Kalliolla väkevän vastaiskun paikka menestysradallaan Motegissa

MotoGP-sarjan raskain ja ratkaisevin vaihe on nyt käsillä, kun Japanin Motegin, Australian Phillip Islandin ja Malesian Sepangin osakilpailut urakoidaan tiiviillä tahdilla viikon välein ennen kauden perinteistä päätöstä 9. marraskuuta Valencian Ricardo Tormo-radalla Espanjassa.

Kalliolla kolme
voittoa Japanista

Pelin avaa tulevana viikonvaihteena 4801 metrin mittainen Motegi, jossa Kallio on ollut aina vahvoilla.

Kallio, 31, on ajanut pitkällä urallaan Japanissa kolme voittoa putkeen vuosina 2005-2007. Ensimmäiset kaksi ykkössijaa irtosivat 125- ja viimeisin 250-kuutioisissa.

Viime kaudella Kallio sijoittui Moto2-luokan kisassa toiseksi 1,344 sekuntia mestaruuden samalla sinetöineen Pol Espargaron takana.

Kyseisessä kisassa koettiin dramatiikkaa, kun Kallion silloinen tiimikaveri Scott Redding ja Rabat olivat osallisena joukkokolarissa. Kummatkaan eivät pystyneet lähtemään enää uusintastarttiin.

Ensi sunnuntain kilpailussa Kalliolla olisi ehdottomasti paikka palata voittajaksi, tai ainakin kukistaa Rabat, mikä on tietenkin tässä tilanteessa tärkeintä.

Edellisen, Aragonissa ajetun osakilpailun seitsemäs sija rengasongelmien jäljiltä oli Kalliolle valtaisa pettymys, mutta se on nyt taakse jäänyttä elämää. Rabatilla on neljästä viimeisestä GP:stä plakkarissaan sijoitussarja 1-1-1-2 ja Kalliolla vastaavasti 2-2-2-7.

Marc VDS Racingin riveissä ensi kaudella jatkavalla Rabatilla on tukeva ote mestaruuteen, mutta Italtrans-tiimiin siirtyvä Kallio ei ole suinkaan sanonut vielä viimeistä sanaansa kullasta kapinoitaessa. Tätä myös Marc VDS:n tiimipäällikkö Michael Bartholemy tähdensi Aragonin jälkeen.

”Moottoriurheilussa kaikki on mahdollista” on enemmän kuin pelkkä fraasi.

Marc Marquezilla tilaisuus
mestaruusniitin takomiseen

Motegissa, eli Hondan kotiradalla ajettavassa kauden 15. osakilpailussa on myös jo yksi mestaruus katkolla.

MotoGP-luokan hallitseva maailmanmestari Marc Marquez johtaa sarjaa 75 pisteen erolla Honda-tallikaveriinsa Dani Pedrosaan.

Moto3-luokassa kärkipaikkaa pitää hallussaan Marc Marquezin pikkuveli, niin ikään Hondalla kiitävä ja ensi kaudella Rabatin tiimikaveriksi liittyvä Alex Marquez.

Ajo Motorsportin Red Bull KTM-tehdastiimin Jack Millerin on toisena yhdeksän pistettä Aragonissa kärkeen karauttaneen Marquezin takana.

Husqvarnan tehdaspyörällä ajava Niklas Ajo on sarjassa sijalla 14. Ajo siirtyy ensi kaudella KTM:n puikkoihin espanjalaistiimi RBA Racingin riveissä. Siirtoa ei ole tosin vielä virallisesti julkistettu.

* Japanin GP:n (15/18 MM-osakilpailu) aikataulu Motegissa:
Perjantai 10.10.

03.00-03.40, Moto3-luokan 1. vapaa harjoitus
03.55-04,40, MotoGP-luokan 1. vapaa harjoitus
04.55-05.40, Moto2-luokan 1. vapaa harjoitus
07.10-07.50, Moto3-luokan 2. vapaa harjoitus
08.05-08.50, MotoGP-luokan 2. vapaa harjoitus
09.05-09.50, Moto2-luokan 2. vapaa harjoitus

Lauantai 11.10.
03.00-03.40, Moto3-luokan 3. vapaa harjoitus
03.55-04.40, MotoGP-luokan 3. vapaa harjoitus
04.55-05.40, Moto2-luokan 3. vapaa harjoitus
06.35-07.15, Moto3-luokan aika-ajo
07.30-08.00, MotoGP-luokan 4. vapaa harjoitus
08.10-08.25, MotoGP-luokan aika-ajo 1
08.35-08.50, MotoGP-luokan aika-ajo 2
09.05-09.50, Moto2-luokan aika-ajo

Sunnuntai 12.10.
02.40-03.00, Moto3-luokan warm up
03.10-03.30, Moto2-luokan warm up
03.40-04.00, MotoGP-luokan warm up
05.00, Moto3-luokan 15/18 MM-osakilpailu
06.20, Moto2-luokan 15/18 MM-osakilpailu
08.00, MotoGP-luokan 15/18 MM-osakilpailu

Motegin ratainfo:
Pituus: 4801 metriä
Leveys: 15 metriä
Mutkat vasemmalle: 6
Mutkat oikealle: 8
Pisin suora: 762 metriä
Valmistunut: 1997
Modifioitu: 1997