Lorenzo oppi nopeasti Teksasin tavoille: ensiksi ammuttiin lonkalta alas uutisankka uran päätöksestä

– En rehellisesti sanottuna tosiaankaan tiedä, miksi asiasta on pyritty nostamaan ajoittain niin iso kohu.  Haluan jatkaa MotoGP:ssä vielä monta vuotta, jos vain säilyn ehjänä, kuittaa kuninkuusluokan tuplamestari Lorenzo.

Alkaneen kauden hallitsevana mestarina, sekä kärkeen ja karkuun-taktiikalla ylivoimaisena voittajana Losailin radalla Qatarissa käynnistänyt Lorenzo täyttää 4. toukokuuta vasta 26 vuotta. Hänellä ja tallikaveri Valentino Rossilla on vielä kausi 2014 jäljellä nykyisestä sopimuksesta.

Rossilla on ikää sopimuksen päättyessä 35 ja Lorenzolla 27 vuotta. Jälkimmäisen osalta on pyritty vetämään yhtäläisyyksiä toiseen tuplamestariin, eli Casey Stoneriin.

Kilvanajoa rakastava, mutta kaikkeen muuhun hulabaloohon kypsynyt Stoner vetäytyi MotoGP-sarjasta 27-vuotiaana.

Yamahan mies nyt
ja jatkossakin

Lorenzolla on nyt menossa 11. kausi MotoGP-sarjassa ja kuudes kuninkuusluokassa.

– Allekirjoitin viime kaudella uuden kahden vuoden mittaisen jatkosopimuksen Yamahan kanssa ja tavoitteeni on nauttia MotoGP:stä niin pitkään kuin mahdollista. Ja haluan tehdä sen nimenomaan Yamahalla, vahvistaa Lorenzo.

Lorenzo on ajanut koko MotoGP-luokan uransa Yamahan tehdastiimissä. Ducati heitti aikoinaan ison täkyn hänen suuntaansa, mutta Mallorcan mies viittasi sille sittenkin ajohanskalla. Siitäkin huolimatta, että Lorenzo koki vielä silloin lojuvansa Yamahan palkkakuopassa.

Honda havaitsi puolestaan viime vuonna tapaus-Stonerin jälkeen hyvinkin nopeasti ja alustavien neuvottelujen tiimoilta, että Lorenzo on Yamahan mies täydeltä sydämeltään. Tämä taas merkitsi sitä, että Lorenzon maanmiehen Dani Pedrosan pitkä Honda-ura jatkuu edelleen HRC:n leivissä.

Puhuminen saa loppua ja tositoimet taas alkaa, kun kyseiset herrat palaavat radalle perjantaina klo 17.55 Suomen aikaa ajettavan kauden toisen MM-osakilpailun ensimmäisen vapaan harjoituksen merkeissä. Estradina on hulppea, 5,5 kilometrin mittainen ja korkeuseroa kunnioitettavat 41 metriä omaava Circuit of the Americas (COTA) Austinissa.

“Kaikki muuttuu Austinissa
Losailiin verrattuna”

Lorenzo lähtee Austiniin suosikkina siitäkin huolimatta, että Hondan Marc Marquez hallitsi COTA-radalla reilu kuukausi sitten ajettuja yksityistestejä.

– Qatar merkitsi meille upeaa alkua kaudelle, Lorenzo viittaa voittoonsa ja Rossin kakkossijaan.

Lorenzo tosin painottaa samaan hengenvetoon sitä, että Losail on syytä unohtaa viimeistään nyt.

– Austin on täysin erilainen rata Losailiin verrattuna. Ei vain sen luonteen, mutta myös asfaltin ja ilmaston osalta. Monipuoliselta radalta löytyy erittäin pitkä (1200 metriä) pääsuora ja sen vastapainoksi useita hitaita mutkia, joiden ulostuloissa pyörältä kaivataan hyvää kiihtyvyyttä. Tietenkin haluan voittaa myös Austinissa ja tiedän olevani siihen henkisesti riittävän vahva.

Rossin tavoitteena oli yltää Yamaha-paluunsa merkeissä podiumille Losailissa. Sen hän myös toteutti.

– Austinin kisasta on luvassa kaikkea muuta kuin helppo, mutta Qatar toi minulle taas vähän ekstramotivaatiota. Pidän radasta ja ensivaikutelma siitä täällä testatessamme oli se, että se on todella kaunis.

– Radan luonne on samalla varsin spesiaali korkeuseroineen ja jarrupaikat ovat hyvin teknisiä, luonnehtii Rossi.

MotoGP-sarjan 2/18 MM-osakilpailun aikataulu Austinin COTA (Circuit of the Americas)-radalla USA:ssa:
Perjantai 19.4.

17.00-17.40 Moto3-luokan 1. vapaa harjoitus
17.55-18.40 MotoGP-luokan 1. vapaa harjoitus
18.55-19.40 Moto2-luokan 1. vapaa harjoitus
21.10-21.50 Moto3-luokan 2. vapaa harjoitus
22.05-22.50 MotoGP-luokan 2. vapaa harjoitus
23.05-23.50 Moto2-luokan 2. vapaa harjoitus

Lauantai 20.4.
17.00-17.40 Moto3-luokan 3. vapaa harjoitus
17.55-18.40 MotoGP-luokan 3. vapaa harjoitus
18.55-19.40 Moto2-luokan 3. vapaa harjoitus
20.35-21.15 Moto3-luokan aika-ajo
21.30-22.00 MotoGP-luokan 4. vapaa harjoitus
22.10-22.25 MotoGP-luokan aika-ajo 1
22.35-22.50 MotoGP-luokan aika-ajo 2
23.05-23.50 Moto2-luokan aika-ajo

Sunnuntai 21.4.
16.40-17.00 Moto3-luokan warm up
17.10-17.30 Moto2-luokan warm up
17.40-18.00 MotoGP-luokan warm up
19.00 Moto3-luokan MM-osakilpailu 2/17
20.20 Moto2-luokan MM-osakilpailu 2/17
22.00 MotoGP-luokan MM-osakilpailu 2/18

Ratainfo:
Pituus: 5513 metriä
Leveys: 15 metriä
Mutkat vasemmalle: 11
Mutkat oikealle: 9
Pisin suora: 1200 metriä
Valmistunut: 2012