Kuparinen kuumin yksityiskuljettaja Superbiken EM-pätsissä Espanjassa

Motormarket Racing-tiimin BMW-kuljettaja teki tasaista työtä läpi FIM CEV Repsol-sarjan viikonvaihteen.

Aika-ajossa saavutettu seitsemäs lähtöruutu tarjosi mainiot asetelmat olosuhteiltaan äärimmäisen raskaaseen 15 kierroksen kisaan.

– Kuumaa, todellakin kuumaa oli! Ehdin jo ajatella puolivälin paikkeilla loppuuko tämä kisa koskaan, pyyhki Kuparinen hikeä otsaltaan.

Kuljettaja ja tiimipäällikkö Esko Kuparinen olivat syystäkin tyytyväisiä suoritukseen, joka puristi taistelijasta viimeisetkin mehut.

– Aragonin rata on ollut minulle aina kohtuullisen hyvä. Nousin kisan alussa jo kolmanneksi, mutta jouduin antamaan hieman periksi, kunnes pääsin iskemään uudelleen. Sain hyvän rytmin päälle ja tulin ehjänä maaliin, vaikka lopussa olikin vähän vaikeuksia. Pehmeä eturengas alkoi lipsua ja minut piti ottaa kisan loppuvaiheen jarrutukset varovasti, kertoi Kuparinen.

Voittoon viiletti sarjaa johtava espanjalainen Yamaha-kuljettaja Carmelo Morales 19,506 sekuntia Kuparisen edellä. Toiseksi ajanut Moralesin maanmies Dani Rivas jäi BMW:llään voittajasta 3,505 sekuntia.

Mäkinen pisteille

Team Stratosin Yamahalla kilpaileva Niko Mäkinen ja Kuparisen tiimikaveri Mika Höglund täydensivät suomalaismenestystä sijoilla 14 ja 19.

Superbiken EM-sarjassa ajetaan samalla myös yksityiskuljettajien välistä kisaa, jossa Kuparinen oli nopein 1,431 sekunnin erolla ranskalaiseen Kawasaki-kuski Pierre Texieriin.

Mäkinen päätyi yksityiskuljettajien tuloslistalla yhdeksänneksi ja Höglund 14:nneksi. Erot Kupariseen kirjattiin lukemin 24,679 ja 1.44,802.

Morales pitää EM-sarjan kärkipaikkaa pistein 95. Hänellä on 33 pisteen toisena olevaan espanjalaiseen BMW-kuljettaja Ivan Silvaan. Kuparinen majailee yhdeksäntenä pistein 34. Mäkisen kuusi pistettä oikeuttavat sijaan 18.

Kuparinen taisteli jo viime kaudella tiukasti yksityiskuljettajien tittelistä ja vastaava vääntö jatkuu tänä vuonna.

Kawasakia käskyttävä ranskalainen Axel Maurin johtaa sarjaa pistein 83. Toisena oleva Texier vaanii kahden pisteen päässä. Kuparinen on kolmantena 72 pinnaa plakkarissaan.

Mäkinen löytyy yksityskuljettajien listalta yhdeksänneltä sijalta pistein 26. Höglund on 19:s neljällä pisteellä.

Kisatauolla ei
levätä laakereilla

Kausi jatkuu vastaa 6. syyskuuta Albaceten radalla Espanjassa, jossa Superbike-luokka ajaa kaksi kisaerää.

Kuparinen ei aio levätä laakereillaan kahden kuukauden mittaiseksi venyvällä kesätauolla, päinvastoin.

–  Alastarossa ajetaan testiä ja haetaan lisää kilometrejä alle. Lisäksi ohjelmaan kuuluu myös rengastestiä.