoon ajoi Tapio Pirilä.
Sunnuntain kilpailu keskeytettiin onnettomuuden vuoksi Mäkisen ollessa tuolloin toisella sijalla. Uusintalähtö järjestettiin puolen tunnin radan putsauksen jälkeen kymmenen kierroksen mittaisena. Mäkinen ajoi lähtövaloilta ruutulipulle toisella sijalla. Vauhti ei riittänyt haastamaan pirilää, mutta kolmannen sijan Mika Hautala tarjosi hyvää vastusta, maalissa eroa oli Mäkisen hyväksi 0,3 sekuntia.

Kokonaisuudessaan Mäkinen piti Alastaron treeniviikonloppua onnistuneena. EM-sarjan seuraava kilpailuviikonloppu on Albacetessa noin neljän viikon kuluttua.

Viimeisin numero