Kotkat piti pakkovoitolla kyntensä kiinni SM-liigan mestaruudessa

Etukäteen ajateltun kotijoukkue Kotkilla oli käytännössä pakkovoiton paikka pitääkseen mahdollisuuden mestaruuteen olemassa.

Kotkat lähtikin yhdessä sarjakärki Lahden Haukkojen kanssa kilpailuun ennakkosuosikkina.

Molemmat joukkueet kärsivät loukkaantumisista Kotkien korvatessa Juha Hautamäen Dennis Jonssonilla ja Haukkojen riveissä nähtiiin vuoden tauon jälkeen paluun radoille tehnyt Tomi Reima.

Kotkat oli odotetun kova kotonaan onnistuen ottamaan sen tärkeän voiton itselleen. Kotkien ykkössija heltisi 39 pisteellä.

Joukkueen valttina oli tasaisuus, sillä Jonsson ja Mika Loppi keräsivät kymmenen pistettä mieheen, Jooa Partasen saalis oli kahdeksan ja varamies paikalla ajanut Tero Aarnio haali kasaan 11 pistettä.

Haukat joutui lopulta taipumaan Kotkille ainostaan kolmen pisteen erolla.

Haukoissa parasta vauhtia piti totutusti latvialaisvahvistus Kjastas Puodzuks ajaen viidestä erästään maksimipisteet. Varkauden Ankkurit sijoittui 23 pisteellään kolmanneksi. Jesse Mustonen oli hyvässä vauhdissa kasaten joukkueen pisteistä 14.

Porin Nopea Racing jäi Seinäjoella viimeiseksi saatuaan kasaan 16 pistettä.

SM-liiga jatkuu seuraavan kerran Porissa 25. elokuuta kauden toiseksi viimeisellä ottelulla.

Tulokset:
1. Kotkat, SeMK 39: Dennis Jonsson 10, Mika Loppi 10, Jooa Partanen 8, Tero Aarnio 11
2. Haukat, SsMK 36: Kjastas Puodzuks 15, Niko Siltaniemi 7, Jiri Nieminen 8, Tomi Reima 6
3. Ankkurit, VRT 23: Jesse Mustonen 14, Aki-Pekka Mustonen 3, Niklas Säyriö 6, Matias Mäenpää 0
4. Porin Nopea Racing, PMK 16: Johannes Stark 6, Joni Keskinen 0, Marko Suojanen 5, Jere Lehtonen 5

Viimeisin numero